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Kuhmilch ist cremig, sättigend und köstlich eiskalt, und jahrzehntelange Werbung hat sie an Amerikaner als Lebensmittel verkauft, das "einem Körper gut tut". Milchprodukte sind reich an Kalzium und Eiweiß und werden seit langem als wichtig für das Wachstum von Kindern und den Aufbau und Erhalt starker Knochen von Kindern und Erwachsenen angesehen. Aber verdient Molkerei ihren Gesundheitshalo?

Die aktuellen US-Ernährungsrichtlinien empfehlen, dass fast jeder drei Portionen Milch pro Tag isst.

In einer neuen Übersicht berichten Walter Willett, MD, DrPH, Professor für Ernährung und Epidemiologie an der Harvard TH Chan School of Public Health, und sein Co-Autor David Ludwig, MD, PhD, Professor für Pädiatrie und Ernährung an der Harvard, sagen wir, die Wissenschaft hinter diesen Ernährungsempfehlungen ist dünn. Und sie sagen, dass zu viel Milch sowohl unseren Körper als auch den Planeten schädigen kann.

"Wenn wir etwas empfehlen wollen, sollte es offensichtlich auf starken Beweisen beruhen", sagt Willett. Er überprüfte die Risiken und Vorteile des Trinkens von Milch für das New England Journal of Medicine.

"Ich denke, die Grundlage für Kalziumempfehlungen ist in den USA grundlegend fehlerhaft", sagt er.

Er ist nicht der einzige, der so fühlt.

Elizabeth Jacobs, PhD, ist Professorin für Epidemiologie, Biostatistik und Ernährungswissenschaften am Mel & Enid Zuckerman College für öffentliche Gesundheit der Universität von Arizona in Tucson. Sie und ihre Kollegen haben kürzlich die Wissenschaft hinter den Milchempfehlungen überprüft und sind zu dem Schluss gekommen, dass die USA Kanadas führender Molkerei als separate Lebensmittelgruppe folgen sollten. Stattdessen empfahlen sie, Milchprodukte in die Proteinkategorie einzustufen, was sie zu einer Wahl unter vielen macht, die den Menschen helfen würde, ihren Proteinbedarf zu decken. Ihr Artikel ist in Nutrition Reviews veröffentlicht.

Die beiden Papiere kommen zu einem Zeitpunkt, an dem die US-amerikanischen Ernährungsrichtlinien überprüft werden. Eine neue Version der Richtlinien wird später in diesem Jahr von einer Expertengruppe herausgegeben und enthält erstmals Ratschläge für schwangere Frauen und für Kinder unter 2 Jahren.

"Wir sagen nicht, dass Milch gefährlich oder schädlich ist", sagt Jacobs. "Egal wie Sie es in Scheiben schneiden, die Amerikaner entfernen sich von Milch. Passen wir uns also dieser Veränderung an und geben den Menschen mehr Gelegenheit, ihre Ernährungsbedürfnisse zu befriedigen."

Willett weist auch darauf hin, dass die Milchviehhaltung die Umwelt belastet. Während dies vor 20 Jahren vielleicht keine große Überlegung war, macht es der Klimawandel wichtig, jetzt darüber nachzudenken. "Wenn es erhebliche nachteilige Auswirkungen auf die Umwelt haben soll, sollten wir uns auch unsere Empfehlungen genauer ansehen und herausfinden, was wir tun werden, um dies zu mildern", sagt er.

Während wir weniger Milch als Getränk trinken, konsumieren wir insgesamt immer noch mehr davon. Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums aß und trank der durchschnittliche Amerikaner 2018 etwa 9% mehr Milchprodukte als wir 1975 pro Person konsumierten. Daten zeigen, dass wir mehr Käse und Joghurt essen, aber viel weniger Milch trinken. Der Milchverbrauch ist seit 1975 um etwa 40% gesunken. Da jedoch mehr Milch für die Herstellung von Produkten wie Käse und Joghurt benötigt wird, ist der Milchverbrauch insgesamt gestiegen.

Die aktuellen Ernährungsrichtlinien für Milchprodukte basieren auf der Idee, dass wir Milch benötigen, um den täglichen Kalziumbedarf zu decken.

Willett sagt jedoch, dass diese Empfehlungen aus relativ kleinen Studien stammen - darunter nur 155 Männer und Frauen. Und diese Studien waren kurz - zwei bis drei Wochen lang. Die Forscher maßen, wie viel Kalzium sie aßen und tranken, und verglichen es damit, wie viel sie in Stuhl und Urin ausschieden. Die Idee war herauszufinden, wie viel Kalzium der Körper benötigt, um das Gleichgewicht zu halten.

Bei Erwachsenen, die mit dem Wachsen fertig sind, sollte der Kalziumhaushalt netto Null sein. Das heißt, Menschen sollten ungefähr die gleiche Menge ausscheiden, die sie essen oder trinken. Bei Amerikanern, die im Vergleich zu Menschen in anderen Ländern tendenziell viel Kalzium essen, kamen die Studien zu dem Schluss, dass 741 Milligramm Kalzium pro Tag für das Gleichgewicht ausreichen. In anderen Ländern wie Peru, wo Diäten normalerweise nicht so reich an Kalzium und Milchprodukten sind, war die Menge, die für das Gleichgewicht benötigt wurde, viel geringer - etwa 200 Milligramm. Willett sagt, dies stehe im Einklang mit der Vorstellung, dass der Körper ändern kann, wie viel Kalzium er aus der Nahrung aufnimmt. Wenn Menschen weniger Kalzium essen, kann der Körper einfach mehr aufnehmen, um seine Bedürfnisse zu befriedigen.

Er verweist auch auf große bevölkerungsbezogene Studien, die Momentaufnahmen darüber liefern, wie Menschen essen und was mit ihrer Gesundheit passiert. Diese Art von Studien hat durchweg gezeigt, dass Menschen in Ländern, in denen sie am meisten Milch essen, auch eine höhere Frakturrate aufweisen.

"Das wirft eine Art rote Fahne auf, dass hier etwas nicht stimmt", sagt Willett.

Diese Studien können nicht beweisen, dass das Essen von mehr Milchprodukten Hüftfrakturen verursacht, aber Willett glaubt, dass dies sinnvoll ist, da das Essen von Milchprodukten in der Kindheit bekanntermaßen das Wachstum beschleunigt und die Knochen verlängert. Das Risiko scheint bei Männern am höchsten zu sein, die in ihrer Kindheit viel Milch getrunken haben.

"Das liegt wahrscheinlich an der grundlegenden Mechanik. Wenn Sie lange Knochen haben, sind diese leichter zu brechen als kurze Knochen", sagt er.

Nicht alle stimmen den Schlussfolgerungen der Studie zu. In einer schriftlichen Erklärung sagte der National Dairy Council, der Milchbauern vertritt, dass die Studie nicht die "Gesamtheit der Beweise" für Milchprodukte enthielt.

"Milchprodukte sind nach wie vor ein wichtiger Bestandteil einer ausgewogenen Ernährung und bieten Menschen, dem Planeten und den Gemeinden dauerhafte und sinnvolle Nahrung", sagte Dr. Gregory Miller, Chief Global Science Officer beim National Dairy Council, in einer schriftlichen Erklärung.

Zusätzlich zur Knochengesundheit wurde Milch als hilfreich für den Gewichtsverlust angepriesen. Die Überprüfung ergab keine Beweise dafür.

Untersuchungen zeigen, dass Milchprodukte helfen können, den Blutdruck zu kontrollieren, aber nur, wenn sie Teil einer insgesamt gesunden Ernährung sind. Das macht es schwierig herauszufinden, ob Milch oder Milchprodukte für den Nutzen verantwortlich waren.

Die Auswirkungen auf andere Gesundheitsergebnisse sind gemischt. Laut Willett haben Beobachtungsstudien starke Zusammenhänge zwischen dem Verzehr von Milchprodukten und einigen Arten von Krebs wie Prostatakrebs festgestellt. Auch diese Studien können nicht zeigen, dass Milch Krebs verursacht. Es wurden keine Zusammenhänge zwischen Milch und Diabetes festgestellt. Und es gab keinen Zusammenhang zwischen der Lebensdauer und dem Verzehr von Milchprodukten.

Zusammengenommen zeigt die Wissenschaft, dass "Milch für die Gesundheit nicht wesentlich ist", sagt Marion Nestle, PhD, eine pensionierte Professorin für Ernährung, Lebensmittelstudien und öffentliche Gesundheit an der New York University, die nicht an der Studie beteiligt war.

"Das sagt mir, dass Milch ein Lebensmittel wie jedes andere ist, was bedeutet, dass ihre Wirkung von allem abhängt, was Menschen essen oder tun. Menschen, die Milch mögen, können sie weiter trinken. Wer sie nicht mag, muss es nicht." Sie sagt. "Es ist nur ein Essen."

Willett stimmt zu. Er sagt, wenn Sie ein Milch-Underachiever sind, sollten Sie sich darüber keine Sorgen machen. Wenn Sie überhaupt keine Milchprodukte in Ihrer Ernährung haben, ist es keine schlechte Idee, ein Kalziumpräparat einzunehmen, aber nehmen Sie keine Tropfen - 500-600 Milligramm pro Tag sollten ausreichen.

"Es ist kompliziert für Erwachsene, aber es ist noch komplizierter für Kinder, und wir haben noch weniger Daten", sagt Willett.

Der Kalziumbedarf von Kindern ist schwieriger herauszufinden. Sie wachsen, also brauchen sie natürlich mehr. Die Rolle, die Milchprodukte bei der Deckung ihres Kalziumbedarfs spielen sollten, ist jedoch nicht klar.

Es gibt gute Beweise dafür, dass Kinder, die Kuhmilch trinken, größer werden als diejenigen, die dies nicht tun.

Es ist nicht genau bekannt, wie Milch das Wachstum beschleunigt. Die Autoren der Studie sagen jedoch, dass Kühe oft schwanger sind, wenn sie gemolken werden, was Hormone wie Östrogen und Progesteron erhöht. Es wurden auch Kühe gezüchtet, um mehr von einem anderen Hormon zu produzieren, das als insulinähnlicher Wachstumsfaktor bezeichnet wird und die Milchproduktion erhöht. Diese Hormone können jedoch auch das Wachstum von Menschen fördern.

Es gibt auch einige Bedenken, dass Hormone in der Milch später im Leben zu Krebs führen könnten, aber die Beweise dafür sind größtenteils Indizien.

Kinder brauchen Kalzium, um starke Knochen aufzubauen, sagt Willett, aber Studien zeigen nicht, dass das Hinzufügen von viel mehr Milchprodukten einen Unterschied macht.

In einer Studie wurden beispielsweise 240 Kinder im Alter von 8 bis 15 Jahren, die nicht genügend Kalzium zu sich nahmen, nach dem Zufallsprinzip einem Ernährungsplan mit drei zusätzlichen täglichen Portionen Milchprodukten zugeordnet oder um ihre normale Ernährung fortzusetzen. Nach 18 Monaten fand die Studie keinen Unterschied in der Knochendichte zwischen den Kindern, die mehr Milchprodukte hatten, und denen, die dies nicht taten.

Willett merkt auch an, dass die USA Kindern im Alter von 4 bis 8 Jahren empfehlen, 1.000 Milligramm Kalzium in ihre Ernährung aufzunehmen, während Großbritannien etwa die Hälfte davon empfiehlt, nur 450 bis 550 Milligramm pro Tag.

Das muss nicht aus Milch kommen, sagt er. Andere Lebensmittel wie Grünkohl, Brokkoli, Tofu, Nüsse und Bohnen zählen zum Ziel. Ein wichtiger Punkt, sagt er, ist, wenn Milchprodukte in Ihrem Haus vom Tisch sind, stellen Sie sicher, dass Ihre Kinder Vitamin D erhalten, obwohl es sich um ein Nahrungsergänzungsmittel handelt.

Jean Welsh, PhD, der als außerordentlicher Professor für Pädiatrie an der Emory University die Ernährung erforscht, lobte die Gutachter dafür, dass sie wichtige Fragen zu Milchprodukten aufgeworfen haben. Aber sie mahnte zur Vorsicht, wenn es darum geht, Milchprodukte für Kinder vom Tisch zu nehmen.

"Was mich immer nervös macht, wenn wir über diese Schlüsselmerkmale unserer Ernährung sprechen, ist, wenn wir eine Veränderung fördern, was wird sie ersetzen?" sagt Walisisch, der nicht an der Überprüfung beteiligt war.

"Die Autoren der Studie sagen, dass man keine Milch braucht, wenn man sich gut ernährt. Nun ja", sagt Walisisch. "Es ist nicht so, dass wir gut essen."

Im Durchschnitt bekommen viele Kinder wahrscheinlich nicht genug Brokkoli, Grünkohl oder andere Kalziumquellen in ihrer Ernährung, um alle ihre Bedürfnisse zu befriedigen, sagt sie.

Milch ist besser als zuckerhaltige Getränke, sagt sie, besonders für Kinder.

Welsh hat kürzlich mehrere Marken konventioneller und biologischer Milch auf Pestizide, Antibiotika und Hormone getestet. Während Pestizide und Antibiotika manchmal in den konventionell gezüchteten Milchproben gefunden wurden, wurden keine in den Bio-Milchproben gefunden. Die Hormonspiegel waren in den konventionell gezüchteten Proben im Vergleich zu den organischen Proben ebenfalls höher.

Sie sagt, wenn Bio-Milch zu teuer ist, sollten sich die Eltern keine Sorgen machen. Milch ist immer noch gut für Kinder. Besonders wenn sie wählerische Esser sind.

"Das Trinken von Bio-Milch hat zwar Vorteile, da sie frei von Chemikalien ist, die häufig in der Milchproduktion verwendet werden. Wir haben jedoch keine Beweise dafür, dass dies einen Unterschied für die Gesundheit von Kindern darstellt", sagt Welsh. "Was wir wissen ist, dass Milch, ob biologisch oder nicht, eine leicht verfügbare Nährstoffquelle ist, die für die Ernährung von Kindern wichtig ist."

Auch wenn Sie Milchprodukte schon lange lieben, gibt es Gründe, dies zu überdenken, nicht zuletzt den Klimawandel. Willett merkt an, dass unter Berücksichtigung verschiedener Proteinquellen die Kosten für Milchprodukte für die Umwelt wahrscheinlich fünf- bis zehnmal höher sind als für pflanzliche Proteinquellen. Milchviehbetriebe verbrauchen mehr Wasser. Sie können zur Wasserverschmutzung beitragen. Große Molkereien können auf Antibiotika angewiesen sein, um ihre Tiere gesund zu halten, was zur Antibiotikaresistenz bei Menschen beiträgt. Die Begrenzung der Milchproduktion würde einen "großen Beitrag" zur Erreichung der Treibhausgasziele leisten.

Einige Milchalternativen haben ihre eigenen Umweltprobleme. Mandeln zum Beispiel sind eine wasserintensive Kultur.

Miller vom National Dairy Council sagt, dass Milchbauern daran arbeiten, ihre Betriebe umweltfreundlicher zu gestalten.

"US-Molkereiprodukte machen nur etwa 2% der gesamten Treibhausgasemissionen in den USA aus. Die Landwirte machen weiterhin noch größere Fortschritte in Bezug auf die Umwelt. Zum Beispiel bedeutete die Produktion einer Gallone Milch im Jahr 2017 30% weniger Wasser, 21% weniger Land und 19% weniger Kohlenstoff Fußabdruck und 20% weniger Gülle als 2007 ", sagt er.

Quellen:

Walter Willett, MD, DrPH, Professor für Ernährung und Epidemiologie, Harvard TH Chan School für öffentliche Gesundheit, Cambridge, MA.

Elizabeth Jacobs, PhD, Professorin für Epidemiologie, Biostatistik und Ernährungswissenschaften, Mel & Enid Zuckerman College of Public Health der Universität von Arizona, Tucson.

Gregory Miller, PhD, Chief Global Science Officer des National Dairy Council, Chicago.

Jean Welsh, PhD, außerordentlicher Professor für Pädiatrie, Emory University, Atlanta.

Marion Nestle, PhD, emeritierte Professorin für Ernährung, New York University, New York City.

Das New England Journal of Medicine: "Milch und Gesundheit."

Nutrition Reviews: "Überprüfung von Milchprodukten als ein einziges Gut in der US-amerikanischen Ernährungsberatung."