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(Reuters) - Merck & Co gab am Freitag bekannt, dass es voraussichtlich im dritten Quartal 2020 zugelassene Dosen seines kürzlich zugelassenen Ebola-Impfstoffs zur Verfügung stellen und die Einzeldosis-Injektion zum niedrigstmöglichen Zugangspreis für Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen bewerten wird.

Der Impfstoff Ervebo wurde am Donnerstag von der US-amerikanischen Food and Drug Administration zugelassen, einen Monat nachdem Europa dem Impfstoff zugestimmt hatte, ein Schritt, der von der Weltgesundheitsorganisation begrüßt wurde.

Laut Reuters hat die globale GAVI-Impfstoffallianz Anfang dieses Monats einen Vorrat an 500, 00 Dosen Ebola-Impfstoff für den Notfall bei Ausbrüchen des tödlichen Fiebers eingerichtet. Die Bevorratung beginnt mit dem Ervebo-Impfstoff von Merck.

GAVI, eine öffentlich-private Partnerschaft, die von der Bill & Melinda Gates Foundation, der WHO, der Weltbank und UNICEF unterstützt wird, arrangiert Großeinkäufe, um die Impfstoffkosten für arme Länder zu senken.

"Wir haben uns verpflichtet, den Impfstoff GAVI-fähigen Ländern zum niedrigstmöglichen Zugangspreis zur Verfügung zu stellen", sagte Merck-Sprecher Skip Irvine. "Wir haben diese Verpflichtung eingegangen, aber den Preis für den Impfstoff noch nicht festgelegt."

Das Ebola-Virus verursacht hämorrhagisches Fieber und breitet sich durch direkten Kontakt mit Körperflüssigkeiten von Mensch zu Mensch aus. Es tötet ungefähr die Hälfte von denen, die es infiziert.

Bei dem im August 2018 gemeldeten Ausbruch gab es mehr als 3.000 Fälle von Ebola, darunter 2.199 Todesfälle. Die WHO erklärte ihn im Juli 2019 zum internationalen Notfall.

Das Unternehmen sagte, es arbeite eng mit der US-Regierung, der WHO, UNICEF und GAVI zusammen, um sich auf die Krankheit vorzubereiten.

Der Zweidosis-Impfstoff von Johnson and Johnson wird derzeit von der europäischen Regulierungsbehörde geprüft. Das Unternehmen befindet sich im Gespräch mit der FDA zur US-Zulassung.