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TOKYO (Reuters) - Japans Gesundheitsministerium verteidigte am Mittwoch seinen vorsichtigen Ansatz bei Coronavirus-Tests, als die Zahl der Fälle im Inland zunahm und Südkorea sich darauf vorbereitete, mehr als 200.000 Mitglieder einer Kirche im Herzen eines Anstiegs ihres Ausbruchs zu testen.

Japan hatte am Mittwochabend 175 inländische Infektionsfälle mit dem Virus, getrennt von 705 von einem Kreuzfahrtschiff, das Anfang dieses Monats in der Nähe von Tokio unter Quarantäne gestellt wurde, und 14 von Rückkehrern auf Charterflügen aus Wuhan, China, sagte der öffentlich-rechtliche Sender NHK.

Die Nordinsel Hokkaido, mit 38 Fällen das am stärksten betroffene Gebiet Japans, meldete einen weiteren Tod, während ein Mann aus Tokio in den Achtzigern ebenfalls starb. Die Gesamtzahl der Todesopfer des Landes betrug sieben, darunter vier vom Kreuzfahrtschiff.

"Wir wissen, dass sich dieses Virus nur noch weiter ausbreiten wird und wir nicht einmal getestet werden können", sagte eine Mutter in Hokkaidos Stadt Sapporo und hoffte, dass die Testkapazität erweitert werden würde.

Nach den Richtlinien der Regierung sollten Menschen vier Tage oder länger getestet werden, wenn sie Erkältungssymptome, Fieber von 37, 5 Grad Celsius oder extreme Müdigkeit oder Atemprobleme haben. In der Zwischenzeit sollten sie zu Hause bleiben.

Ältere, schwangere Frauen oder Personen mit bestimmten Erkrankungen, die sie gefährden, sollten einen Test suchen, wenn sie zwei oder mehr Tage lang solche Symptome haben, heißt es in den Richtlinien.

"Das wichtigste Ziel des Testens ist es, diejenigen mit Symptomen zu testen, insbesondere ältere Menschen oder Personen mit bereits bestehenden Erkrankungen, bei denen das Risiko einer schweren Krankheit besteht", sagte ein Beamter des Gesundheitsministeriums unter der Bedingung der Anonymität.

"Ich denke, es gibt Menschen, die besorgt sind und getestet werden wollen, aber … das würde die Kapazität der medizinischen Einrichtungen überfordern und wir könnten diejenigen nicht behandeln, die eine Behandlung benötigen."

Südkorea rät den Menschen nicht nur, in bestimmten Fällen Mitglieder der Kirche im Zentrum eines Anstiegs zu testen, sondern auch, sich untersuchen zu lassen, wenn sie Fieber oder Atemprobleme haben.

Der Präsident der Japan Medical Association, Yoshitake Yokokura, sagte auf einer Pressekonferenz, die Gruppe werde Berichte untersuchen, wonach Personen, die von Ärzten zu Tests an örtliche Gesundheitszentren überwiesen wurden, aufgrund von Arbeitskräftemangel abgewiesen würden, sagte NHK.

Gesundheitsminister Katsunobu Kato, der vom Vorsitzenden der Oppositionspartei, Yukio Edano, im Parlament gegrillt wurde, sagte, dass vom 18. bis 24. Februar 6.300 Tests für durchschnittlich 900 pro Tag durchgeführt wurden, während täglich bis zu 3.800 Tests durchgeführt werden konnten.

"Es gibt viele Leute, die sagen, dass sie nicht getestet werden können, obwohl ihr Fieber anhält", sagte Edano. "Die Ressourcen unseres Landes werden nicht vollständig mobilisiert."

Masahiro Kami, Arzt und Leiter des gemeinnützigen Medical Governance Research Institute, sagte, die Regierung sollte früher mehr Menschen testen, um Todesfälle zu verhindern.

"Sie sollten früh testen und früh behandeln, aber stattdessen testen sie nach einer Lungenentzündung, um das Virus zu bestätigen", sagte Kami.

Einige andere unabhängige Experten stimmten dem Regierungsansatz jedoch zu.

"Es ist nicht gut, Tests durchzuführen, um die Angst der Öffentlichkeit zu lindern", sagte Kentaro Iwata, ein Spezialist für Infektionskrankheiten an der Kobe University, der diesen Monat Japans Umgang mit dem von Viren befallenen Kreuzfahrtschiff kritisierte.

"Wenn sie alle mit leichten Symptomen testen, wird das medizinische System durchstoßen", sagte er und fügte hinzu, dass die Behörden mehr tun müssten, um die Richtlinien zu erklären und das Verständnis der Öffentlichkeit zu erlangen.