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COLUMBUS, Ohio (AP) - Einige der Männer, die den Bundesstaat Ohio wegen jahrzehntelangen sexuellen Missbrauchs durch den verstorbenen Mannschaftsarzt Richard Strauss verklagen, fordern einen Richter auf, den Rechtsstreit wieder aufzunehmen, da monatelange Mediation keine Einigung gebracht hat.

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Dr. Richard Strauss

Anwälte für fast die Hälfte der rund 350 verklagten Ankläger schrieben am Montag an den US-Bezirksrichter Michael Watson und argumentierten, die Universität habe sich "geweigert, produktive Vergleichsgespräche zu führen" und nicht in gutem Glauben teilgenommen.

"Unsere Kunden verdienen eine Gelegenheit, gehört zu werden", schrieben sie. "Sie wurden nicht nur durch Strauss 'Missbrauch, sondern auch durch die anhaltende Gleichgültigkeit und den Verrat der OSU psychisch traumatisiert."

Einige der Überlebenden, die ihrer Alma Mater vorwerfen, in Verhandlungen Fuß zu fassen, sagen, dass ihre geistige und körperliche Gesundheit im Laufe der Fälle gelitten habe und mindestens einer der Kläger in dieser Zeit gestorben sei.

Beamte des Staates Ohio haben sich öffentlich bei den von Strauss Geschädigten entschuldigt und bestehen darauf, dass sie in der privaten Mediation eine "monetäre Lösung" anstreben.

"Wir beteiligen uns aktiv in gutem Glauben an dem vom Bundesgericht geleiteten Mediationsverfahren und setzen uns weiterhin für ein faires Ergebnis ein, einschließlich einer finanziellen Lösung", sagte der Sprecher der Universität, Benjamin Johnson, per E-Mail.

Eine von einer Anwaltskanzlei für den Bundesstaat Ohio durchgeführte Untersuchung ergab, dass Strauss während seiner zwei Jahrzehnte dort Athleten und andere junge Männer in seiner Arbeit mit Leichtathletik auf dem Campus, einem Gesundheitszentrum und einer Klinik außerhalb des Campus missbraucht hatte.

Die Universität hat anerkannt, dass Schulbeamte den Missbrauch während der Amtszeit des Arztes nicht verhindert und untersucht haben, obwohl sie über Bedenken Bescheid wussten und Beschwerden über sein Verhalten erhielten. Die früheren rechtlichen Antworten des Staates Ohio auf die Klagen besagten jedoch, dass die Bundesansprüche der Männer gesetzlich verjährt seien und abgewiesen werden sollten.

Die Kläger haben argumentiert, die Uhr habe mit diesen Behauptungen erst begonnen, als die Welle der Anschuldigungen vor fast zwei Jahren zum ersten Mal auftrat, und ihre Anwälte möchten, dass das Gericht diese Frage der Verjährungsfrist prüft. Sie sagten in ihrem Brief an den Richter, dass sie nicht glauben, dass die Universität ihre Ansprüche ernst nehmen wird, bis das Gericht diese Frage prüft und die Argumente der OSU zurückweist.

In der Zwischenzeit hat der Gesetzgeber einen Vorschlag erwogen, der es Strauss-Anklägern ermöglichen würde, die Universität stattdessen nach staatlichem Recht zu verklagen.

Strauss starb 2005. Seine Familie äußerte sich schockiert über die Vorwürfe, aber niemand hat ihn öffentlich verteidigt.

Die Ermittlungen und die damit verbundenen Rechtskosten haben die Schule bereits etwa 10 Millionen US-Dollar gekostet.

Der Drang der Ankläger des Staates Ohio, sich von der Mediation zu lösen, kommt daher, dass zwei andere Big Ten-Schulen sich mit neuen Vorwürfen des jahrzehntelangen sexuellen Missbrauchs männlicher Studenten befassen. Vorwürfe über einen Sportarzt an der Universität von Michigan haben bemerkenswerte Ähnlichkeiten mit den Behauptungen von Strauss. Die University of Minnesota untersucht Vorwürfe über einen ehemaligen Hockeyassistenten für Männer.