Anonim

Es gibt ein tödliches Virus, das sich von Staat zu Staat ausbreitet. Es jagt die Verletzlichsten und schlägt die Kranken und die Alten gnadenlos. In den letzten Monaten sind mindestens 39 Kinder ums Leben gekommen.

Das Virus ist Influenza und stellt eine weitaus größere Bedrohung für Amerikaner dar als das Coronavirus aus China, das weltweit Schlagzeilen gemacht hat.

"Wenn wir über die relative Gefahr dieses neuen Coronavirus und der Influenza nachdenken, gibt es einfach keinen Vergleich", sagte Dr. William Schaffner, Professor für Präventivmedizin und Gesundheitspolitik am Vanderbilt University Medical Center. "Coronavirus wird im Vergleich dazu ein Ausrutscher am Horizont sein. Das Risiko ist trivial."

Natürlich sollte der Ausbruch des Coronavirus, der letzten Monat in der chinesischen Stadt Wuhan begann, ernst genommen werden. Das Virus kann eine Lungenentzündung verursachen und wird für mehr als 800 Krankheiten und 26 Todesfälle verantwortlich gemacht. Britische Forscher schätzen, dass das Virus 4.000 Menschen infiziert hat.

Bei einer zweiten Person in den USA, die China besuchte, wurde das Wuhan-Virus diagnostiziert, teilten Beamte der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten am Freitag mit. Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens überwachen 63 zusätzliche Patienten aus 22 Staaten.

Influenza bekommt selten diese Art von Aufmerksamkeit, obwohl sie jedes Jahr mehr Amerikaner tötet als jedes andere Virus, sagte Dr. Peter Hotez, Professor für Pädiatrie, molekulare Virologie und Mikrobiologie am Baylor College of Medicine in Houston.

Influenza hat in diesem Winter bereits mindestens 13 Millionen Amerikaner krank gemacht, 120.000 ins Krankenhaus eingeliefert und 6.600 getötet, so die CDC. Und die Grippesaison hat noch nicht einmal ihren Höhepunkt erreicht. In einem schlechten Jahr tötet die Grippe bis zu 61.000 Amerikaner.

Weltweit verursacht die Grippe weltweit bis zu 5 Millionen Fälle schwerer Krankheiten und tötet nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation jedes Jahr bis zu 650.000 Menschen.

Und doch sind die Amerikaner nicht besonders besorgt.

Laut CDC hat in der vergangenen Saison weniger als die Hälfte der Erwachsenen eine Grippeimpfung bekommen. Selbst bei Kindern, die besonders anfällig für Atemwegserkrankungen sind, erhielten nur 62% den Impfstoff.

Wenn die Amerikaner keine Angst vor der Grippe haben, liegt das vielleicht daran, dass sie jährlichen Warnungen ausgesetzt sind. Für sie ist die Grippe eine alte Nachricht. Viren, die nach fremden Orten wie Ebola, Zika und Wuhan benannt sind, regen jedoch zum Terror an.

"Vertrautheit erzeugt Gleichgültigkeit", sagte Schaffner. "Weil es neu ist, mysteriös und von einem exotischen Ort stammt, erzeugt das Coronavirus Angst."

Einige Ärzte scherzen, dass die Grippe umbenannt werden muss.

"Wir sollten Influenza umbenennen; nennen wir es XZ-47-Virus oder etwas Beängstigenderes", sagte Dr. Paul Offit, Direktor des Vaccine Education Center im Kinderkrankenhaus von Philadelphia.

Masern in der Demokratischen Republik Kongo haben im vergangenen Jahr 5.000 Menschen getötet - mehr als doppelt so viele wie Ebola. UNICEF-Beamte haben jedoch festgestellt, dass die Masern, die viele Amerikaner nicht mehr fürchten, wenig Beachtung gefunden haben. Fast alle Masernopfer waren Kinder unter 5 Jahren.

Einige Menschen machen sich möglicherweise weniger Sorgen um die Grippe, weil es einen Impfstoff gibt, dessen Schutz in den letzten Jahren zwischen 19% und 60% lag. Allein die Wahl, ob man eine Grippeimpfung erhält oder nicht, kann den Menschen eine Illusion der Kontrolle geben, sagte Schaffner.

Aber Menschen fühlen sich oft machtlos, um neuartige Viren zu bekämpfen. Die Tatsache, dass ein Flugzeugpassagier SARS auf andere Passagiere und Flugbesatzungen übertrug, machte die Menschen besonders verletzlich.

Da das Wuhan-Virus neu ist, haben Menschen keine Antikörper dagegen. Ärzte hatten keine Zeit, Behandlungen oder Impfstoffe zu entwickeln.

Die große, bisher unbekannte Frage ist, wie leicht das Virus von einer infizierten Person auf andere übertragen werden kann. Die WHO hat diese Woche beschlossen, den Wuhan-Ausbruch nicht als internationalen Gesundheitsnotstand zu deklarieren. Aber Beamte warnen, dass der Ausbruch nicht seinen Höhepunkt erreicht hat. Jeder Patient mit dem neuen Coronavirus scheint ungefähr zwei andere Personen zu infizieren.

Im Vergleich dazu verbreiteten Patienten mit SARS oder schwerem akutem respiratorischem Syndrom die Infektion auf durchschnittlich zwei bis vier weitere. Jeder Patient mit Masern - eines der ansteckendsten Viren, die der Wissenschaft bekannt sind - infiziert 12 bis 18 nicht geimpfte Menschen.

Gesundheitsbeamte befürchten, dass das neue Coronavirus SARS ähneln könnte - das 2002 in China plötzlich auftrat und sich in 26 Ländern ausbreitete, 8.000 Menschen krank machte und 774 tötete, so die WHO.

Die USA seien mit SARS einer Kugel ausgewichen, sagte Schaffner. Nur acht Amerikaner wurden infiziert und keiner starb laut CDC. Dennoch verursachte SARS eine weltweite Panik und führte dazu, dass Menschen Hotels schließen, Flüge stornieren und Geschäfte schließen.

Coronaviren können unvorhersehbar sein, sagte Dr. Michael Osterholm, Direktor des Zentrums für Forschung und Politik im Bereich Infektionskrankheiten an der Universität von Minnesota. Während einige Patienten niemals andere infizieren, können Menschen, die "Superspreizer" sind, Dutzende anderer infizieren.

Im Samsung Medical Center in Seoul infizierte ein einzelner Notfallpatient im Jahr 2015 82 Personen - darunter Patienten, Besucher und Mitarbeiter - mit einem Coronavirus namens MERS (Middle East Respiratory Syndrome). Das Krankenhaus wurde teilweise geschlossen, um das Virus zu kontrollieren.

"Dies ist eines der besten medizinischen Zentren der Welt, genau wie die Cleveland Clinic, und sie wurden auf die Knie gezwungen", sagte Osterholm.

Dennoch hat MERS die USA nie stark bedroht

Nur zwei Patienten in den USA - Gesundheitsdienstleister, die in Saudi-Arabien gearbeitet hatten - haben laut CDC jemals positiv auf das Virus getestet. Beide Patienten überlebten.

Hotez, der an der Entwicklung von Impfstoffen gegen vernachlässigte Krankheiten arbeitet, sagte, er mache sich Sorgen um nicht geimpfte Kinder. Die meisten Kinder, die an der Grippe sterben, seien nicht dagegen immunisiert worden, sagte er. Und viele waren vorher gesund.

"Wenn Sie sich Sorgen um Ihre Gesundheit machen, lassen Sie sich gegen Grippe impfen", sagte Hotez. "Es ist nicht zu spät."