Anonim

Vor einigen Jahren erwähnte eine Patientin, die ich behandelte, dass sie keine Tomaten aß. In den Nachrichten gab es Geschichten über Menschen, die sich mit bakteriellen Infektionen durch Tomaten infiziert hatten, aber ich hielt einen Moment inne und fragte sie dann: "Gab es hier in Maryland kontaminierte Tomaten?" Es gab keine und ich aß immer noch glücklich Salsa, aber mein Patient dachte anders darüber nach: Wenn krankheitsverursachende Tomaten in unseren Zustand kommen würden, wäre jemand der erste, der krank wird. Sie wollte kein Risiko eingehen. Meine Patientin war jedoch eine starke Raucherin und hatte bereits mit gesundheitlichen Problemen zu kämpfen, die durch das Rauchen verursacht wurden. Daher fand ich ihre Wahl, worüber sie sich Sorgen machen sollte und wie es ihr Verhalten beeinflusste, verwirrend zu sein. Mir ist klar, dass es nicht dasselbe ist. Nikotin ist eine Sucht, während Tomaten für die meisten von uns eine Wahl bleiben, und es ist üblich, dass sich Menschen über sehr unwahrscheinliche Ereignisse Sorgen machen, selbst wenn wir von sehr realen und statistisch wahrscheinlicheren Bedrohungen für unser Wohlbefinden umgeben sind.

Die heutigen Nachrichtenberichte enthalten Geschichten über das neuartige Coronavirus 2019 (2019-nCoV), eine Krankheit, die in Wuhan, China, begann. Zum 31. Januar 2020 gab es 9.776 bestätigte Fälle und 213 Todesfälle. Außerhalb des chinesischen Festlandes wurden weitere 118 Fälle gemeldet, davon 6 in den USA, und niemand außerhalb Chinas ist gestorben.

Die Reaktion auf das Virus war bemerkenswert: Wuhan, eine Stadt mit mehr als 11 Millionen Einwohnern, ist gesperrt, ebenso wie 15 andere Städte in China; 46 Millionen Menschen sind betroffen, die größte Quarantäne in der Geschichte der Menschheit. In Teilen Chinas ist das Reisen eingeschränkt, Flughäfen auf der ganzen Welt überprüfen diejenigen, die aus Wuhan einfliegen, ausländische Regierungen bringen ihre Bürger aus Wuhan nach Hause, und sogar Starbucks hat vorübergehend die Hälfte seiner Geschäfte in China geschlossen. Die Wirtschaftlichkeit der Eindämmung dieses Virus ist erstaunlich.

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Dr. Dinah Miller

In der Zwischenzeit berichten die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, dass seit der Woche vom 25. Januar in den USA 19 Millionen Grippefälle aufgetreten sind. Von den Betroffenen wurden 180.000 Menschen ins Krankenhaus eingeliefert und 10.000 starben, darunter 68 pädiatrische Patienten. Keine Städte sind gesperrt, die öffentlichen Verkehrsmittel verkehren wie gewohnt, Flughäfen untersuchen die Passagiere nicht auf Grippesymptome und Starbucks serviert weiterhin Vanille-Lattes für jeden willigen Kunden. Angst vor Krankheit ist nicht neu; Wir haben es bei SARS, Ebola, Masern und sogar bei Chipotles Fällen von Lebensmittelvergiftungen gesehen - um nur einige der jüngsten Ängste zu nennen. Wir haben auch viele Medien über vapingbedingte Todesfälle gesehen, und ab Anfang Januar 2020 waren 2.602 Menschen mit 59 Todesfällen von vapingbedingten Krankheiten betroffen. Es war ein Diskussionsthema unter den Gesetzgebern, mit dem Schwerpunkt, entweder das Aroma zu verbieten, das jüngere Menschen ansprechen könnte, oder einfach E-Zigaretten zu verbieten. Niemand spricht jedoch davon, normale Zigaretten zu verbieten, obwohl viele Menschen von Zigaretten auf Vaping-Produkte umgestellt haben, um mit dem Rauchen aufzuhören. Während Vaping seit 2018 59 Todesfälle verursacht hat, sind Zigaretten in den USA für 480.000 Todesfälle pro Jahr verantwortlich, und Raucher leben im Durchschnitt 10 Jahre weniger als Nichtraucher.

Was schürt also die Angst vor der neuesten Gesundheitskrise und warum sind wir nicht mehr besorgt über die häufigsten Ursachen für vorzeitige Sterblichkeit? Sicherlich sind die Neuheit und das Unbekannte Faktoren für die Angst vor dem Coronavirus. Es ist nicht sicher, wie diese Krankheit in die menschliche Bevölkerung eingeschleppt wurde, obwohl eine Theorie besagt, dass sie mit dem Verzehr von Fledermäusen begann, die das Virus tragen. Es breitet sich schnell aus und bei manchen Menschen war es tödlich. Die Inkubationszeit ist nicht bekannt oder ob sie ansteckend ist, bevor Symptome auftreten. Coronavirus erhält viel Aufmerksamkeit für die öffentliche Gesundheit und die Weltgesundheitsorganisation hat gerade angekündigt, dass das Virus ein Notfall von öffentlicher Bedeutung für die öffentliche Gesundheit ist. In den Fernsehnachrichten vom 29. Januar 2020 war Coronavirus die Top-Story in den USA, obwohl für den Präsidenten unseres Landes ein Amtsenthebungsverfahren im Gange ist.

Die Reaktion der öffentlichen Gesundheit auf die Sperrung von Städten kann dazu beitragen, den Ausbruch einzudämmen und eine globale Epidemie zu verhindern, obwohl bereits Millionen von Menschen Wuhan verlassen haben. Daher ist der hartnäckige Versuch, die Ausbreitung des Virus zu verhindern, möglicherweise zu spät. Im Fall des Ebola-Virus - einer viel tödlicheren Krankheit, von der angenommen wurde, dass sie auch von Fledermäusen eingeschleppt wird - haben Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit die weltweite Verbreitung sicherlich eingeschränkt, und die Epidemie von 2014-2016 war auf 28.600 Fälle und 11.325 Todesfälle begrenzt, fast alle sie in Westafrika.

Die meisten Dinge, die Menschen sterben lassen, sind nicht neu und keine Themen, die die Medien zur Sensationierung auswählen. Die Verbreitung von Nachrichten hat sich im Laufe der Jahrzehnte geändert, mit so viel mehr davon, sofortigen Berichten in sozialen Medien und einem Wettbewerb um Zuschauer, der Journalisten dazu bringt, an unseren Emotionen zu ziehen. Wir könnten uns Sorgen machen, eine Lebensmittelvergiftung durch Römersalat zu bekommen - wenn sich die Nachrichten darauf konzentrieren -, aber wir machen uns keine Sorgen, wenn wir in unsere Autos einsteigen, Schusswaffen in unseren Häusern aufbewahren oder Zigaretten anzünden. Und während wir möglicherweise Grippeschutzimpfungen bekommen oder nicht und diejenigen meiden, die an Grippe leiden, ist es nicht immer sinnvoll, wie und wo wir sowohl unsere Angst als auch unsere Ressourcen positionieren. Sicherlich neigen einige Menschen dazu, sich sowohl über häufige als auch über ungewöhnliche Gefahren Sorgen zu machen, während andere sich anscheinend niemals Sorgen machen und sich auf Handlungen einlassen, die viele von uns als gefährlich betrachten würden. Wenn wir nach Logik suchen, ist es möglicherweise schwer zu finden - es gibt diejenigen, die gerne Bungee-Jumping machen, aber nicht davon träumen würden, das Haus ohne Händedesinfektionsmittel auszulassen.

Die Auswirkungen dieser massiven Reaktion auf das Wuhan-Coronavirus sind erheblich. Für die Millionen von Menschen, die in China gesperrt sind, wird jeder Tag emotional schwieriger. Einige haben möglicherweise Probleme bei der Beschaffung von Nahrungsmitteln, und die finanziellen Verluste für die Wirtschaft werden erheblich sein. Es ist noch nicht wirklich möglich zu wissen, ob diese Antwort gerechtfertigt ist. Wir wissen, dass Infektionskrankheiten Millionen töten können. Die AIDS-Pandemie hat seit 1981 36 Millionen Menschen das Leben gekostet, und die Influenzapandemie von 1918 führte nach einer Infektion von 500 Millionen Menschen zu geschätzten 20 bis 50 Millionen Todesfällen. Dennoch könnte man sich fragen, ob andere, weltlichere Ursachen für Morbidität und Mortalität - diejenigen, die unsere Angst nicht mehr aufkommen lassen oder es nicht auf die Titelseiten schaffen - auch mehr Hype und Ressourcen verdienen könnten.

Dr. Miller ist Co-Autorin von Annette Hanson, MD, von "Committed: The Battle Over Involuntary Psychiatric Care" (Baltimore: Johns Hopkins University, 2016). Sie hat eine Privatpraxis und ist Assistenzprofessorin für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften bei Johns Hopkins, beide in Baltimore.

Diese Geschichte erschien ursprünglich auf MDedge.com.