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Viren können eine Gruppe schwerer treffen als eine andere. Die Grippe von 1918, bei der weltweit 50 Millionen Menschen ums Leben kamen, betraf insbesondere junge Erwachsene. Der Zika-Ausbruch, der 2015-2016 in Brasilien wütete, hatte besonders verheerende Auswirkungen auf schwangere Frauen und griff das Gehirn der Feten an, die sie trugen.

COVID-19, die Krankheit, die durch das neue Coronavirus aus China verursacht wird, scheint mit zunehmendem Alter gefährlicher zu werden, sagt Dr. med. Michael Mina, Assistenzprofessor für Epidemiologie an der Harvard TH Chan School of Public Health.

"Es scheint diese Schwelle zu geben - unter [Alter] 35 sehen wir praktisch null [Fälle]", sagt er. "Mit zunehmendem Alter der Menschen von 40 auf 80 steigt die Sterblichkeit."

Das Ende letzten Jahres ausgebrochene Virus zählt heute mehr als 80.000 Fälle und 2.700 Todesfälle, die meisten davon in China.

Eine am Montag im Journal der American Medical Association veröffentlichte Studie, die die ersten 45.000 Fälle in China untersuchte, ergab, dass 80% der gemeldeten Fälle mild zu sein scheinen. Die anderen 20% der diagnostizierten Patienten hatten mittelschwere, schwere oder kritische Symptome, einschließlich Atembeschwerden, Lungenentzündung und Organversagen. Etwa 2, 3% aller Infektionen waren tödlich. Das schwere akute respiratorische Syndrom (SARS), ein ähnliches Virus, das 2002 in China begann, traf auch Menschen über 60 am härtesten. Mehr als 8.000 Menschen erkrankten über 8 Monate an dem Virus, von denen fast 10% starben.

Mit COVID-19 machen Kinder im Alter von 1 bis 9 Jahren laut der JAMA-Studie bisher nur 1% aller chinesischen Infektionen und keinen der Todesfälle aus. Weitere 1% waren zwischen 10 und 19 Jahre alt.

Laut der Studie starben 8% der Menschen in den 70ern, die an dem Virus erkrankt waren, zusammen mit fast 15% der über 80-Jährigen. "Jemand in den Achtzigern hat ein ziemlich hohes Risiko, das Krankenhaus nicht zu verlassen", sagt Mina, wenn er wegen COVID-19 behandelt wird.

Frühe Daten deuten darauf hin, dass Männer anfälliger sind, da sie laut dem chinesischen Zentrum für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten nur mehr als die Hälfte der Fälle ausmachen. Infizierte Männer starben doppelt so oft wie infizierte Frauen. Mina sagt, Männer könnten für mehr Fälle verantwortlich sein, weil sie häufiger getestet wurden, aber die "Beweise sind nicht stark genug, um gute Schlussfolgerungen zu ziehen".

Es ist möglich, sagten mehrere Experten gegenüber der New York Times, dass chinesische Männer, die häufiger als Frauen Raucher sind, härter getroffen werden könnten als Frauen. Eine Studie der Weltgesundheitsorganisation aus dem Jahr 2019 ergab, dass 47, 6% der chinesischen Männer rauchen, verglichen mit nur 1, 8% der chinesischen Frauen. Frauen reagieren im Allgemeinen auch stärker als Männer.

Menschen mit Herzproblemen, Diabetes oder Lungenproblemen wie COPD haben auch ein höheres Risiko für schwere Krankheiten und Todesfälle, sagt Dr. Jeanne Marrazzo, Direktorin der Abteilung für Infektionskrankheiten an der Universität von Alabama an der Birmingham School of Medicine. Sie verglich COVID-19 mit viralen Pneumonien, die sich tendenziell schlechter auf Menschen auswirken, die bereits ein geschwächtes Immunsystem haben.

Schwangere scheinen von dieser Infektion nicht betroffen zu sein, obwohl bisher nur wenige sorgfältig verfolgt wurden. Eine kürzlich in The Lancet veröffentlichte Studie ergab, dass neun Frauen, die sich mit COVID-19 infiziert hatten, das Virus nicht an ihre Babys weitergaben, und Mina sagt, dass Neugeborene anscheinend von der schlimmsten Krankheit verschont bleiben. "Ich denke, die Zahl der verstorbenen kleinen Babys war außerordentlich gering, verglichen mit der Zahl, die wahrscheinlich ausgesetzt war", sagt er. "Wir sehen einfach keine klinische Krankheit."

Wissenschaftler wissen nicht, warum Kinder geschützt zu sein scheinen, obwohl sie, wie jeder Elternteil weiß, normalerweise Träger von Krankheiten sind. Es könnte sein, dass der Körper von Kindern besser in der Lage ist, mit den Auswirkungen des Virus umzugehen, sagt Mina, oder dass sie Immunität gegen eine frühere, verwandte Virusinfektion haben oder dass sich das Virus aus irgendeinem Grund nicht so gut in ihnen repliziert.

Auch das Gesundheitspersonal scheint einem besonderen Risiko ausgesetzt zu sein. Mindestens 1.700 wurden während der Behandlung von Patienten in China infiziert, die meisten in der Provinz Hubei, in der der Ausbruch begann. Insgesamt wurden fast 15% der Fälle unter Gesundheitspersonal als schwerwiegend oder kritisch eingestuft, und fünf starben, darunter Li Wenliang, ein 34-jähriger chinesischer Augenarzt, der versuchte, frühzeitig vor der Krankheit zu warnen.

Laut Mina sind Beschäftigte im Gesundheitswesen wahrscheinlich besonders gefährdet, entweder weil sie nicht erkannten, dass die von ihnen behandelte Person ansteckend war, nicht bei jedem der Dutzenden von Patienten, die sie behandelten, perfekt Schutzkleidung trugen, oder weil sie exponiert waren, als Sie dachten, sie wären in Sicherheit, zum Beispiel in Schlafsälen, in denen sie schliefen. Vom Kampf heruntergekommen zu sein, habe nicht geholfen, sagt er.

Marrazzo sagt, sie sei besonders besorgt über die zuvor gesunden Beschäftigten im Gesundheitswesen, die krank werden und sterben. Es ist möglich, dass sie kranker sind als Durchschnittsbürger, weil sie Patienten mit extrem hoher Viruslast ausgesetzt waren, sagt sie und fügt hinzu, dass sie besorgt ist, dass die Daten aus China möglicherweise nicht die ganze Geschichte über diese Arbeiter erzählen.

Um vorbereitet zu sein, sollten die Menschen über Neuigkeiten über die Ausbreitung des Virus auf dem Laufenden bleiben und die üblichen Vorkehrungen treffen, um sich so gesund wie möglich zu halten: sich ausreichend auszuruhen, Sport zu treiben, gut zu essen und den Grippeimpfstoff zu erhalten.

"Außerdem ist es jetzt noch wichtiger, sicher zu sein, dass Sie in einer guten Verfassung sind, um einer Infektion standzuhalten", sagt sie. "Wir wissen, dass Menschen, die im Allgemeinen gesünder sind - nicht rauchen, ihre Impfstoffe bekommen usw. - das langweilige vorbeugende Gesundheitszeug - die Menschen, die am besten abschneiden, wenn sie zur Operation ins Krankenhaus gehen; sie erholen sich am schnellsten von der Operation."

Anstatt sich so sehr darauf zu konzentrieren, unter Quarantäne zu stellen und zu verhindern, dass sich dies ausbreitet - es wird sich ausbreiten -, müssen alle Anstrengungen darauf gerichtet sein, was wir tun können, um uns bestmöglich vorzubereiten. Michael Mina, MD, Assistenzprofessor für Epidemiologie, Harvard TH Chan School of Public Health

Mina sagt, wenn er 65 Jahre oder älter wäre, würde er keine Auslandsreisen machen, die im Moment nicht unbedingt benötigt würden "aus purer Vorsicht" und sagt, "wenn es nur zum Spaß ist, ist es nicht schrecklich." Idee "eine Auslandsreise abzusagen oder zu verschieben.

Er sagt, es sei auch besser für Menschen, die sich nicht wohl fühlen, von der Arbeit zu Hause zu bleiben und sich selbst unter Quarantäne zu stellen, um zu vermeiden, dass Krankheiten an andere weitergegeben werden.

Mina sagt, er stimme der US-amerikanischen CDC zu, dass das COVID-19-Virus dieses Land wahrscheinlich stärker treffen als es hat und sich in der Gemeinde verbreitet.

Es könnte tatsächlich schon hier sein, sagt er. Die CDC hat sich auf ihr Grippedetektionssystem verlassen, um Fälle von COVID-19 zu erkennen, aber er ist nicht davon überzeugt, dass dies gut genug funktioniert.

Zu wissen, wer am anfälligsten für Krankheiten ist, kann den Gemeinden helfen, besser zu reagieren, wenn das Virus eintrifft, sagt Mina. Zum Beispiel sollte ein 80-Jähriger mit einer Lungenerkrankung von Anfang an aggressiv behandelt werden, wenn er mit dem Virus infiziert ist, anstatt zu warten, bis sich sein Zustand verschlechtert.

Mina sagt, er würde gerne einen Test zu Hause sehen, wie einen Schwangerschaftstest, bei dem die Leute erkennen können, ob sie infiziert sind, ohne in ein Krankenhaus oder eine Klinik zu gehen, und das Risiko eingehen, COVID-19 weiter zu verbreiten.

Er sei auch besorgt darüber, dass die USA sich nicht genug darauf vorbereitet hätten, dass sich das Virus im ganzen Land ausbreitet, wie er es irgendwann erwartet. "Anstatt sich so sehr darauf zu konzentrieren, unter Quarantäne zu stellen und zu verhindern, dass sich dies ausbreitet - es wird sich ausbreiten - müssen alle Anstrengungen darauf gerichtet sein, was wir tun können, um uns bestmöglich vorzubereiten", sagt er.

Quellen:

Michael Mina, MD, PhD, Assistenzprofessor für Epidemiologie, Harvard TH Chan School of Public Health.

Jeanne Marrazzo, MD, Direktorin, Abteilung für Infektionskrankheiten, Universität von Alabama an der Birmingham School of Medicine.

China CDC Weekly: "Das neuartige Notfall-Epidemiologie-Team für Coronavirus-Lungenentzündung , Vital Surveillances: Die epidemiologischen Merkmale eines Ausbruchs neuartiger Coronavirus-Krankheiten im Jahr 2019 (COVID-19) - China, 2020."

Die Washington Post: "Der chinesische Arzt, der versucht hat, in Wuhan Alarm gegen das Coronavirus zu schlagen, stirbt an der Front des medizinischen Kampfes."

The Lancet: "Klinische Merkmale und intrauterines vertikales Übertragungspotential der COVID-19-Infektion bei neun schwangeren Frauen: eine retrospektive Überprüfung der medizinischen Unterlagen."

Das Journal der American Medical Association: "Merkmale und wichtige Lehren aus dem Ausbruch der Coronavirus-Krankheit 2019 (COVID-19) in China."