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Fresenius, einer der beiden größten Dialyseanbieter in den USA, hat zugestimmt, auf eine Rechnung in Höhe von 524.600, 17 USD für einen Mann zu verzichten, der 14 Wochen Dialyse in einer Klinik in Montana erhalten hat.

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Nach der Berichterstattung von KHN, NPR und CBS hat Fresenius zugestimmt, auf die riesige Rechnung von Sovereign Valentine für die Dialyseversorgung außerhalb des Netzwerks zu verzichten. (Tommy Martino für Kaiser Health News)

Kaiser Health News, NPR und CBS This Morning erzählten diese Woche die Geschichte von Sovereign Valentine im Rahmen der "Bill of the Month" -Serie, einer Crowdsourcing-Untersuchung, die versucht, die exorbitanten Gesundheitsrechnungen zu verstehen, mit denen gewöhnliche Amerikaner konfrontiert sind.

Am Donnerstag teilte ein Vertreter von Fresenius der Frau von Sovereign, Dr. Jessica Valentine, mit, dass das Unternehmen auf die unbezahlte Rechnung verzichten werde. Stattdessen werden sie als netzinterne Patienten behandelt, und Fresenius wird versuchen, mit seinem Versicherer einen höheren Tarif auszuhandeln, als der Versicherer bereits gezahlt hat. Die Valentines sind nur für ihren Selbstbehalt von 5.000 USD verantwortlich, den Sovereign, der von "Sov" geht, bereits für das Jahr getroffen hat. Damit haben sie noch 0 US-Dollar übrig, um ihren Selbstbehalt im Netzwerk zu bezahlen.

"Es ist eine große Erleichterung", sagte Sov. "Es ermöglicht mir, mehr Energie in die Pflege meiner Gesundheit zu stecken und keine Stresshormone zu haben." Sov hofft, dass seine Erfahrung das Problem der Abrechnung von Guthaben beleuchtet und anderen Patienten in ähnlichen Situationen hilft.

Sov, ein 50-jähriger Personal Trainer, wurde im Januar mit Nierenversagen diagnostiziert und zur Dialyse in eine Fresenius-Klinik geschickt, 70 Meilen von seinem Haus in den ländlichen Ebenen von Mont entfernt. Einige Tage später erfuhren Sov und Jessica, dass die Klinik nicht über ein Netzwerk verfügt und dass sie zahlen müssen, was auch immer ihr Versicherer nicht abdeckt.

Die Valentines konnten anfangs keine Option im Netzwerk finden, und Sov musste dreimal pro Woche dialysiert werden, um zu überleben. Nachdem er sich 14 Wochen lang einer Dialyse mit Fresenius unterzogen hatte, erhielt das Paar eine Rechnung über 540.841, 90 USD. Ihr Versicherer Allegiance zahlte 16.241, 73 USD, ungefähr doppelt so viel wie Medicare. Fresenius stellte dem Paar den unbezahlten Restbetrag von 524.600, 17 USD in Rechnung - ein Betrag, der über den typischen Kosten einer Nierentransplantation liegt.

Fresenius berechnete den Valentines 13.867, 74 USD pro Dialysesitzung oder etwa das 59-fache der 235 USD, die Medicare für eine Dialysesitzung zahlt.

Der Sprecher von Fresenius, Brad Puffer, sagte, dass die Valentines immer als netzinterne Patienten behandelt werden sollten, da ihr Versicherer Allegiance eine Tochtergesellschaft von Cigna ist, die einen Vertrag mit der Dialysefirma hat. Nach diesem Vertrag hätte Fresenius einen höheren Satz erhalten als Allegiance. Die Valentines, sagte er, waren mitten in einem Vertragsstreit zwischen den Unternehmen gefangen.

"In Zukunft verpflichten wir uns, Situationen besser zu identifizieren, in denen wir glauben, dass der Versicherer eine unserer Einrichtungen fälschlicherweise als nicht netzwerkfähig eingestuft hat", sagte Puffer in einer Erklärung. "Auf diese Weise können wir die Angelegenheit zunächst direkt mit dem Versicherer besprechen, ohne dass der Patient in die Mitte gerät."

Allegiance lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern. Jessica Valentine fragte, ob sie möglicherweise einen Selbstbehalt außerhalb des Netzwerks schulden, und wartet darauf, zu hören, was ihr Versicherer dazu sagt.

Wie ihr Ehemann ist Jessica erleichtert, dass ihre Rechnung gelöst zu sein scheint, aber sie befürchtet, dass andere Menschen mit solchen Rechnungen möglicherweise nicht so viel Glück haben. Sie ist auch dankbar für die Aufmerksamkeit, die ihre Geschichte erregt hat. Das Büro von Montana Sen. Jon Tester und der Versicherungsmakler ihres Krankenhauses boten beide an, sich für sie einzusetzen. "Und eine Nephrologin aus Pennsylvania rief mich bei der Arbeit an und drückte Empörung aus und sagte, sie habe unsere Geschichte in unserem Namen an den medizinischen Direktor von Fresenius weitergeleitet", schrieb Jessica in einer E-Mail.

Nachdem seine Rechnung geklärt ist, sagte Sov, er werde sich auf den nächsten Schritt im Kampf gegen seine Nierenerkrankung konzentrieren: eine Transplantation. "Ich kann einfach meine Energie dafür sparen", sagte er.

Bill of the Month ist eine Crowdsourcing-Untersuchung von Kaiser Health News und NPR, die medizinische Rechnungen analysiert und erklärt. Haben Sie eine interessante Arztrechnung, die Sie uns mitteilen möchten? Erzähl uns darüber !