Anonim

Dr. Lynn D'Andrea wusste, dass etwas nicht stimmte, als drei Teenager mit ähnlichen mysteriösen, gefährlichen Lungenverletzungen nacheinander in das Kinderkrankenhaus von Wisconsin kamen und nach Luft schnappten.

Als einziger Lungenarzt, der in der Ferienwoche am 4. Juli im Dienst war, bemerkte D'Andrea diese alarmierenden Fälle auf den Fersen eines anderen Teenagers, der einen nicht infektiösen Zustand mit entsprechenden Symptomen hatte.

"'Wir müssen über etwas anderes nachdenken'", sagte sie zu Dr. Michael Meyer, dem medizinischen Direktor der Intensivstation für Kinder, wie er später erzählte.

Dieses "Nachdenken über etwas anderes" führte zur Entdeckung von mehr als 530 wahrscheinlichen Fällen von Vaping-Verletzungen in 38 Bundesstaaten, einem US-Territorium und Kanada. Mindestens neun Menschen sind gestorben. Während die genaue Ursache der Krankheit unklar bleibt, erwägt Präsident Donald Trump ein Verbot von aromatisierten E-Zigaretten, und Walmart hat sie insgesamt aus den Regalen genommen.

Die Epidemie hat zu Empörung über die Aufsicht des Bundes über das Dampfen geführt, aber es gibt auch eine Erfolgsgeschichte der öffentlichen Gesundheit vor Ort zu erzählen. Ärzte und Regionalbeamte in Wisconsin, Illinois und anderswo stellten fest, dass diese mysteriöse Krankheit viel größer war, als es schien. Es ist eine Geschichte von Teamarbeit, Kommunikation und langjährigen Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens, die in einer Zeit begrenzter öffentlicher Gesundheitsfinanzierung, verminderter öffentlicher Gesundheitsinfrastruktur und hoher Fluktuation ihre Netzwerke nutzen.

In mancher Hinsicht ist es überraschend, dass Wisconsin zum Ground Zero wurde, um die Verbindung aufzudecken. Der Staat hat bei den Ausgaben pro Person für die öffentliche Gesundheit landesweit den niedrigsten Rang erreicht, bis für die nächsten zwei Jahre ein enormer Anstieg von 588 Millionen US-Dollar mehr grünes Licht gab. In Wisconsin befinden sich auch Juul-Produktionsstätten für Vaping-Pods, und einer der US-Senatoren, der Republikaner Ron Johnson, schreibt seinen Sieg den Vaping-Befürwortern zu.

Und doch entdeckten die Staatsbeamten den Ausbruch, der keine Anzeichen eines Stopps zeigt.

"Ich glaube nicht, dass irgendjemand hätte vorhersehen können, wie weitreichend dieses Problem geworden ist", sagte D'Andrea in einer E-Mail.

Obwohl vereinzelt Fälle von vapingbedingten Atemproblemen an anderer Stelle festgestellt wurden, darunter bereits 2015 in West Virginia, tauchte ab Mitte April im ganzen Land eine neue Welle von Fällen auf.

Ansonsten klagten gesunde Patienten, darunter viele Teenager, über Atemnot. unerklärlicher Gewichtsverlust, Müdigkeit und Magen-Darm-Probleme. Bei ihnen wurde häufig ein akutes Atemnotsyndrom diagnostiziert - im Wesentlichen eine Lungenverletzung aus einer unbekannten Ursache. Die Fälle verwirrten die Gesundheitsdienstleister im ganzen Land.

In North Carolina rätselten Kliniker darüber, wie gesunde Teenager plötzlich so krank sein könnten, dass sie Beatmungsgeräte für etwas brauchten, das nicht ansteckend war, sagte Zack Moore, der Chef der Epidemiologie des Staates.

In Wisconsin verwendeten Ärzte des Kinderkrankenhauses umfangreiche Patientengeschichten, um das fehlende Glied zwischen dieser Gruppe von vier Fällen zusammenzusetzen: Vaping.

Dies ist keine leichte Aufgabe, wenn es um Teenager geht, die nicht zugeben möchten, vor ihren Eltern zu dampfen - insbesondere, wenn es darum geht, THC-Öl, die psychoaktive Chemikalie in Marihuana, zu verdampfen. Für D'Andrea, einen 25-jährigen Veteranen, der sich auf Atemprobleme bei Kindern spezialisiert hat und das Lungenteam des Krankenhauses leitet, ist die Offenheit der Patienten ein Teil dessen, was die Entdeckung ermöglicht hat.

"Sie waren Teil des 'Teams', das versucht hat, uns dabei zu helfen, dies herauszufinden", sagte sie.

Nachdem D'Andrea die Fälle mit Meyer und anderen Kollegen besprochen hatte, rief er am 8. Juli Dr. Michael Gutzeit, den Chefarzt des Krankenhauses, an. Dieser Anruf warnte das örtliche Gesundheitsamt und dann das staatliche Gesundheitswesen Abteilung und schließlich zu den Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention in Atlanta - effektiv diese Gesundheitskrise auf dem Radar der Nation setzen.

"Es ist unglaublich, dass sie das gesehen haben", sagte Dr. Jeffrey Gotts, Lungenarzt an der Universität von Kalifornien in San Francisco. "Als Frontkliniker gibt es nur sehr wenige Dinge, die wir den Gesundheitsbehörden auf der Intensivstation melden würden. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Menschen mit Atemstillstand auftauchen."

Da die vier Patienten mit diesen Symptomen im Kinderkrankenhaus von Wisconsin aus dem Waukesha County außerhalb von Milwaukee stammten, riefen Infektionsspezialisten des Krankenhauses das örtliche Gesundheitsamt an.

Kurz darauf wandte sich Waukeshas Gesundheitsbeauftragter Ben Jones an den staatlichen Epidemiologen für Atemwegserkrankungen, Thomas Haupt, den er seit 15 Jahren kennt.

"Sie wussten nicht, wie Vaping mit diesen mysteriösen Fällen verbunden sein würde", sagte Haupt, ein 34-jähriger Veteran des Gesundheitsministeriums. "Sie haben mich sofort angerufen."

Haupt war sofort alarmiert. Er legte den Hörer auf und marschierte am 10. Juli zum Büro des Chief Medical Officer Jonathan Meiman, um eine Besprechung zu unterbrechen.

"Wir müssen darüber reden", erinnerte er sich.

Zu diesem Zeitpunkt wussten sowohl das Krankenhaus als auch Haupt nur, dass dies ein lokales Problem war - und eines, das immer schlimmer wurde. "Es ging von vier auf acht Fälle", sagte Haupt. Das Team stellte rückwirkend fest, dass ein am 11. Juni aufgenommener Patient mit ähnlichen Symptomen behandelt worden war und bis zum 19. Juli drei weitere Patienten hinzugekommen waren.

Haupt machte sich an die Arbeit, um andere Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens über Staatsgrenzen hinweg zu benachrichtigen, falls diese mysteriöse Krankheit über Wisconsin hinausreicht, und schickte zwei Gruppen eine E-Mail. Vor zwölf Jahren hatte er eine Gruppe von Influenza-Koordinatoren im Mittleren Westen gegründet, die sich aus Beamten aus elf Bundesstaaten der Region zusammensetzte, um die Grippesaison besser zu verwalten. Er half auch bei der Leitung des Rates der staatlichen und territorialen Epidemiologen.

"Kommunikation ist immer das größte Kapital, das Sie bei jeder Krankheitsuntersuchung haben", sagte Haupt.

Es tat nicht weh, dass die meisten Leute in diesen E-Mails jahrelang in denselben Kreisen der öffentlichen Gesundheit gearbeitet hatten. Einige schrieben zurück, dass sie sich bei ihren Giftnotrufzentralen und Gesundheitsämtern erkundigen würden.

In der Zwischenzeit koordinierten das staatliche Gesundheitsamt und das Kinderkrankenhaus am 25. Juli eine Pressemitteilung und eine Warnung der Ärzte. Kommunikation und Vertrauen waren einfach - Meiman und Gutzeit hatten bereits einige Jahre zuvor bei den Ebola-Vorbereitungsbemühungen zusammengearbeitet.

Die Pressekonferenz wurde auf Facebook live übertragen. Nach dem Briefing an diesem Tag brachte eine andere Gruppe von Wisconsin-Eltern einen Teenager mit ähnlichen Symptomen ins Krankenhaus.

Innerhalb weniger Tage befürchtete ein Kliniker in Illinois, der die Berichterstattung beim Gesundheitsamt des Bundesstaates Wisconsin erhalten hatte, dass ein Patient in Illinois unter der gleichen Krankheit leiden könnte. Zu diesem Zeitpunkt rief Meiman seine Amtskollegin in Illinois, Dr. Jennifer Layden, an, um sie wissen zu lassen, dass ihr Zustand möglicherweise auch die mysteriöse Krankheit hat.

"Wir haben angefangen, Gesundheitsabteilungen und Krankenhäuser anzurufen, um zu sehen, ob andere diese sehr vage Beschreibung hatten", sagte Layden. "In ein paar Tagen hatten wir nur durch diese Anrufe zwei andere Patienten."

In San Francisco sah Dr. Elizabeth Gibb eine Patientin, deren Mutter die Nachrichten aus Wisconsin gesehen hatte, und fragte, ob sie möglicherweise mit ihrem Teenager im Krankenhaus in Verbindung stehen könnten.

Bis zum 2. August hatte Illinois einen Alarm für Ärzte ausgelöst, um nach weiteren Fällen zu suchen. Wisconsin war bis zu 11 Fälle.

Als im ganzen Land mehr Fälle auftauchten, entwarf Wisconsin einen Fragebogen, den die Staaten an die Ärzte senden sollten, damit sie alle eine ähnliche Falldefinition haben und ähnliche Daten verarbeiten könnten, sagte Haupt. Mindestens 20 Personen im Gesundheitsamt des US-Bundesstaates Wisconsin haben sich um die Reaktion gekümmert - zusätzlich zu ihrer regulären Arbeitsbelastung.

Nach der Nachricht von einem Fall über die Grenze in Illinois - und einen Monat nach dem ersten Anruf von D'Andrea nach Gutzeit - beschloss das Gesundheitsamt von Wisconsin, am 8. August einen Epi-X-Alarm auszusenden. Das ist ein Alarm für alle staatliche Gesundheitsämter im von der CDC betriebenen Netzwerk für den Austausch epidemischer Informationen.

Nachdem das Bulletin bekannt gegeben hatte, dass Wisconsin bis zu 25 Verdachtsfälle im Zusammenhang mit Vaping hatte, gingen Anrufe von New Jersey nach North Carolina ein.

Von dort fing es an zu schneien.

Die CDC gab am 17. August bekannt, dass 94 mögliche Fälle vorliegen, was einen Medienrummel auslöste, der in einem nationalen Bewusstsein für die Gefahren des Dampfens gipfelte und den Rücktritt des Leiters der Food and Drug Administration forderte.

Innerhalb weniger Tage entsandte die CDC ein Team - zwei Personen nach Illinois, zwei nach Wisconsin -, das beim Durchkämmen von Fällen half. Meiman und Layden arbeiteten weiter zusammen, um den Zustand weiter zu definieren und Informationen aus anderen Staaten zu koordinieren.

Da sich die Zahl der Fälle verfünffacht hat, ist noch viel über die Krankheit unbekannt. Viele Experten glauben nicht, dass dieser Ausbruch bald enden wird. Trotzdem sagte Haupt, er sei unglaublich stolz auf die Arbeit, die die Beamten in Wisconsin - vom Kinderkrankenhaus bis zum staatlichen Gesundheitsamt - geleistet hätten. Er glaubt, dass ihre Benachrichtigung dazu beigetragen haben könnte, Leben zu retten.

"So soll die öffentliche Gesundheit funktionieren", sagte er. "Und vertrau mir, es funktioniert nicht immer so."

Die leitende Korrespondentin von California Healthline, Anna Maria Barry-Jester, hat zu diesem Bericht beigetragen.