Anonim

Letztes Jahr erhielt ich eine E-Mail von einem Neuling, der mit meiner Richtliniengruppe zusammenarbeiten wollte - kein Neuling am College, sondern ein Neuling an der High School. Ich musste mich fragen: Warum sollte ein Neuntklässler seine Freizeit mit der Erforschung der Krebsmedikamente verbringen wollen?

Ich vermute, dass sein Antrieb durch das ständig wachsende Wettrüsten in der medizinischen Ausbildung entstanden ist. Heutzutage ist es üblich, dass ein Bewerber einer medizinischen Fakultät drei oder mehr Veröffentlichungen hat. Ein Aufenthaltskandidat kann ein Patent haben. Ein Stipendiat hat möglicherweise nicht nur eine, sondern zwei mündliche Präsentationen auf einer nationalen Sitzung gehalten.

Die akademische medizinische Fakultät scherzt gern darüber, dass wir, wenn wir uns in der heutigen Welt bewerben würden, nicht zur medizinischen Fakultät zugelassen würden. Wie alle guten Witze klingt es wahr. Die Studenten sind erfolgreicher als je zuvor: mehr Forschung, mehr Freiwilligenarbeit, mehr Clubs, mehr Komitees, mehr Reisen, mehr Aktivitäten, mehr Schatten. Und das erreichen sie in immer jüngeren Jahren. Was wir als Stipendiaten gemacht haben, machen sie jetzt als Studenten.

Mein Weg

Ich denke an mich selbst als High-School-Neuling. Die medizinische Fakultät war nicht an meinem Horizont. Es lag außerhalb meines Verständnisses, einen Professor per E-Mail nach Forschungsmöglichkeiten zu fragen. Ich habe Lebensmittel in einem Kroger-Lebensmittelgeschäft eingepackt. Ich habe die meiste Zeit mit Freunden verbracht. Ich lese viele Bücher. Ich habe nicht an Gesundheitspolitik gedacht. Ich dachte an Mädchen.

Das Geigenstudium bei Julliard ist faszinierender als das Gitarrenspielen am Lagerfeuer.

Als Student habe ich keine gemeinnützige Stiftung gegründet. Ich war nicht der Präsident eines Clubs. Ich habe Mandarin nicht gelernt, als ich mich freiwillig in Peking gemeldet habe. Ich war zu dumm, um etwas zu patentieren. (Und damit meine ich, dass ich zu dumm war, um zu wissen, dass das Patentsystem so kaputt ist, dass sogar ein Teil einer Idee patentierbar ist.)

In der medizinischen Fakultät reiste ich nach Europa, als sich meine Klassenkameraden für die Sommerforschung anmeldeten. Meine erste von Experten begutachtete Veröffentlichung war als Praktikant. Erst in der Gemeinschaft wurde mir klar, dass ich mich für Akademiker interessierte. Wenn überhaupt, fühle ich mich den Leuten in meiner Generation voraus, und dennoch ist jemand, der Medizin betreibt und in den 1990er Jahren geboren wurde, wahrscheinlich 10 Jahre "vor mir".

Ist mehr Leistung besser?

Erstens ist es stressig. Ich bedaure den Neuling in der High School, der der Meinung ist, dass die Arbeit mit meinem Team das ist, was er oder sie tun sollte. Es macht mich traurig zu denken, dass ihnen etwas fehlen muss, was es bedeutet, jung zu sein: Freunde, Beziehungen, Partys und sogar Enttäuschung, Sehnsucht, Langeweile und Einsamkeit. Die Chance, lange Zeit allein zu sein. Die Freiheit, nichts tun zu müssen. Wenn Sie als Teenager überzeichnet sind, können Sie diese wesentlichen Erfahrungen nicht wirklich erleben. Niemand wird jemals einen Bildungsroman über einen überzeichneten Neuling schreiben, der ein Medizinstudium anstrebt - dort gibt es keine Geschichte.

Motivation muss intrinsisch sein oder man ist zum Scheitern verurteilt.

Zweitens wird unser Leben mit zunehmendem Alter immer berechnender. Im Leben besteht eine Möglichkeit, unsere Handlungen durch Motivation in zwei große Kategorien einzuteilen: Handlungen, die wir aus intrinsischem Vergnügen heraus ausführen, und Handlungen, die wir für einen sekundären Zweck ausführen (berechnend). [1] Das "Wettrüsten" der medizinischen Fakultät in den heutigen Schulen bedeutet, dass mehr Zeit für Kinder aufgewendet wird, um Dinge zu verfolgen, die für einen sekundären Zweck getan werden. (Und lassen Sie mich ihnen versichern: Es wird viel davon geben, wenn sie älter werden.) Jugend ist eine Gelegenheit, Dinge einfach zu erleben, um sie zu erleben. Jahre später sind dies die Erfahrungen, die Charakter und Persönlichkeit formen.

Drittens sind Ärzte sozioökonomisch von Durchschnittsamerikanern getrennt [2], und diese Aktivitäten vergrößern die Kluft. Ich besuchte die High School im industriellen Mittleren Westen und der schwerste Job, den ich jemals hatte, war in diesem Kroger-Lebensmittelgeschäft. Mein Rücken und meine Füße schmerzten nach 8 Stunden. Ich musste mich in der lokalen Politik mit ihren kleinen Rivalitäten, grausamen Managern und freundlichen Seelen zurechtfinden. Ich war echter Arbeit ausgesetzt. Menschen aus allen sozioökonomischen Klassen waren meine Kollegen, Kunden und Freunde. Ich bin immer noch der Meinung, dass die Ausübung eines physischen Einzelhandelsberufs mit Mindestlohn in Ihrer Jugend eine Impfung gegen professionelles Burnout ist (allerdings keine mit 100% iger Wirksamkeit).

Was steckt hinter dem „Wettrüsten“?

Die Schuld für dieses Wettrüsten liegt direkt bei unseren Auswahlausschüssen. Die Schüler passen sich den von uns festgelegten Standards an und sind verliebt in schillernde Lebensläufe, die voller berechnender und manchmal sogar snobistischer Aktivitäten sind. Freiwilligenarbeit in einem ausländischen Krankenhaus ist glamouröser als das Einpacken von Lebensmitteln. Die Laborarbeit mit einem von R01 finanzierten Untersuchungsleiter ist begehrter als das Kochen in einem Fast-Food-Restaurant. Das Geigenstudium bei Julliard ist faszinierender als das Gitarrenspielen am Lagerfeuer. In den ordentlich formatierten Feldern des American Medical College Application Service-Formulars wird nicht gefragt, wie viele Stunden Sie mit Freunden durch das Einkaufszentrum gelaufen sind oder ob Ihnen jemals das Herz gebrochen war.

Und wir haben diese Auszeichnungen mit wenig Verständnis dafür angeregt, ob sie langfristig bessere Ärzte schaffen. In den meisten Studien haben wir getestet, ob Auswahlkennzahlen mit anderen kurzfristigen Messungen der Schülerleistung während der Schule korrelieren. [3, 4] Diese Ergebnisse können sich ändern, wenn Sie weiter nach außen schauen. Zum Beispiel analysierten meine Kollegen und ich, ob Veröffentlichungen zum Zeitpunkt der Bewerbung um ein Stipendium ein Prädiktor für zukünftige Veröffentlichungen waren. Diese Metrik wird üblicherweise priorisiert, um Stipendiaten mit "Forschungspotential" auszuwählen. Wir haben jedoch festgestellt, dass die Metrik kaum besser ist als ein Münzwurf. Ich befürchte, dass eine robuste Vorhersagemodellierung (falls jemals durchgeführt) ergeben würde, dass fast alle Kennzeichen eines "großen Kandidaten" im Jahr 2020 nicht vorhersagen können, wer (a) etwas Sinnvolles in seiner Karriere tun wird, (b) freundlich und gerecht sein wird, ( c) für den Außenseiter kämpfen, (d) Empathie zeigen und zuhören, (e) hart arbeiten und ständig versuchen, sich zu verbessern.

Stattdessen spekuliere ich, dass die heutigen Metriken Kandidaten stärker vorhersagen, die (a) sich auf Orthopädie oder andere begehrte Bereiche spezialisieren, (b) einen Laserfokus auf das Erreichen hoher Punktzahlen in Schritt 1 haben, (c) mehr Artikel veröffentlichen und in mehr Clubs involviert sind und Aktivitäten vor dem Stipendium (immer noch berechnend), (d) weniger Artikel nach dem letzten Stipendium veröffentlichen und (e) professionelles Burnout erleben.

Ich spekuliere nur über "Burnout", weil ein Leben, das ab dem 14. Lebensjahr mit der Suche und dem Erhalt einer externen Validierung verbracht wird, als praktizierender Arzt zu Enttäuschungen führen kann, bei denen Auszeichnungen und externe Validierung selten sind und bei denen die Motivation intrinsisch sein muss oder eine zum Scheitern verurteilt ist.

Ändern unseres Nordsterns

Zu diesem Zeitpunkt hat das Wettrüsten ein Eigenleben erlangt. Trägheit treibt uns zu einem Szenario, in dem Schüler der Mittelstufe in den Labors der Howard Hughes Medical Investigators pipettieren werden.

Als Fakultät müssen wir ehrlich zu denen sein, die sich unseren Reihen anschließen möchten. Als ich dem Neuling zurückschrieb, der in meinem Labor arbeiten wollte, nachdem ich mich nach seinem Leben erkundigt und bestätigt hatte, dass er tatsächlich überzeichnet war, forderte ich ihn auf, über Karrieren außerhalb der Medizin nachzudenken. Ich forderte ihn auf, keine Nachforschungen anzustellen, und empfahl einige Bücher, die ich in seinem Alter las und die mein Denken prägten. Wie so viel ehrliches Feedback konnte ich feststellen, dass er mit mir nicht zufrieden war.

Es könnte sein, dass Studienanfänger, die mit gesundheitspolitischen Professoren zusammenarbeiten möchten, die besten Ärzte werden, aber das bezweifle ich. Stattdessen hoffe ich für sie und für uns, dass es die Kinder sind, die ihre Zeit verschwenden, umherwandern und Fehler machen, die zu Ärzten heranwachsen - die Art, die wir brauchen.

Und natürlich nur, wenn sie bereit sind.

Vinay Prasad, MD, MPH, ist Hämatologe-Onkologe und außerordentlicher Professor für Medizin an der Oregon Health & Science University. Er studiert Krebsmedikamente, Gesundheitspolitik und evidenzbasierte Medizin. Er ist Mitautor des Buches Ending Medical Reversal und Autor des bevorstehenden Buches Malignant: Wie schlechte Politik und schlechte Beweise Menschen mit Krebs schaden.

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