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(Reuters) - Mallinckrodt Plc sagte am Dienstag, sie habe einem Vergleichsvorschlag in Höhe von 1, 6 Milliarden US-Dollar zugestimmt, in dem das Geschäft mit Generika Insolvenz anmelden würde, um Tausende von Klagen zu lösen, denen zufolge die US-Opioid-Epidemie angeheizt wurde.

Die Einigung wurde mit einem Schlüsselkomitee erzielt, das Tausende von Kommunalverwaltungen vertritt, die Klagen gegen Opioid-Unternehmen verfolgen, und von einer Gruppe von 47 Generalstaatsanwälten des US-Bundesstaates und der USA unterstützt wurde.

Mallinckrodt ist der dritte Opioidhersteller, der Insolvenzschutz in Betracht zieht, da er sich mit steigenden Kosten befasst, die mit Klagen von Tausenden von US-Bundesstaaten und lokalen Regierungen verbunden sind, und sie für die US-Opioid-Epidemie zur Rechenschaft zieht.

Der kalifornische Generalstaatsanwalt Xavier Becerra nannte Mallinckrodts geplante Einigung "einen Schritt in die richtige Richtung".

Rund 3.000 Klagen wurden eingereicht, in denen Arzneimittelhersteller beschuldigt wurden, irreführendes Marketing betrieben zu haben, das den Einsatz von süchtig machenden Schmerzmitteln förderte und die Epidemie auslöste, die seit 1999 zu mehr als 400.000 Todesfällen durch Überdosierung geführt hat.

Andere Opioid-Unternehmen, die Insolvenz angemeldet haben, sind Insys Therapeutics Inc und der OxyContin-Hersteller Purdue Pharma LP, die im September Insolvenzschutz beantragten, nachdem sie einen vorläufigen Deal mit einem Wert von 10 Milliarden US-Dollar abgeschlossen hatten, um die gegen sie gerichteten Fälle zu lösen.

Paul Hanly, ein leitender Anwalt der lokalen Regierungen, begrüßte Mallinckrodts Vergleichsvorschlag und sagte, er sei "hoffnungsvoll, dass die Unterstützung für das Abkommen weit verbreitet sein wird".

Sieben Staaten haben Mallinckrodts Vorschlag nicht unterzeichnet, darunter New York, das am 20. März mehrere Opioid-Unternehmen vor Gericht stellen soll.

James Boffetti, Associate Attorney General von New Hampshire, sagte, sein Staat halte sich von der Unterzeichnung zurück und sagte, der Vorschlag sei "nicht genau genug", wie das Geld verteilt werden würde.

Mit anderen Unternehmen laufen Vergleichsgespräche. Einundzwanzig Staaten lehnten kürzlich einen Vergleichsvorschlag von drei großen US-amerikanischen Drogendistributoren in Höhe von 18 Milliarden US-Dollar ab, obwohl die Diskussionen weiterhin aktiv sind, teilten Quellen Reuters diesen Monat mit.

Mallinckrodt sagte, es werde nach Abschluss des Insolvenzverfahrens das Eigentum am Geschäft mit Spezialgenerika behalten und weiterhin strategische Optionen für die Einheit prüfen.

Mallinckrodt arbeitet seit letztem Jahr daran, das Geschäft zu trennen, und hatte angekündigt, mehrere Optionen in Betracht zu ziehen.

Das Unternehmen sagte auch, es habe mit einigen seiner bestehenden Kreditgeber eine Vereinbarung getroffen, wonach es ein neues Darlehen mit einer Laufzeit von vier Jahren in Höhe von 800 Mio. USD erhalten könne.