Anonim

Anmerkung des Herausgebers: Die Audioqualität des Interviews ist variabel, daher wird unten eine vollständige schriftliche Abschrift bereitgestellt. Im Jahr 2002 machte der forensische Pathologe Bennet Omalu, MD, MBA, MPH, eine bemerkenswerte Entdeckung, die das Gesicht des Fußballs und anderer Sportarten mit hohem Einfluss verändert hat. Nach der Durchführung der Autopsie und einer mikroskopischen Untersuchung des Gehirns des Pittsburgh Steelers Center Mike Webster, der an einem Herzinfarkt starb, veröffentlichte Dr. Omalu den ersten gemeldeten Fall einer Erkrankung, die er als "chronische traumatische Enzephalopathie" (CTE) bei einem Fußballspieler bezeichnete . [1] Der Profifußball akzeptierte die Ergebnisse von Dr. Omalu nicht gnädig, und Dr. Omalu unternahm bei jedem Schritt einen langen Weg, um seinen Ruf zu reparieren und die medizinische Gemeinschaft von der Gültigkeit seiner Ergebnisse zu überzeugen. Diese Reise wurde ursprünglich in einem Buch (Concussion, von Jeanne Marie Laskas) dokumentiert und anschließend zu einem gleichnamigen Film verarbeitet. Eric J. Topol, Chefredakteur von Medscape, sprach kürzlich mit Dr. Omalu, der die faszinierende Geschichte der Entdeckung von CTE erzählte.

Das Gefühl, dass etwas nicht stimmte

Dr. Topol: Hallo. Dies ist Eric Topol für Medscape und ich freue mich sehr, heute Dr. Bennet Omalu begrüßen zu dürfen, einen Pathologen, der derzeit in Kalifornien lebt.

Dr. Omalu ist Gegenstand eines phänomenalen Buches namens Concussion und wird auch von Will Smith in dem gleichnamigen Film gespielt. Dr. Omalu hat eine außergewöhnliche Rolle bei der Aufdeckung der Bedeutung von Kopftraumata im Fußball gespielt und ist einer der interessantesten Menschen in der Medizin. Willkommen - es ist wunderbar, Sie bei Medscape zu haben.

Bennet Omalu, MD, MBA, MPH: Danke, dass Sie mich haben.

Dr. Topol: Im Jahr 2002, als Sie das Gehirngewebe des bekannten Pittsburgh Steelers-Spielers Mike Webster hatten, haben Sie die mikroskopische Untersuchung verschoben. Du hast eine Weile gewartet. Warum wolltest du nicht sofort darauf eingehen?

Dr. Omalu: Wenn Sie die Geschichte gelesen haben, werden Sie sich daran erinnern, dass ich keinen Grund hatte, eine Autopsie an Mike Webster durchzuführen (Abbildung).

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Zahl. Pittsburgh Steelers Center Mike Webster, der 2002 an einem Myokardinfarkt starb.

Wir wussten, warum er starb - er hatte einen massiven Herzinfarkt. Bei der Autopsie schien sein Gehirn völlig normal zu sein. Ich hatte keinen Grund, sein Gehirn zu retten, aber ich tat es. Das Büro hatte sich zu Recht geweigert, für die Analyse zu bezahlen, da ich das Gehirn nicht untersuchen musste. Zum Glück hatte ich einen sehr intellektuell veranlagten Chef, Cyril Wecht, der mir erlaubte, fortzufahren. Er fragte, ob ich wüsste, wonach ich suchte, und ich sagte: "Ich weiß es nicht." Ich hatte nur die Intuition, dass etwas nicht stimmte - etwas passte einfach nicht zusammen. Wie alle anderen hatte er Angst vor dem, was ich sehen würde, aber ich hatte Angst, dass ich überhaupt nichts sehen würde. Das wäre sehr enttäuschend gewesen. Es hätte bedeutet, dass alles, was ich wusste - all meine Jahre der Ausbildung zum Gehirn -, umsonst gewesen wäre. Ich konnte Mike Webster nicht helfen, wie ich es versprochen hatte.

Angst, unter das Mikroskop zu schauen

Dr. Topol: Bennet, wie war es, als Sie zum ersten Mal unter dem Mikroskop auf die Objektträger blickten? Können Sie diesen Moment nachstellen?

Dr. Omalu: Der Techniker hatte mir gesagt, dass die Folien fertig sind. Ich hob sie auf, aber ich sah sie nicht an - so viel Angst hatte ich. Ich nahm die Folien mit nach Hause, um Zeit mit ihnen zu verbringen. Ich hatte zu Hause ein Mikroskop und verbrachte Stunden damit, nur die Objektträger zu betrachten. Ich verbrachte Stunden und Stunden damit, die Tauopathie, die ich sah, und die Amyloidopathie herauszufinden. Ich habe versucht, es ausführlich zu dokumentieren. Ich war verwirrt - ich verstand nicht, was ich sah. Ich wurde noch verwirrter. Wenn Sie nach den Richtlinien der American Society for Clinical Pathology etwas Besonderes sehen, zeigen Sie es einem anderen Pathologen. Ich brachte die Folien zu meinem ehemaligen Professor Ronald Hamilton. Er sah sie an und sagte: "Bennet, warum zeigst du mir das Gehirn eines alten Menschen?" Ich sagte: "Dies ist keine alte Person. Dies ist Mike Webster. Er war 50 Jahre alt." Ich habe seine Aufmerksamkeit bekommen. Er schaute auf die Folien und sagte: "Dies ist nicht Alzheimer." Ich sagte: "Deshalb zeige ich es dir."

Es passte nicht zu Demenz pugilistica. Mike Webster war kein Boxer. Dr. Hamilton schlug vor, die Objektträger Steven DeKosky, einem etablierten Neurologen der Alzheimer-Krankheit, zu zeigen. Ich hatte Angst, dass Dr. DeKosky meinen Befund ablehnen würde und sagte, es sei nichts oder eine bekannte Krankheit. Ich war sehr nervös. Dr. DeKosky war ein etablierter Arzt, und ich war nur ein junger Arzt, der gerade sein Stipendium 3 Monate zuvor beendet hatte. Ich war geehrt und dankbar, dass er überhaupt mit mir sprechen würde. Ich dachte, ich würde in sein Büro gehen, 5 Minuten verbringen und gehen. Am Ende verbrachte ich 2 Stunden. Er schaute auf die Objektträger und bestätigte, dass es sich nicht um Alzheimer oder Demenz pugilistica handelte. Die nächste Frage war: "Was ist das?"

Die Krankheit ohne Namen

Dr. Omalu: Ich entschied, dass ich der Krankheit einen Namen geben, die Pathologie beschreiben und erklären musste, warum ich dachte, es sei eine neue Krankheit. Wir wussten über Demenz pugilistica bei Boxern Bescheid, aber wir kannten keinen anderen Kontaktsport mit einer damit verbundenen Pathologie. Also ging ich zurück zur Literatur, zurück zur Zeit von Hippokrates, der Commotio cerebri nannte. In meiner Forschung fand ich viele beschreibende Terminologien, aber niemand hatte diese Terminologien verpackt, der Krankheit einen Namen gegeben und die Pathologie beschrieben. Ich konnte nicht glauben, dass es keinen einzigen gemeldeten Fall gab, der die Krankheit bei einem Fußballspieler oder einem anderen Kontaktsport mit hohem Einfluss außerhalb des Boxens beschrieb.

Selbst für das Boxen glaubte die Literatur, dass die Pathologie der Boxer eine primäre Amyloidopathie war, aber ich entschied mich, nicht zuzustimmen. Ich glaubte, es sei eine primäre Tauopathie und keine Amyloidopathie. Aufgrund der besonderen Ergebnisse war ich der Meinung, dass wir uns nicht auf Tau, sondern auf Amyloid konzentrieren sollten.

Blindsided von der NFL

Dr. Topol: Es hat einige Jahre gedauert, bis Sie den Fallbericht veröffentlicht haben, den ich übrigens überprüft habe. Es ist ein außergewöhnlicher Fallbericht, der 2005 in Neurosurgery veröffentlicht wurde. [1] Es war interessant, dass Sie überprüft haben, ob Mike Webster ApoE4 hatte (er nicht). Sie haben schließlich mit Fakultätsmitgliedern an der Universität von Pittsburgh das Papier veröffentlicht, das den ersten Fall von CTE beschreibt. Wussten Sie, dass die National Football League (NFL) Sie zu diesem Zeitpunkt aktivieren und versuchen würde, Sie zu zerstören?

Dr. Omalu: Nein. Ich hatte keine Ahnung, wann ich dieses Papier zusammengestellt habe (was übrigens aufgrund des sehr umfangreichen Peer-Review-Prozesses so viele Jahre gedauert hat.)

Dr. Topol: Das Buch Concussion weist darauf hin, dass der Herausgeber der Zeitschrift auch Berater der NFL war. Sie wollten Ihr Papier nicht wirklich veröffentlichen, und als sie es taten, forderte die NFL, dass es zurückgezogen wird, was unglaublich ist.

Dr. Omalu: Das stimmt. Der Grund, warum ich das Papier bei Neurosurgery eingereicht habe, war, dass die NFL alle ihre Papiere in dieser Zeitschrift veröffentlichte. Ich fand meine Ergebnisse gut, dass sie einen aussagekräftigen Wert hatten, der das Spiel und das Leben der Spieler verbessern würde. Als Arzt sehe ich die Fußballspieler nicht als Fußballspieler. Ich sehe sie als Menschen und Patienten.

Als ich einen Anruf vom Herausgeber der Sportabteilung des Journals erhielt, der mir von dem Brief erzählte, in dem ich um Rückzug gebeten wurde, war ich äußerst enttäuscht. Die NFL machte einen kalkulierten Versuch, mich auszurotten. Sie forderten, dass mein Papier zurückgezogen wird. Eric, du weißt, was es heißt, wenn dein Papier zurückgezogen wird. Du bist fertig.

Ich konnte nicht glauben, dass niemand davon wusste. Diese Spieler litten in Stille und Dunkelheit.

Als ich die negative Reaktion sah, begann ich mit der Erforschung der NFL, weil ich vorher keine Ahnung hatte, was die NFL war. Ich hatte keine Ahnung von American Football. Ich bin sogar bei eBay gelandet und habe einige sehr alte NFL-Dokumente und Bücher gekauft. Ich reiste durch das Land und gab mein eigenes Geld aus, um die Familien dieser Spieler zu treffen. Ich wollte diese Krankheit verstehen - die Konstellation der Symptome. Ich sah eine Gemeinsamkeit in den Präsentationsmustern. Ich konnte nicht glauben, dass niemand davon wusste. Diese Spieler litten in Stille und Dunkelheit. Ich konnte nicht glauben, dass es in Amerika geschah. Ich begann eine systematische und systemische Korruption aufzudecken.

Als Pathologe benutze ich täglich wissenschaftliche Methoden, um die Wahrheit herauszufinden, auf die wir Diagnosen stützen. Ich entschied mich, mein Wissen und meine Sachkenntnis zu nutzen, um die Stimme der Stimmlosen, dieser Spieler und ihrer Familien zu werden, die unter Dunkelheit litten.

Komm her und sprich

Dr. Topol: Ihr Name, Omalu, steht für "Wenn Sie wissen, kommen Sie heraus und sprechen Sie." Sprechen Sie über das Schicksal! Das ist unglaublich.

Dr. Omalu: Ja. Das ist mein nigerianischer Igbo-Name. Ich bin vom Igbo-Stamm in Nigeria. Es ist der Name meines Vorfahren. "Wenn du es weißt, komm heraus und sprich."

Dr. Topol: Sie hatten öffentliche Anhörungen und Gipfeltreffen. Sie haben diese Krankheit entdeckt und wurden dennoch nie zum Zeugnis eingeladen.

Dr. Omalu: Ich wurde nie eingeladen. Tatsächlich haben die National Institutes of Health kürzlich eine Expertengruppe einberufen, um die diagnostischen Kriterien für CTE zu bestimmen. Erraten Sie, was? Ich wurde nicht einmal eingeladen. Sogar die National Institutes of Health. Aber hey, es ist was es ist. Hier ging es nie um mich.

Verschieben der Nachricht auf den großen Bildschirm

Dr. Topol: Lassen Sie uns über den Film sprechen. Seit Ihrem wegweisenden Fallbericht sind 10 Jahre vergangen. Jetzt spielt Will Smith dich und du hast ihn kennengelernt und bist zusammen auf Tour gegangen. Ich habe den Film noch nicht gesehen - ich kann es kaum erwarten, ihn am Weihnachtstag zu sehen. Was denkst du über den Film und das Abhängen mit diesen Stars?

Dr. Omalu: Der Film ist eine genaue Darstellung der historischen Ereignisse mit einigen kreativen Lizenzen und Dramatisierungen. Es ist kein Dokumentarfilm. Es ist ein Film, der unsere Herzen berührt. Es ist was und wer wir als Amerikaner sind. Es ist weder ein Film über Fußball noch Anti-Fußball. Es ist eigentlich Pro-Fußball.

Die Leute sollten sich den Film ansehen und sich entscheiden. Es ist ein wunderbarer Film. Tatsächlich ist dies ein so inspirierender Film. Als ich ihn am ersten Tag in den Sony-Studios in Hollywood sah, kam ich sehr freudig, froh und stolz aus dem Theater.

Dr. Topol: Hat die NFL versucht, den Film in irgendeiner Weise zu manipulieren?

Dr. Omalu: Nein. Ich war als Berater an der Produktion dieses Films beteiligt, vom Drehbuch bis zur Bearbeitung. Nach meinem besten Wissen war die NFL nicht beteiligt. Wir haben nicht mit der NFL zusammengearbeitet. Die NFL hat nicht versucht, diesen Film zu manipulieren. Sie haben den Film noch nicht einmal gesehen. Ich glaube nicht, dass es für sie gescreent wurde.

Kinder und Kontaktsportarten

Dr. Topol: Sie haben kürzlich in der New York Times [2] einen wunderbaren Kommentar darüber geschrieben, wie Kinder nicht Fußball spielen dürfen. Ich stelle mir vor, dass Sie dies auf andere Sportarten wie Hockey, Rugby und andere Sportarten mit Kopfverletzungen ausweiten würden, bis die Kinder mindestens 18 Jahre alt sind.

Dr. Omalu: Die Politik liegt über meiner Gehaltsstufe. Ich kann nur Empfehlungen aus meiner eigenen Perspektive abgeben. Ich möchte, dass die Leute wissen, dass es nicht darum geht, Fußball zu verbieten. Hier geht es nicht darum, den Fußball zu untergraben. Hier geht es darum, den Fußball zu verbessern, weil wir uns als Gesellschaft weiterentwickeln. Während wir uns weiterentwickeln, werden wir intelligenter und geben weniger intelligente Praktiken auf, die wir in der Vergangenheit praktiziert haben. Wenn wir also wissen, was wir jetzt wissen, sind Kontaktsportarten mit hohem Einfluss, wie wir sie heute spielen - hier geht es nicht um Sport im Allgemeinen, sondern speziell um Kontaktsportarten mit hohem Einfluss, wie wir sie heute spielen. Sollten wir in Bezug auf unsere Kinder nicht über sicherere Möglichkeiten nachdenken, diese Spiele zu spielen und unsere Kinder zu schützen, so wie wir es mit Rauchen, Alkohol und sogar mit Sex getan haben?

Wenn Sie ein Erwachsener sind, haben Sie das Einwilligungsalter erreicht. Das Einwilligungsalter liegt je nach Bundesland zwischen 16 und 21 Jahren. Wenn Sie sich entschließen, zu rauchen oder Fußball zu spielen, nachdem ein Arzt oder Pathologe Sie über die Gefahren dieser Aktivitäten aufgeklärt hat, bin ich einer der Ersten, der Ihr Recht verteidigt, Fußball zu spielen oder zu rauchen. Ich war nicht der erste, der das sagte. Im Jahr 2011 veröffentlichten die American Academy of Pediatrics und die Canadian Pediatric Society ein Positionspapier [3] speziell in Bezug auf das Boxen. Wir lassen Kinder nicht Fallschirmspringen, weil es gefährlich ist. Niemand würde leugnen, dass die Exposition gegenüber wiederholten Schlägen des Kopfes mit oder ohne Helm unsicher ist. Niemand würde das leugnen.

Nehmen wir zum Beispiel ein Kind, das im Alter von 6 Jahren anfängt, Fußball oder einen anderen Kontaktsport mit hohem Einfluss zu spielen. Wenn dieses Kind bis zum Alter von 20 Jahren weiter gespielt hätte, wäre es Zehntausenden, wenn nicht Hunderttausenden von Schlägen auf den Kopf ausgesetzt gewesen. Das kann nicht sicher sein. Dies ist ein sehr allgemeines, sehr grundlegendes Prinzip der Medizin.

Dr. Topol: Was Sie aufgedeckt haben, Bennet, ist die unbequeme Wahrheit, dass die Entwicklung von CTE keine Auswirkungen erfordert. Schläge auf den Kopf können ohne Symptome oder diskrete Manifestationen auftreten. Mindestens jeder fünfte Spieler, wenn nicht mehr, ist von dieser sehr schwerwiegenden neuropathogenen Erkrankung betroffen. Präsident Obama hat gesagt, wenn er einen Sohn hätte, würde er ihn nicht Fußball spielen lassen. Ich vermute, Sie möchten nicht, dass Ihr Sohn Fußball spielt. Sie fragen sich, wie dieser Sport in gewisser Weise weitergehen kann, da die Helme ihn gefährlicher machen. Wir haben keine gute Lösung für dieses Roulette, wer eine sehr ernste Gehirnerkrankung entwickeln wird.

Was Sie aufgedeckt haben, ist die unbequeme Wahrheit, dass die Entwicklung von CTE keine Auswirkungen erfordert.

Dr. Omalu: Ja. Helme erhöhen tatsächlich das Verletzungsrisiko, weil sie Ihnen das falsche Schutzgefühl geben. Helme erhöhen die Masse des Kopfes. Mit zunehmender Masse des Kopfes nimmt die Dynamik zu. Als Einwanderer vertraue ich aus meiner Sicht dem großen amerikanischen Einfallsreichtum, um dieses Problem zu lösen.

Wir könnten Wege finden, das Spiel zu modifizieren, um unsere Kinder zu schützen. Ich bin neulich zu einem Fußballspiel gegangen. Ich habe festgestellt, dass bei diesen Kindern im Alter von 7 bis 8 Jahren ihre Geschicklichkeit und motorische Koordination immer noch nicht optimal sind, weil sie sich entwickeln. Sie sind sehr träge, rennen herum und treten sogar den Ball. Da 22 Spieler auf dem Spielfeld sind, treffen sie eher aufeinander. Eine sehr einfache Lösung mit gesundem Menschenverstand wäre es, Fußbälle weicher und kleiner oder vielleicht sogar größer zu machen und mit mehr Luft aufzublasen, damit die Auswirkungen geringer werden. Ich würde weniger Spieler auf dem Spielfeld einsetzen - Sie brauchen nur sechs, einen Torhüter und fünf Spieler. Sie würden das Auftreten von zufälligen Stößen der Spieler aufeinander reduzieren. Outlaw Überschrift. Dies sind einige sehr grundlegende Änderungen des gesunden Menschenverstandes, die wir vornehmen könnten.

Als moderne Gesellschaft sollte es vorrangig darum gehen, unsere Kinder zu schützen. Sie sind unschuldig; die verletzlichsten Mitglieder unserer Gesellschaft und die wertvollsten Geschenke unseres Lebens.

Als moderne Gesellschaft sollte es vorrangig darum gehen, unsere Kinder zu schützen.

Dr. Topol: Lassen Sie mich versuchen, die Dinge zusammenzufassen - ich könnte stundenlang mit Ihnen sprechen. Sie sind ein faszinierender Mensch. Ich kann es kaum erwarten, länger mit Ihnen zu sprechen, weil es hier so viel mehr gibt. Sie haben sich der NFL und allem, was sie zu demontieren versuchten, gestellt - Ihrer Entdeckung und Ihrem Ruf. Es ist fantastisch, dass mit dem Buch und dem Film alles ans Licht gekommen ist. Wir werden Ihren Karriereweg in Zukunft verfolgen. Sie sind sicherlich einer der interessantesten und faszinierendsten Menschen, die ich je in der Medizin getroffen habe. Mach weiter so, Bennet.

Dr. Omalu: Danke, Dr. Topol. Ich danke Ihnen für die Einladung.