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Hunderte von Krankenhäusern im ganzen Land, darunter eine Reihe von Krankenhäusern mit dem Ruf einer hochmodernen Versorgung, werden von Medicare weniger bezahlt, nachdem die Bundesregierung erklärt hat, dass sie häufiger an Infektionen und Verletzungen von Patienten leiden als andere.

Die Centers for Medicare & Medicaid Services haben am Mittwoch 786 Krankenhäuser ermittelt, die im Rahmen des Programms zur Reduzierung der Krankenhausbedingungen, einer Schaffung des Affordable Care Act, für ein Jahr niedrigere Zahlungen erhalten. Die Strafen sollen eine bessere Versorgung fördern, ohne den äußersten Schritt zu unternehmen, ein Krankenhaus aus den Programmen Medicare und Medicaid zu streichen, was die meisten Krankenhäuser aus dem Geschäft bringen würde.

Jetzt, in ihrem sechsten Jahr, werden die Strafen, die als HAC-Strafen bekannt sind, von allen Seiten kritisiert. Krankenhäuser sagen, dass sie willkürlich und unfair sind, und einige Patientenvertreter glauben, dass sie zu klein sind, um etwas zu bewirken. Untersuchungen haben gezeigt, dass Krankenhausinfektionen zwar insgesamt abnehmen, es jedoch schwierig ist, diesen Trend auf die Strafen zurückzuführen.

"Es gibt nur begrenzte Beweise dafür, dass dies ein Programm ist, das die Dinge verbessert", sagte Andrew Ryan, Professor für Gesundheitsmanagement an der School of Public Health der Universität von Michigan.

Nach dem Gesetz ist Medicare jedes Jahr verpflichtet, das Viertel der Allgemeinkrankenhäuser zu bestrafen, in denen die meisten Probleme mit der Patientensicherheit auftreten. Die Regierung bewertet die Infektionsraten, Blutgerinnsel, Sepsisfälle, Dekubitus, Hüftfrakturen und andere Komplikationen, die in Krankenhäusern auftreten und möglicherweise verhindert wurden. Krankenhäuser können bestraft werden, auch wenn sie sich gegenüber den letzten Jahren verbessert haben.

Medicare kürzt jede Zahlung für diese Krankenhäuser im Laufe des Bundesgeschäftsjahres, das im Oktober begann und bis Ende September läuft, um 1%.

Seit Beginn des Programms wurden 1865 der 5276 Krankenhäuser des Landes laut einer Analyse der Kaiser Health News für mindestens ein Jahr bestraft.

Viele Krankenhäuser konnten sich den Strafen entziehen, weil sie automatisch vom Programm ausgeschlossen wurden, entweder weil sie ausschließlich Kindern, Veteranen oder psychiatrischen Patienten dienten, oder weil sie einen besonderen Status als "Krankenhaus mit kritischem Zugang" haben, weil es in der Nähe keine Alternativen für stationäre Pflegekräfte gibt.

In diesem Jahr erhielten 145 Krankenhäuser ihre erste Strafe, so die Analyse. Umgekehrt vermieden 16, die seit Beginn des Programms jedes Jahr bestraft worden waren, die Bestrafung. Dazu gehörten das Novant Health Presbyterian Medical Center in Charlotte, North Carolina, und das Tampa General Hospital in Florida.

Novant Health sagte in einer Erklärung, es habe die Infektionsraten gesenkt, indem es die Verwendung von Harnkathetern und Mittellinien diskriminierter gemacht, die Schritte zur Verhinderung von Infektionen bei Operationen standardisiert und die Mitarbeiter dazu gebracht habe, ihre Hände mehr zu waschen.

In diesem Jahr bestrafte Medicare sieben der 21 Krankenhäuser in der Ehrenliste der US News Best Hospitals, einer jährlichen Rangliste, die häufig als Proxy für die Identifizierung der renommiertesten Einrichtungen verwendet wird.

Diese bestraften "Ehrenliste" -Krankenhäuser waren UPMC Shadyside in Pittsburgh; Ronald Reagan UCLA Medical Center in Los Angeles; Keck Hospital der USC; Hauptkrankenhaus von Stanford Health Care in Nordkalifornien; UCSF Medical Center in San Francisco; New York-Presbyterian / Weill Cornell Medical Center in Manhattan; und das Krankenhaus der Mayo-Klinik in Phoenix.

Nur die UCSF äußerte sich gegenüber KHN zu den Strafen, indem sie die hohen HAC-Raten auf die Gründlichkeit bei der Identifizierung von Infektionen und deren Meldung an die Regierung zurückführte.

"Diese Verpflichtung wird natürlich dazu führen, dass unsere Raten höher erscheinen als in einigen anderen Krankenhäusern", sagte UCSF in einer schriftlichen Erklärung.

Drei weitere "Ehrenrollen" haben in allen sechs Jahren der Bestrafung die Bestrafung vermieden: das Massachusetts General Hospital, das Flaggschiff-Krankenhaus der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota, und das Penn Presbyterian Medical Center in Philadelphia.

Das Johns Hopkins Hospital in Baltimore hat auch jedes Jahr Strafen vermieden, aber Medicare schließt alle Maryland-Krankenhäuser vom Programm aus, weil es sie durch eine andere Vereinbarung als für den Rest der Bundesstaaten bezahlt.

Die Bundesbehörde für Forschung und Qualität im Gesundheitswesen schätzte im vergangenen Jahr, dass es im Jahr 2017 etwa 2, 5 Millionen im Krankenhaus erworbene Erkrankungen gab. Die Raten sind nach Angaben der Behörde um etwa 4, 5% pro Jahr gesunken, wobei der größte Rückgang der Infektionen durch Clostridioides difficile seit 2014 zu verzeichnen war. bekannt als C diff; schlechte Reaktionen auf Medikamente und postoperative Blutgerinnsel.

Maryellen Guinan, Senior Policy Analyst bei America's Essential Hospitals, der Vereinigung von etwa 300 Sicherheitsnetzkrankenhäusern, sagte: "Unsere Mitarbeiter haben bereits vor dem Bestehen des HAC-Programms viel getan, um Infektionskontrollen durchzuführen."

Eine im November in Health Affairs veröffentlichte Studie von Ryan und Kollegen analysierte jedoch ein klinisch-chirurgisches Datenregister, das von 73 Krankenhäusern in Michigan verwendet wurde, und kam zu dem Schluss, dass die Komplikationsraten in Krankenhäusern höher waren als von der Regierung geschätzt. Die Studie stimmte zu, dass die Raten sanken, sagte jedoch, es gebe keinen Beweis dafür, dass die HAC-Strafen eine Rolle spielten.

Leah Binder, Präsidentin der Leapfrog Group, einer Organisation für Patientensicherheit, sagte, die komplexe Formel, mit der Medicare Strafen zuweist, sei zu verwirrend und die vom Kongress festgelegte Strafe sei zu gering, um wirksam zu sein.

"Die Amerikaner erwarten, dass 100% der Krankenhäuser bis ans Ende der Welt gehen, um unnötiges Leiden der Patienten zu verhindern, und es reicht nicht aus, einige Krankenhäuser für ein wenig 1% Ding auszusondern", sagte sie.

CMS hat auf Anfragen nach Kommentaren zu dieser Geschichte nicht geantwortet.

Die Association of American Medical Colleges gab an, dass 45% ihrer Mitglieder in diesem Jahr bestraft wurden - fast doppelt so viele wie in anderen Krankenhäusern.

Dr. Atul Grover, Executive Vice President des Verbandes, sagte, dass Lehrkrankenhäuser häufiger Strafen erhielten, weil sie häufig einige der kranksten Menschen behandelten, und die Berechnungen von Medicare berücksichtigten den besonders geschwächten Zustand ihrer Patienten nicht ausreichend, wodurch sie anfälliger für Infektionen wurden .

"Es gibt immer noch Probleme mit der Methodik, der Überwachungsverzerrung und der Unfähigkeit, das Risiko für unsere Einrichtungen, in denen Patienten kranker sind, vollständig anzupassen", sagte Grover in einer E-Mail.

Jordan Rau ist leitender Korrespondent bei Kaiser Health News, wo dieser Artikel ursprünglich erschien. Mailen Sie ihn unter oder folgen Sie ihm auf Twitter unter @JordanRau.