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Die ewigen Fragen des Lebens mit den Neurowissenschaften lösen

Eric J. Topol, MD: Hallo. Dies ist Eric Topol, Chefredakteur von Medscape. Ich freue mich sehr über einen Besuch bei Ed Boyden vom McGovern Institute of Brain Research und dem Media Institute des Massachusetts Institute of Technology (MIT). Schön, dass Sie hier sind, Ed.

Ed Boyden, PhD: Es ist großartig, hier zu sein.

Dr. Topol: Dies ist eine ziemlich bemerkenswerte Geschichte. Du bist sehr jung. Mit 37 haben Sie so viel erreicht. Lassen Sie uns über Ihren Hintergrund zwischen MIT und Stanford sprechen. Erzähl mir von deiner Ausbildung.

Dr. Boyden: Ich habe eine Ausbildung zum Ingenieur und Physiker gemacht. Ich wollte Dinge machen, um Probleme zu lösen. Ich war auch sehr philosophisch und wollte Probleme lösen, die uns sagen, was es bedeutet, menschlich zu sein, den Sinn des Lebens - diese ewigen Fragen. Vor ungefähr 20 Jahren habe ich mich für die Neurowissenschaften entschieden. Ich ging zum Stanford PhD Programm. Ich hatte seit der High School keinen Biologieunterricht mehr besucht. Ich nenne es manchmal "strategische Ignoranz". Es war gut, weil ich Ideen aus anderen Bereichen einbringen konnte. Ich begann darüber nachzudenken, wie wir Technologie aufbauen und uns helfen könnten, das Gehirn zu reparieren. Vor ungefähr 10 Jahren ging ich zurück zum MIT und gründete eine Gruppe, um alles zusammenzustellen - Ingenieurwesen, Wissenschaft und insbesondere den Fokus auf das Gehirn. Wie lösen wir diese langjährigen Rätsel?

Dr. Topol: Sie haben bei Karl Deisseroth in Stanford trainiert.

Dr. Boyden: Ja. Wir haben angefangen, zusammenzuarbeiten, als wir beide Studenten waren. Wir haben uns getroffen, als er das Medizinstudium beendet hatte und ich gerade mit dem Doktorandenprogramm angefangen habe. Wir waren beide in Richard Tsiens Gruppe. Zu diesem Zeitpunkt haben wir uns die optogenetischen Werkzeuge zur Lösung des Kausalitätsproblems ausgedacht, um Neuronen zu aktivieren. Wir haben unsere erste Arbeit zusammen veröffentlicht, bevor ich meine Doktorarbeit abgeschlossen habe. Wir haben mit Richard Tsien und Jennifer Raymond am motorischen Lernen gearbeitet. Danach habe ich mit ihm und Mark Schnitzer einen kurzen Post-Doc gemacht und mich sehr umfassend mit Optik und Gehirn befasst.

Optogenetik: Mainstream werden

Dr. Topol: Die s nicht unbedingt mit der Optogenetik Schritt halten - wo sie ist und wohin sie geht. Können Sie uns ein Vorschaubild dieses Feldes geben? Es ist offensichtlich eines der heißesten Themen in den Biowissenschaften.

Dr. Boyden: Karl und ich haben Anfang 2000 mit dem Brainstorming begonnen, wie wir das Gehirn kontrollieren würden. Sie können versuchen, das Gehirn zu reparieren. Mehr als eine Milliarde Menschen auf der ganzen Welt leiden an einer Art Hirnstörung. Mit zunehmendem Alter der Bevölkerung nehmen Alzheimer, Schlaganfall, Epilepsie und Parkinson zu. Für viele dieser Krankheiten gibt es keine Heilmittel. Behandlungen sind teilweise und haben viele Nebenwirkungen.

Wir beschlossen herauszufinden, ob wir das Gehirn sehr genau steuern können. Was könnte präziser sein als Licht? Aber es gibt ein Problem: Das Gehirn reagiert nicht wirklich auf Licht. Wir haben alle möglichen Methoden entwickelt, um Gehirnzellen so auszurüsten, dass sie lichtempfindlich sind. Es stellt sich heraus, dass die natürliche Welt das Problem für uns löst. Überall im Baum des Lebens befinden sich Moleküle, die im Wesentlichen photosynthetisch sind. Sie wandeln Licht in elektrische Signale um. Gehirnzellen berechnen mit elektrischen Signalen. Wenn wir diese Moleküle einsetzen und sie beleuchten können, können wir Neuronen im Gehirn auf sehr präzise, ​​digitale Weise einschalten.

Dr. Topol: Anfangs war es ein Forschungsinstrument, um die Dynamik des Gehirns zu verstehen.

Dr. Boyden: Richtig. Hunderte von Gruppen haben dies genutzt, um grundlegende Neurowissenschaften zu betreiben, um zu verstehen, warum sich ein Gedächtnis bildet oder eine Emotion beginnt. Eine meiner Lieblingsstudien - weil es auch eine ethische und philosophische Frage ist - wurde von einer Gruppe bei Cal Tech durchgeführt. [1] Sie fanden eine winzige Gruppe von Zellen tief im Gehirn, die, wenn sie beleuchtet und aktiviert werden, Aggression oder Gewalt auslösen. Sie könnten eine Stelle im Gehirn lokalisieren, die ein komplexes Verhalten auslöst. Es ist umwerfend.

In den letzten Jahren haben Menschen versucht, Aktivitätsmuster im Gehirn zu lokalisieren, die helfen könnten, die Symptome von Gehirnkrankheiten zu heilen oder zumindest zu behandeln. Die Menschen versuchen nun herauszufinden, welche Teile des Gehirns ausgeschaltet werden müssen, um einen epileptischen Anfall auszuschalten. Die Leute versuchen herauszufinden, welchen Teil des Gehirns Sie stimulieren müssten, um das Zittern der Parkinson-Krankheit aufzuheben. Kürzlich war ich Teil einer Studie [2] unter der Leitung von Professor Li-Huei Tsai am MIT, in der wir ein Aktivitätsmuster im Gehirn fanden, das, wenn es angetrieben wird, die Amyloid-Plaques und andere zu reinigen scheint Kennzeichen der Alzheimer-Krankheit.

Dr. Topol: Das war ziemlich aufregend zu hören. In der Vergangenheit haben sich die medizinische Welt und die Forscher auf die funktionelle MRT (fMRT) verlassen. Jetzt gibt es eine ganz andere Möglichkeit, das Gehirn funktional abzubilden. Wie vergleichen Sie diese beiden unterschiedlichen Tools?

Dr. Boyden: fMRI und verwandte Technologien sind fantastisch. Sie sind nicht invasiv, können bei normalen Menschen angewendet werden und verursachen keine Nebenwirkungen. Aber die Auflösung ist nicht sehr gut. Wenn Sie in den fMRT-Studien kleine Voxel oder Blobs sehen, enthalten diese tatsächlich Hunderttausende bis Millionen von Gehirnzellen. Wir wissen aus den Grundlagen der Neurowissenschaften, dass zwei Gehirnzellen nebeneinander völlig unterschiedliche Dinge tun können.

Das andere an fMRI ist, dass es indirekt ist. Es ist ein Maß für die Durchblutung. Die Zeitskalen, über die Sie die fMRT messen können, betragen mehrere zehn Sekunden, aber Gedanken und Gefühle können sich innerhalb von Sekundenbruchteilen ändern. Obwohl die Optogenetik ein Prozess ist, der Gene und Licht sowie andere Dinge erfordert, die beim Menschen schwer zu verwenden sind, ist die zeitliche und besondere Präzision äußerst gut.

Dr. Topol: Das ist eine sehr wichtige Unterscheidung, wenn man eine tatsächliche Zelle so vergrößern kann. Ist "Optogenetik" im Wörterbuch? Hat es es dort schon geschafft?

Dr. Boyden: Natürlich ist es im wissenschaftlichen Bereich akzeptabel.

Dr. Topol: Nur in diesem Jahr kamen "Mikrobiom", "Epigenom" und "CRISPR" ins Spiel. Der New Yorker hatte ein großes Profil in der Optogenetik. Das ist Mainstream im New Yorker.

Opsine bei menschlichen Krankheiten einsetzen

Dr. Boyden: Wenn sich etwas direkt auf die menschliche Gesundheit auswirkt, wird es Teil der breiteren Kultur. Es gibt einige Unternehmen, die bereits klinische Studien am Menschen begonnen haben oder in Kürze beginnen werden.

Dr. Topol: Was sind diese klinischen Anwendungen?

Dr. Boyden: Millionen von Menschen auf der ganzen Welt leiden an Formen der Blindheit, bei denen die Fotorezeptoren - die lichtempfindlichen Zellen im Auge - ausgestorben sind. Retinitis pigmentosa ist eine dieser Krankheiten, von der mehrere Millionen Menschen betroffen sind. Wenn Menschen kein Licht mehr spüren können, ist es sehr schwierig, ihnen zu helfen, wieder zu sehen. Drei verschiedene Unternehmen versuchen herauszufinden, ob Sie den Lichtsinn wiederherstellen können, indem Sie diese lichtempfindlichen Moleküle, an deren Entwicklung Karl und ich gearbeitet haben, in die Augen stecken und in eine virtuelle Kamera umwandeln. Wenn Sie das könnten, könnten Sie dem Auge helfen, sich die Welt wieder vorzustellen. Ein Unternehmen hat bereits Versuche mit Menschen in Texas begonnen. Ein anderes Unternehmen in Frankreich ist etwas zurückgeblieben, hat aber ein moderneres Molekül. Ein drittes Unternehmen ist sehr daran interessiert, Rechengeräte zu bauen, die die visuelle Welt vorverarbeiten, auf das optogenetisch sensibilisierte Auge projizieren und Informationsflüsse optimieren können, die Ihnen mehr über die Welt erzählen.

Dr. Topol: Das ist außergewöhnlich. Wurden Patienten mit Retinitis pigmentosa behandelt?

Dr. Boyden: Eine Phase-1-Sicherheitsstudie mit einem Unternehmen namens RetroSense hat begonnen. Sie arbeiten in Texas. GenSight ist in Paris. Ich glaube, sie schließen jetzt ihre nichtmenschlichen Primatenprozesse ab.

Dr. Topol: Welche anderen Möglichkeiten gibt es, abgesehen von dieser seltenen Augenerkrankung, die Optogenetik beim Menschen auf andere Indikationen zu testen?

Dr. Boyden: Eine große Frage ist, ob Optogenetik am besten für die Untersuchung des Gehirns geeignet ist. Wenn Sie dann verstehen, was falsch ist, entwickeln Sie ein Medikament oder eine nicht-invasive klassische Elektrostimulationsmethode. Für den direkten Gebrauch gibt es eine große Frage, auf die jeder auf die Antwort wartet. Die optogenetischen Moleküle, die wir in Neuronen einsetzen, sind keine menschlichen Gene. Sie stammen von Bakterien, Algen und anderen Mikroben.

Dr. Topol: Die Opsine.

Eine der Schlüsselfragen ist, wie der menschliche Körper diese Moleküle toleriert.

Dr. Boyden: Richtig. Das sind die Opsine. Eine der Schlüsselfragen ist, wie der menschliche Körper diese Moleküle toleriert. Sie sind fremde Gene. Wird es eine Immunantwort geben? Diese Moleküle waren noch nie im menschlichen Körper. Wie werden die langfristigen Toxizitätsprofile aussehen? Viele Menschen untersuchen, was mit diesen drei Netzhautunternehmen passieren wird. Das Auge hat ein gewisses Maß an Immunprivilegien; Es ist vor dem klassischen Immunsystem geschützt. Außerdem teilen sich Neuronen keine Zellen. Wenn Sie Moleküle in diese Neuronen einbauen, teilen sie sich nicht und verlieren das Gen im Laufe der Zeit. Das ist eine Hoffnung. Wenn es gut ins Auge geht, platzt der Damm auf.

Dr. Topol: Es ist aufregend, in diesem Heiligtum - dem idealen Ort - loszulegen und zu sehen, ob sich das wirklich durchsetzt.

Nächster Stopp: Epilepsie und Bewegungsstörungen

Dr. Boyden: Wenn es jedoch losgeht, gibt es einige Anwendungen, die die Leute als nächstes gerne sehen würden. Ein Bereich, in dem mehrere Gruppen arbeiten, ist Epilepsie. Ein epileptischer Anfall ist eine unkontrollierte elektrische Aktivität in einem Netzwerk des Gehirns. Wenn Sie dieses Netzwerk ausschalten könnten, könnte dies eine sehr wirksame Methode sein, um einen Anfall zum Schweigen zu bringen. Derzeit werden bei medikamentenresistenter Epilepsie viele Patienten einer Neurochirurgie unterzogen, um diesen Teil des Gehirns zu entfernen. Wenn Sie diesen Teil des Gehirns nur für ein oder zwei Sekunden vorübergehend zum Schweigen bringen und den Anfall blockieren könnten, wäre dies weniger schädlich, als einen großen Teil des Gehirns entfernen zu müssen.

Dr. Topol: Epilepsie wurde sehr vernachlässigt. Viele Menschen haben schwer zu behandelnde Epilepsie. Das wäre außergewöhnlich.

Dr. Boyden: Das stimmt, und in den letzten Jahren sind nicht viele neue Behandlungen herausgekommen. Die Pharmakologie der Behandlungen ist in den letzten Jahrzehnten relativ gleich geblieben.

Dr. Topol: Hoffentlich können wir viel besser als eine tiefe Hirnstimulation. Welche anderen Indikationen sind neben Epilepsie möglich?

Dr. Boyden: Sie haben eine tiefe Hirnstimulation angesprochen. Es gibt viele Störungen, für die eine tiefe Hirnstimulation untersucht wird. Parkinson und Bewegungsstörungen sind mit bereits mehr als 100.000 Patienten am weitesten verbreitet. In den letzten Jahren haben die Menschen auch begonnen, sich mit sehr schweren Formen von Autismus, chronischen Schmerzen und Depressionen zu befassen. Eine große Frage ist, ob viele Menschen kognitive oder andere Nebenwirkungen haben, wenn Sie sich die Tiefenhirnstimulation bei Parkinson und Bewegungsstörungen ansehen, die eine der größten Patientenpopulationen darstellt.

Vor zehn Jahren kam eine Studie [3] heraus, die zeigte, dass viele Menschen mit implantierten tiefen Hirnstimulatoren impulsiver wurden. Möglicherweise müssen wir die Präzision qualitativ verbessern. Was wäre, wenn Sie tatsächlich eine Teilmenge der Zellen stimulieren und nur die Zellen erfassen könnten, die direkt zur Bewegungsstörung beitragen? Im Gehirn kreuzen sich immer alle möglichen Wege. Das Isolieren einer Subpopulation kann dazu beitragen, die Behandlung zu verbessern und die Nebenwirkungen zu verringern.

Dr. Topol: Das ist ein wirklich guter Punkt - die Idee, ein feines Mapping durchführen zu können, anstatt wie wir es heute tun, was etwas grob ist. Das könnte einen großen Vorteil haben. Es ist ein aufregender theoretischer Vorteil.

Wissenschaft wieder cool machen

Dr. Topol: Sie haben den Durchbruchspreis gewonnen.

Dr. Boyden: Karl und ich haben uns 2016 den Durchbruchspreis für Biowissenschaften geteilt.

Dr. Topol: Hatten Sie eine Idee, dass Sie den Anruf dafür bekommen würden?

Dr. Boyden: Es kam aus heiterem Himmel. Außerdem war ich viel jünger als viele der Leute, die es in der Vergangenheit gewonnen hatten.

Dr. Topol: Sie haben einen neuen Rekord aufgestellt. Wie wurden Sie darüber informiert, dass Sie die amerikanische Version des "Nouveau Nobel Prize" gewinnen werden, für den Yuri Milner und Mark Zuckerberg und Ihre Kollegen 3 Millionen US-Dollar zusammengetragen haben? Sind es noch 3 Millionen Dollar?

Dr. Boyden: Richtig. Sie wollten einen Preis machen, der groß genug war, um die Wissenschaft cool zu machen. Yuri ist sehr daran interessiert, die Wissenschaft wieder in die Kultur einzubeziehen - Mondlandungen und Computer und all das Zeug. Die Wissenschaft war früher Teil des alltäglichen Diskurses. Die Wissenschaft relevanter zu machen, ist eine seiner großen Aufgaben.

Dr. Topol: Ich habe Yuri und natürlich Mark kennengelernt. Sie sind erstaunliche Menschen. Das ist ziemlich einfallsreich. Es läuft seit ein paar Jahren. Sie haben die Welt im Sturm erobert und waren so ein junger Mann, um diese Auszeichnung zu erhalten. Wie war es? Anscheinend haben sie eine sehr ausgefallene Preisverleihung.

Dr. Boyden: Sie haben es getan. Ja. Eines Nachmittags wurde ich auf meinem Handy benachrichtigt. Ich dachte, wer ist das? Es war ziemlich überraschend. Sie haben uns alle zur Geheimhaltung verpflichtet. Wir konnten es unseren Kindern nicht einmal sagen. Ich konnte es meiner Frau sagen, aber sonst niemand. Dann hatten sie eine im Fernsehen übertragene Preisverleihung, die direkt neben dem NASA-Campus in Mountain View, Kalifornien, stattfand. Prominente, Sänger, Schauspieler und Schauspielerinnen, Internet-Zillionäre und andere Leute kamen. Es war ziemlich viel zu tun.

Dr. Topol: Haben sie sich unterhalten oder wollten sie mit diesen neu anerkannten Wissenschaftlern herumhüpfen?

Dr. Boyden: Einige Leute waren Teil der Zeremonie. Sie gaben Reden und Auszeichnungen. Viele Leute kamen nur, um abzuhängen. Es war ein ziemliches Ereignis.

Kein Abschluss? Kein Problem

Dr. Topol: Was haben Sie mit diesen nicht gefundenen 3 Millionen Dollar gemacht?

Viele der Ingenieure, mit denen ich gesprochen habe, fragten: „Können Sie etwas Praktischeres tun, beispielsweise an etwas wie Krebs arbeiten?

Dr. Boyden: Nachdem die offensichtlichen Dinge erledigt waren, wie das Sparen von Geld für das College und all das, begann ich darüber nachzudenken, was wir absichtlich tun könnten, was das Media Lab - mein akademisches Zuhause - versehentlich für mich getan hat. Können wir Ideen finden - und fördern -, die Außenseiter sind, Menschen, die nicht ganz dazu passen, oder Projekte, die die Welt verändern können, aber vielleicht ein bisschen verrückt erscheinen? Ich bin zum Teil dem MIT Media Lab beigetreten, weil zu dieser Zeit viele Neurowissenschaftler nicht glaubten, dass Werkzeuge für das Gehirn wirklich funktionieren würden. Viele der Ingenieure, mit denen ich gesprochen habe, fragten: "Gibt es etwas Praktischeres, das Sie tun können, wie die Arbeit an etwas wie Krebs?" Ich bin zum Teil dem Media Lab beigetreten, weil sie einer der wenigen Orte waren, die mir einen Job boten, einen Ort mit vielen großartigen Ingenieuren und die Freiheit, in jede disziplinarische Richtung zu gehen.

Was ich jetzt versuche, ist zu sehen, ob wir Menschen helfen können, verrückte Projekte zu steuern, die nicht ganz dazu passen. Ich fing an, mit Menschen über die verrücktesten Dinge zu sprechen, an die sie denken könnten, dass sie niemals einen staatlichen Zuschuss oder Pass bekommen würden Peer Review - wenn andere Ihnen sagen müssen, ob sie es für eine gute Idee halten oder nicht. Es gibt etwas zu sagen, um diese Ideen aufzuspüren. Ich versuche herauszufinden, wie ich diese Leute bewerten und unterstützen kann. Zum Beispiel gibt es jetzt einen Doktoranden am MIT Media Lab, der das Doktorandenprogramm macht, aber das College nie abgeschlossen hat. Können wir diese Leute finden, die keine traditionell anerkannten Wissenschaftler sind, aber diesen Funken, diesen unternehmerischen Antrieb haben? Sie haben möglicherweise aus irgendeinem Grund keinen traditionellen Weg eingeschlagen.

Dr. Topol: Joi Ito, der Leiter des MIT Media Lab, hat keine [formale] Ausbildung, stimmt das?

Dr. Boyden: Ja. Er hat das College abgebrochen. Er wurde DJ in der Underground-Musikszene in Chicago. Dann gründete er, wenn ich mich recht erinnere, die erste Internetfirma in Japan. Jetzt ist er eine Internetlegende geworden und hat eine zweite Karriere als gemeinnütziger Guru. Er ist Vorstandsmitglied der MacArthur Foundation und Direktor des Media Lab.

Dr. Topol: Es ist ziemlich erstaunlich.

Dr. Boyden: Ich spreche dieses Beispiel an, wenn Leute sagen: "Sie werden einen Doktoranden nehmen, der das College nicht abgeschlossen hat?" Ich antworte, dass unser Direktor das College auch nicht beendet hat.

Dr. Topol: Genau. Er ist ein gutes Model.

Dr. Boyden: Es ging ihm gut, richtig?

Ein globaler Fokus auf das Gehirn

Dr. Topol: Ich möchte mit der BRAIN-Initiative fertig werden. Es besteht weltweites Interesse daran, dass dieses kostbare Organ unterbesprochen wurde und kaum verstanden wird. Wir haben neue Instrumente, insbesondere die Optogenetik, und diese werden von den National Institutes of Health finanziell unterstützt. Wohin wird Ihrer Meinung nach die globale und US-amerikanische BRAIN-Initiative gehen? Offensichtlich werden Sie ein wesentlicher Teil davon sein.

Dr. Boyden: Es ist interessant. Europa hat eine BRAIN-Initiative; Die Vereinigten Staaten haben eine, und China, Australien, Japan und andere Länder haben sie oder planen sie. Die vielleicht wichtigste Auswirkung besteht darin, andere wissenschaftliche und technische Bereiche ins Gehirn zu bringen. Es gibt so viele verschiedene Bereiche der Technik - Chemie, Materialwissenschaften, Robotik und so weiter. Viele dieser Experten arbeiten nicht am Gehirn. Die Menschen dafür zu begeistern, ist einer der größten Beiträge, die gerade geleistet werden. Das Gehirn ist so kompliziert. Sie benötigen zufällige Verbindungen. Du brauchst Außenseiter. Sie brauchen Leute, die die Punkte auf neuartige Weise verbinden, um wirklich einen Beitrag zu leisten.

Dr. Topol: Sehen Sie einige Parallelen zum Humangenomprojekt?

Dr. Boyden: Gute Frage. Ja und nein. Es gibt eine Parallele darin, dass es sehr technologiegetrieben ist. Das Humangenomprojekt, die Sequenzierung der nächsten Generation und jetzt die Genomik sind weit verbreitet. Die Preise sind sogar schneller gesunken als Moores Gesetz. Diese Betonung der Technologie ist sowohl beim Genomprojekt als auch beim Gehirnprojekt gleich. Es gibt jedoch einen Unterschied. Das Genom ist in gewisser Weise eine grundlegende Karte: vier Buchstaben, eine Folge davon in einer Linie. Das Gehirn ist eine offene Frage: Wie lautet die grundlegende Beschreibung des Gehirns? Einige Leute denken, wir werden einige einfache Regeln finden, die das Denken und Fühlen erklären können. Andere Leute denken, dass es extrem kompliziert sein wird. In der Community der künstlichen Intelligenz gibt es einen Bereich namens "Deep Learning", in dem diese Algorithmen lernen, Gesichter auszusuchen, Katzen gegen Hunde zu klassifizieren oder selbstfahrende Autos zu steuern.

Dr. Topol: Sie untersuchen sogar Hautläsionen, Röntgenbilder und MRTs - sie dringen in großem Maße in die Medizin ein.

Dr. Boyden: Wenn Sie sich diese tief lernenden Karten ansehen, sagen viele Leute, es sei schwer zu verstehen, wie dieses künstliche neuronale Netzwerk es gelernt hat. Die Informationen werden in komplexen Mustern verteilt. In gewisser Weise besteht unsere Aufgabe darin, die Werkzeuge zu entwickeln, die uns helfen, das Gehirn so gut wie möglich zu verstehen, damit wir bessere Rechenalgorithmen entwickeln, mehr über den menschlichen Geist verstehen und die Ursachen von Gehirnkrankheiten lokalisieren können.

Ich denke, wir erleben einen grundlegenden Wandel in der Neurotechnologiebranche. Viele der Neurotech-Unternehmen in der Vergangenheit hatten Probleme. Es ist ein hartes Geschäft. Sie können etwas mit der besten Technik tun und es kann immer noch fehlschlagen. Die Ausfallrate ist hoch. Erst in den letzten Jahren haben wir begonnen, in Neurotech-Unternehmen zu investieren, die versuchen, einen Großteil der Grundlagenforschung zu betreiben. Sie werden versuchen, Werkzeuge zusammenzubringen, die ziemlich gut funktionieren, weil sie auf der natürlichen Ebene des Gehirns arbeiten.

Ein Unternehmen, Kernel, hat gerade 100 Millionen US-Dollar gesammelt. Bryan Johnson ist der CEO. Ich war Mitbegründer eines Unternehmens, das die Strategie zur Kartierung des Gehirns kommerzialisierte, indem es dieses babywindelähnliche Polymer verwendete, um die Gehirnschaltungen zu erweitern, damit wir sie abbilden können. Wir stellen fest, dass Investitionen, Wirtschaft, Wissenschaft und Medizin allmählich zusammenwachsen. Was wir im kommenden Jahrzehnt sehen könnten, ähnelt dem, was wir im letzten Jahrzehnt mit Genomik gesehen haben, und die Gehirn-Technologie wird möglicherweise explodieren.

Dr. Topol: Ich hoffe es. Wir müssen beschleunigen. Es ist so viel gefährdet.

Dr. Boyden: Wenn wir ein nachhaltiges neurotechnologisches Ökosystem aufbauen können, wird dies meiner Meinung nach einen großen Nutzen für die menschliche Gesundheit bringen.

Dr. Topol: Das ist fantastisch. Wir verlassen uns darauf, dass Sie unser Gehirn in den kommenden Jahren gesund halten. Sie waren in so jungen Jahren phänomenal erfolgreich. Denken Sie nur an 10 bis 20 Jahre - die Auswirkungen, die Sie und Ihre Kollegen auf dem Gebiet der Optogenetik haben werden. Vielen Dank, dass Sie zu uns gekommen sind. Ich würde gerne stundenlang mit Ihnen sprechen. Ich hoffe das zu tun.

Vielen Dank an alle bei Medscape für die Teilnahme an diesem Gespräch mit Ed Boyden. Wir werden seine Karriere in dieser Disziplin der Optogenetik und der BRAIN-Initiative mit großem Interesse verfolgen.