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Der schnelle Zugang zu einem Hausarzt rund um die Uhr ist für Mick Lowderman (56), der verheiratet ist und zwei Kinder im Alter von 10 und 8 Jahren hat, sehr attraktiv. Er zahlt einen monatlichen Mitgliedsbeitrag an AtlasMD, eine direkte Praxis für Grundversorgung in Wichita, KS .

Die Grundversorgung baut auf der langfristigen Beziehung zwischen Klinikern und Patienten auf. Ein 10- bis 15-minütiger Patientenbesuch unterstützt diese Beziehung nicht, sagt Sullivan.

Als der 64-jährige Kevin Boyd in Wichita auf die Treppe fiel und sich drei Rippen brach, ging er nicht in die Notaufnahme. Stattdessen rief er Umbehr an, der ihm sagte, er solle in sein Büro kommen. Er überwies Boyd in der Nähe für eine Röntgenaufnahme und gab Schmerzmittel in seinem Büro aus. Die Gesamtkosten betrugen 70 USD.

Im Gegensatz dazu hatte Boyd das erste Mal, als er fiel und sich die Rippen brach, Blue Cross Blue Shield und fuhr selbst in die Notaufnahme, wo er den Notarzt, einen Radiologen für eine MRT, sah und Schüsse gegen seine Schmerzen bekam. Die Gesamtrechnung betrug 14.000 US-Dollar, und er zahlte 2.600 US-Dollar.

"Ich schiebe mich nicht mehr so ​​wie früher wegen des Geldes, das ich spare", sagt Boyd, der 2015 zu AtlasMD kam.

Für seinen monatlichen Mitgliedsbeitrag von 75 US-Dollar erhält Boyd verschiedene Vorteile, darunter uneingeschränkten 24-Stunden-Zugang zu Umbehr per Text, E-Mail oder Telefon, verlängerte Besuche am selben oder am nächsten Tag sowie kostenlose Diagnosetests und Büroverfahren wie EKGs, DEXA-Scans und Körperfettanalyse. Wenn Boyd wirklich krank wird und einen Hausbesuch benötigt oder wenn er auf Reisen eine telefonische Beratung benötigt, sind diese ebenfalls in der Gebühr enthalten.

"Es ist großartig, dass ich Dr. Josh Umbehr anrufen oder eine SMS schreiben kann, wenn meine Kinder krank sind, und dass ich eine Lösung habe, bevor sie zur Schule gehen", sagt er.

Als zum Beispiel ein Kind kürzlich mit Husten aufwachte, kontaktierten Mick und seine Frau Jennifer 'Dr. Josh «, der sie bat, sie anzurufen, um ihren Husten zu hören, und dann ein Bild von ihrer Kehle zu machen und ihm eine SMS zu schicken.

"Er hat ein Antibiotikum verschrieben, das wir am selben Tag in seinem Büro abgeholt haben."

Umbehr ist Teil einer wachsenden Bewegung von Hausärzten, einschließlich Ärzten in der Familien-, Innen- und Geriatrie, die eine individuellere umfassende Medizin praktizieren möchten, ohne sich um die Versicherung in einem traditionellen Gebührensystem kümmern zu müssen. Die meisten akzeptieren keine Krankenversicherung und berechnen den Patienten stattdessen einen Mitgliedsbeitrag.

"Wenn man sich die direkte Grundversorgung und andere Modelle ansieht, die auftauchen, deutet dies auf unser kaputtes System hin, in dem Ärzte nicht praktizieren wollen und nach alternativen Lösungen suchen - und Patienten auch", sagt Erin Sullivan, PhD. Direktor für Forschung und Lehrpläne am Center for Primary Care der Harvard Medical School.

Umbehr befindet sich in Kansas, einem von 44 Bundesstaaten, in denen Ärzte Medikamente mit Ausnahme kontrollierter Substanzen direkt abgeben können. Boyd zahlt 2 und 3 US-Dollar für eine dreimonatige Lieferung gängiger Generika, die er bei AtlasMD abholen oder per Post an ihn senden kann.

Eine andere Möglichkeit, wie Umbehr Patienten Geld spart, besteht darin, Verträge mit Spezialisten abzuschließen, die sich bereit erklären, seinen Patienten ermäßigte Preise zu gewähren. Als Umbehr beispielsweise Boyd nach einem Ultraschall eines möglichen Blutgerinnsels in seinem Bein schickte, wurden ihm 120 US-Dollar in Rechnung gestellt.

Die Popularität dieser alternativen Modelle wächst. DPC Frontier, das die Anzahl der direkten Grundversorgungspraktiken auf nationaler Ebene erfasst, schätzt, dass es in 48 Bundesstaaten und in Washington, DC, 1.219 Praxen gibt. Ihre Größe reicht von Einzelpraktikern bis hin zu Unternehmen mit mehreren Standorten für die direkte Grundversorgung mit Tausenden von Ärzten, sagt Sullivan.

Die American Academy of Family Physicians unterstützt das Modell der direkten Grundversorgung "als potenziell starken Störfaktor in der Zahlungsumgebung für das Gesundheitswesen, die die Familienmedizin und die umfassende Versorgung traditionell unterbewertet hat", heißt es auf ihrer Website.

Es gibt jedoch Nachteile und Bedenken, die zu beachten sind. Zum einen gilt die monatliche Gebühr zusätzlich zu einer Versicherung für größere medizinische Probleme. Während viele Ärzte und Patienten behaupten, dass das Modell der direkten Versorgung zu besseren Gesundheitsergebnissen führt, gibt es laut einem Leitartikel im Journal der American Medical Association keine Studien, die dies belegen. Da es sich auch um eine Retainer-Operation handelt, ermutigt das Modell Ärzte, gesündere Patienten anzusprechen, während andere mehr für Patienten verlangen, die mehr Bedürfnisse haben.

Als angehender Student verbrachte ich Zeit in einer brillanten Chirurgenpraxis, die nie die geschäftliche Seite der Dienstleistungsversicherung mit all der Abrechnung und Kodierung herausgefunden hat. Das war ein Blick in ein schlechtes Geschäftsmodell. Josh Umbehr, MD, CEO von AtlasMD in Wichita, KS

Auch das American College of Physicians warnte in seinem Strategiepapier vor der Praxis, dass das Modell der direkten Versorgung "möglicherweise rassische, ethnische und sozioökonomische Unterschiede im Gesundheitswesen verschärfen und einigen Patienten mit niedrigerem Einkommen eine zu hohe Kostenbelastung auferlegen kann".

Umbehr entschied sich für eine direkte Grundversorgung direkt nach dem Aufenthalt. "Als angehender Student verbrachte ich Zeit in einer brillanten Chirurgenpraxis, die nie die geschäftliche Seite der Dienstleistungsversicherung mit all der Abrechnung und Kodierung herausgefunden hat. Das war ein Blick in ein schlechtes Geschäftsmodell."

Während das Mitgliedschaftszahlungsmodell in der Concierge-Medizin ihn ansprach, "wollten wir eine erschwingliche Version für die Massen." Concierge-Grundversorgungspraktiken bieten Mitgliedern ähnliche ambulante Leistungen und Annehmlichkeiten, erheben jedoch in der Regel höhere Mitgliedsbeiträge, und viele stellen auch Versicherern in Rechnung.

Direkte Hausarztpraxen erheben eine durchschnittliche monatliche Gebühr von 78 USD, während Concierge-Praxen eine durchschnittliche monatliche Gebühr von 183, 00 USD erheben. Umbehr spart außerdem Geld, ohne Front Office- oder Verwaltungspersonal und mit einer Krankenschwester für jeden der fünf Ärzte von AtlasMD. "Es besteht eine gute Chance, dass einer von uns ans Telefon geht", sagt er

Umbehr begrenzt sein Patientenvolumen auf 700, verglichen mit einem typischen "netzinternen" Hausarzt, der insgesamt 2.500 bis 3.000 Patienten sieht. Auf diese Weise kann er fünf bis sechs Patienten pro Tag sehen, anstatt 20 oder mehr in einem typischen Grundversorgungsbüro.

Lowderman und Boyd sagen, dass Umbehr sich um die meisten ihrer Gesundheitsbedürfnisse kümmern kann, einschließlich kleinerer Büroarbeiten, die keine Anästhesie oder Sedierung erfordern. Bei Bedarf zahlen sie Bargeld für einen Spezialisten oder nutzen ihre Krankenversicherung, wenn etwas Ernsthafteres passiert. Wichtige medizinische Pläne, manchmal auch als Katastrophenversicherung bezeichnet, decken Dinge wie Traumapflege, Notoperationen und mehr ab. Sie zeichnen sich durch niedrige monatliche Prämien und hohe Selbstbehalte aus.

Lowderman, der 12 Mitarbeiter in seinem Schädlingsbekämpfungsgeschäft hat, zahlt AtlasMD 50 USD pro Mitarbeiter monatlich, um ihnen Grundversorgungsleistungen zu erbringen. Da er über AtlasMD auch eine maßgeschneiderte große Krankenversicherung erhält, zahlt er monatlich insgesamt 375, 00 USD pro Mitarbeiter. Die traditionelle Arbeitgeberversicherung hätte die Kosten verdoppelt oder verdreifacht, sagt er.

Als Umbehr vor einem Jahrzehnt seine Praxis aufnahm, gehörten Mike Scheidt und seine Frau Jolene (inzwischen verstorben) zu seinen ersten Patienten. "Ich weiß nicht, ob ich beigetreten wäre, wenn meine Frau nicht so an Krebs erkrankt wäre und er oberflächliche Dinge rationalisieren könnte", sagt Scheidt.

Zum Beispiel hatte Jolene häufige Harnwegsinfektionen. "Vor Dr. Umbehr riefen wir ihren Internisten an und er sagte uns, wir sollten in die Klinik kommen, um die Laborarbeit zu erledigen. Meine Frau hatte eineinhalb Beine wegen einer Infektion amputiert. Ich war zu dieser Zeit eine Führungskraft bei Raytheon und müsste sich eine Auszeit von der Arbeit nehmen, eine häusliche Krankenschwester beauftragen, um die Urinprobe zu sammeln und abzugeben, 3 Tage warten, um die Laborergebnisse zu erhalten, und dann zu Walgreens gehen, um Bactrim abzuholen, was immer funktioniert hat. "

Wenn Umbehr ihr Hausarzt wurde, rief Jolene ihn an und erwähnte eine Harnwegsinfektion, und er startete sie auf Bactrim, das er auf dem Heimweg oft bei ihnen abgab. Dann würde ein von den Scheidts angeheuerter Labortechniker oder eine häusliche Krankenschwester die Urinprobe zur Analyse entnehmen, um die Diagnose zu bestätigen.

"Sie musste das Haus nicht verlassen! Ich hatte endlich das Gefühl, als würde sie wie ein Staatsoberhaupt behandelt. Meine Frau sagte mir oft, dass es nicht so beängstigend sei, mit so ernsten Angelegenheiten umzugehen, wenn Dr. Umbehr sie schwierig durchführt medizinische Situationen ", sagt Scheidt. "Das allein war ihr und sicherlich auch mir einen Topf voll Gold wert."

Jeffrey S. Gold, MD, eröffnete Gold Direct Care im Jahr 2015 in Marblehead, MA, nachdem er 7 Jahre lang als Hausarzt am North Shore Medical Center in Boston beschäftigt war. "Es war eine typische versicherungsbasierte Praxis, in der ich täglich 20 bis 22 Patienten sah. Ich wollte Medizin praktizieren und keine Versicherungsunterlagen, Abrechnungen und Kodierungen."

Gold fühlte sich im Alter von 36 Jahren ausgebrannt. "Ich dachte daran, entweder die Medizin vollständig zu beenden oder an einer örtlichen medizinischen Fakultät zu unterrichten. Ich sah keine Nachhaltigkeit darin, Menschen für den Rest meiner Karriere täglich in Schritten von 10 Minuten zu sehen."

Zwei Jahre später verließ er North Shore.

Er las online über Umbehrs Praxis und besuchte ihn dann in Wichita, um sie aus erster Hand zu sehen, und entschied sich für ein ähnliches Modell. "Es gibt jedoch Unterschiede zwischen Wichita und Boston - in diesem Bereich gibt es viele große Krankenhaussysteme, die auf Versicherungen basieren. Arbeitgeber setzen Versicherungen mit Pflege gleich, und es ist eine Herausforderung, sie über den Wert dieses unterschiedlichen Modells der Grundversorgung aufzuklären."

Darüber hinaus konnte Gold mit Radiologen in Massachusetts keine ermäßigten Bargeldpreise aushandeln, da die MRT-Geräte im Besitz von Krankenhäusern waren. Stattdessen verhandelte er die ermäßigten Preise mit Radiologen im nahe gelegenen New Hampshire. Golds Patienten zahlen im Voraus 700 US-Dollar in bar für MRTs in New Hampshire, verglichen mit 3.900 US-Dollar, die sie in Massachusetts gezahlt hätten.

Ein weiterer Unterschied ist, dass Massachusetts es Ärzten verbietet, Medikamente direkt an Patienten abzugeben. Gold findet jedoch Möglichkeiten, Patienten Geld zu sparen, indem es Generika verschreibt und Gutscheine für GoodRx verwendet.

Während er es vorziehen würde, die Gesamtzahl der Patienten, die er sieht, auf 750 zu beschränken, muss er weitere 60 Patienten aufnehmen, um seine Ausgaben zu decken, einschließlich der Miete und des Darlehens, das er aufgenommen hat, um das Unternehmen zu gründen.

Seine Patientin Laurianne Bourque, 42, die in Boston arbeitet, schreibt ihm zu, dass sie wahrscheinlich ihr Leben gerettet hat. "Ich fühlte mich sehr aufgewühlt und hatte eine familiäre Vorgeschichte von Herzerkrankungen. Da ich übergewichtig bin, dachte keiner meiner früheren Ärzte daran, ein Herzproblem zu untersuchen, obwohl ich immer wieder sagte, dass sich etwas nicht richtig anfühlte. Sie sagten mir, dass ich es war gut und schick mich auf den Weg. "

Sie hat letzten Sommer Gold gefunden. Er stellte Fragen zu ihrem Herzen und wollte ein EKG bestellen, aber bevor dies geschah, wurde sie ins Krankenhaus eingeliefert und mit Herzinsuffizienz diagnostiziert.

"Gold kam ins Krankenhaus und sprach mit den Ärzten, bekam alle Informationen und half mir zu verstehen, was los war, was eine Verhärtung des Herzmuskels selbst war."

Gold half ihr auch herauszufinden, warum sie tagsüber so müde war. Er vermutete Schlafapnoe und empfahl ein Heimschlaftest-Kit. Er wusste, dass sie nicht versichert war und dass das Testkit deutlich billiger war, als sie in ein Schlafzentrum zu schicken.

Wenn Bourque Angst vor einem medizinischen Problem hat: "Ich kann ihn anrufen oder ihm eine SMS schicken, und er meldet sich sofort bei mir. Er verbringt viel Zeit damit, mit mir über Dinge zu sprechen und mir das Gefühl zu geben, dass ich mich wohl fühle, was andere Ärzte nicht getan haben." . "

Die Concierge-Medizin ist seit Beginn der Bewegung in den 1990er Jahren ebenfalls gewachsen. Zum Beispiel sagt MD-Value in Prevention (MDVIP), dass es ein Netzwerk von mehr als 1.000 Hausärzten auf nationaler Ebene gibt, die mehr als 325.000 Patienten betreuen. Concierge Medicine Today, eine nationale Fachzeitschrift, schätzt, dass derzeit 12.000 Ärzte Concierge-Medizin praktizieren. Diese Zahl basiert auf Interviews, da es kein Bundesregister oder eine offizielle Datenbank gibt, die diese Informationen sammelt.

Thomas W. LaGrelius, MD, 76, sieht sich als früher Anwender des Concierge-Modells, nachdem er 2005 in Torrance, CA, Skypark Preferred Family Care gegründet hat.

Sie wurden für Patienten und Ärzte fast genauso missbräuchlich wie die HMOs, was für eine schreckliche medizinische Organisation steht. Thomas W. LaGrelius, MD, Gründer von Skypark Preferred Concierge Care in Torrance, CA, über bevorzugte Anbieterorganisationen oder PPOs

Die Praxis hat jetzt drei hauptberufliche Hausärzte, die sich ebenfalls auf Geriatrie spezialisiert haben, und acht administrative / medizinische Assistenten, die Termine verwalten und bei anderen Aufgaben helfen.

LaGrelius hat den Kreis geschlossen. Er begann 1974 in einer privaten Gruppenpraxis ohne Versicherungsvertrag mit der Familienmedizin. Er ist seit 1983 Einzelpraktiker und hat bis Mitte der neunziger Jahre einige PPO-Versicherungsverträge angenommen. "Sie wurden für Patienten und Ärzte fast genauso missbräuchlich wie die HMOs, was für eine schreckliche medizinische Organisation steht", sagt er.

Er akzeptiert nur Standard-Medicare, das "weit weniger bezahlt, als für eine qualitativ hochwertige Versorgung erforderlich ist. Ab etwa 1996 war meine Praxis vertragsfrei, und das Concierge-Modell für Mitglieder wurde 2005 eingeführt, das erste in der Region."

Obwohl LaGrelius mehrere Jahre lang eine Praxis auf Bargeldbasis hatte, bevor er zu einer Concierge-Praxis wechselte, war seine Patientenbelastung viel höher. "Ich hatte eine Patientenpopulation zwischen 2.500 und 7.000 und arbeitete 110 Stunden pro Woche. Meine Frau sagte, ich würde einen Herzinfarkt bekommen, wenn ich so weitermachen würde. Also erwähnte ich, dass ich eine Concierge-Praxis beginnen könnte, und sie sagte, tun." es!" Er hat mehr Freizeit für seine Familie und seine Hobbys, einschließlich der Steuerung seines eigenen Flugzeugs.

Er hat jetzt ungefähr 400 aktive Patienten. Er und die beiden anderen Ärzte in seiner Praxis berechnen jährliche Gebühren basierend auf dem Alter zwischen 800 USD für Erwachsene unter 35 Jahren und 2.400 USD für Senioren über 65 Jahren. "Als ich meine Einzelpraxis auf Concierge umstellte, passierte das Erstaunlichste - das Krankste am meisten Komplexe Patienten wollten mitmachen, die nicht viel Geld hatten, darunter Lehrer und Klempner ", sagt LaGrelius.

Er bot den Patienten, die sich seine Gebühren nicht leisten konnten, ein finanzielles Hilfsprogramm an.

Karen Keegan, 63, ist seit 18 Jahren Patientin von Jeffrey S. Puglisi, Internist und Gründungspartner von Glenville Medical Concierge Care in Greenwich, CT. Als die Praxis 2015 von einem traditionellen Versicherungsmodell umgestellt wurde, blieb Keegans sechsköpfige Familie bei Puglisi und einem anderen Arzt in der Praxis.

"Während wir zuvor gut versorgt wurden, denke ich, dass wir jetzt bessere Ratschläge bekommen. Es gibt viele Situationen, in denen wir Symptome haben und nicht wissen, ob sie kritisch sind oder nicht. Ich spüre die Zugänglichkeit und Schnelligkeit, einen Hausarzt zu erreichen ist wichtig, anstatt in eine Klinik zu gehen und lange darauf zu warten, gesehen zu werden ", sagt Keegan. "Die Unmittelbarkeit sorgt für mehr Ruhe."

Keegan schätzt die Hilfe und Unterstützung, die ihre Familie erhält, wo immer sie ist, und sie zahlt weiterhin die jährlichen Mitgliedsbeiträge für ihre vier erwachsenen Kinder. "Wenn wir diese Art von Service nicht hätten, hätten meine Kinder nicht das Sicherheitsnetz, das sie brauchen, um junge Erwachsene auf der Welt zu sein. Ich halte es für sehr wichtig, einem Arzt / einer Praxis die zusätzliche finanzielle Unterstützung zu geben, die sie haben die Zeit, vorauszudenken und verfügbar zu sein, ob chirurgische Eingriffe erklärt oder andere Ärzte kontaktiert werden sollen. "

Puglisi, der seine Praxis auf etwa 600 Patienten beschränkt hat, schätzt die zusätzliche Zeit, die er für sie und für die Verfolgung seiner klinischen Interessen hat. "Ich habe beschlossen, dass meine Partner und ich mit dem Concierge-Modell eine bessere Qualität der Versorgung und auch unsere Lebensqualität verbessern können. Anstatt zu versuchen, den Tag zu überstehen, an dem ich in den letzten 5 Jahren mehr Patienten gesehen habe, habe ich Vorlesungen für ein Herz-Kreislauf-Unternehmen, Hospizpflege, nationale Vorlesungen über Concierge-Medizin und Beschäftigung mit funktioneller Medizin. Ich fühle mich als Person erfüllter und gesünder. "

Sein Mantra lautet: "Ich möchte in dieser Praxis jedes Jahr eine bessere Versorgung bieten, als Person gesünder und klüger sein."

Diese alternativen Praktiken, ob direkte Grundversorgung oder Concierge, sind möglicherweise nicht für jedermann geeignet. Wer beitritt, muss noch für die Versicherung bezahlen. Die Ärzte in beiden Modellen betonen, dass ihre Dienstleistungen kein Versicherungsplan oder Ersatz für einen sind.

Direkte Grundversorgungspraktiken akzeptieren normalerweise keine Versicherungen, einschließlich Medicare, sondern ermutigen die Mitglieder, zumindest eine katastrophale Deckung zu haben. Wenn Patienten eine regelmäßige fachärztliche Betreuung benötigen, die außerhalb des Bereichs des Hausarztes liegt, erhalten sie möglicherweise ermäßigte Preise, müssen jedoch in bar bezahlen. Die Alternative ist der Kauf einer teureren Vollkaskoversicherung.

Im Gegensatz dazu können viele Concierge-Praxen Versicherungen oder Medicare für von ihnen abgedeckte Dienstleistungen wie Arztbesuche in Rechnung stellen. Obwohl sie normalerweise keine "netzinternen" Anbieter sind, versuchen sie möglicherweise, sich an Spezialisten in den Versicherungsnetzwerken der Mitglieder zu wenden.

Die Mitgliedsbeiträge sind zusätzliche Kosten, die nicht durch eine Versicherung gedeckt sind, obwohl Umbehr und Gold sagen, dass einige Mitglieder ihre Gesundheitssparkonten und flexiblen Ausgabenkonten verwenden, um für sie zu bezahlen. Sullivan rät den Menschen, "Ihre aktuelle Versicherung und Deckung zu verstehen, da sich keines der Mitgliedschaftsmodelle mit katastrophalen Ereignissen befasst. Wenn Sie in einer Arbeitgeberversicherung sind, die mit einer direkten Grundversorgungspraxis verbunden ist, finden Sie heraus, was Sie zusätzlich zur aktuellen Versicherung bezahlen." . "

Sie sagt auch, dass potenzielle Mitglieder die Praxen überprüfen und die Ärzte befragen sollten, bevor sie beitreten. Wenn sie sich für einen Beitritt entscheiden, möchten sie eine klare schriftliche Vereinbarung, die die Anmeldebedingungen abdeckt, ob eine Versicherung akzeptiert wird oder nicht, die Stornierungsbedingungen und was passiert, wenn es Beschwerden gibt.

Quellen

Josh Umbehr, MD, CEO, AtlasMD, Wichita, KS.

Jeffrey S. Gold, MD, Gründer von Gold Direct Care, Marblehead, MA.

Jeffrey S. Puglisi, MD, Gründungspartner von Glenville Medical Concierge Care, Greenwich, CT.

Thomas W. LaGrelius, MD, Gründer von Skypark Preferred Concierge Care, Torrance, CA.

Kevin Boyd, Wichita, KS.

Mick Lowderman.

Mike Scheidt, Wichita, KS.

Laurianne Bourque, 42, arbeitet in Boston.

Karen Keegan, Greenwich, CT.

Richard und Vicky Wood, Roswell, GA.

Erin Sullivan, PhD, Forschungs- und Lehrplanleiterin, Zentrum für Grundversorgung, Harvard Medical School.

Zeitschrift des American Board of Family Medicine: "Direkte Grundversorgung: Praxisverteilung und Kosten im ganzen Land."

Harvard Medical School, Zentrum für Grundversorgung: "Hintergrundinformationen zur direkten Grundversorgung."

Annals of Family Medicine: "Schätzung einer angemessenen Größe des Patientenpanels für Hausärzte mit teambasierter Delegation von Aufgaben."

VineMedical.com.

GlenvilleMedicalConciergeCare.com.

SkyParkPFC.com.

GoldDirectCare.com.

Atlas.MD.

MDVIP.com.

Amerikanische Akademie der Hausärzte.

DPC Frontier.