Anonim

Willkommen bei Impact Factor, Ihrer wöchentlichen Dosis Kommentar zu einer neuen medizinischen Studie. Ich bin Dr. F. Perry Wilson.

Zum ersten Mal in der modernen US-Geschichte sinkt die Lebenserwartung.

Die Geschichte der industrialisierten Welt seit 1950 war geprägt von einer stetig steigenden Lebenserwartung, da Technologie und Medizin in der Neuzeit fortschritt. Ein Rückgang der Lebenserwartung ist ein besonderes Beispiel für amerikanischen Ausnahmezustand und wird durch diese Studie, die 70 Jahre Daten untersucht und im Journal der American Medical Association veröffentlicht wurde, deutlich erleichtert.

Von 1959 bis 1979 stieg die Lebenserwartung der USA und hielt mit anderen Industrienationen Schritt. Nach 1980 verlangsamte sich dieser Anstieg jedoch und die USA begannen ins Hintertreffen zu geraten.

Die Lebenserwartung in den USA erreichte 2014 mit 78, 9 Jahren ihren Höhepunkt und ist seitdem gesunken.

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Im Gegensatz zu einigen früheren Berichten war nun ein Rückgang der Lebenserwartung bei Rassen, Geschlechtern und Altersgruppen zu beobachten, obwohl dies auf eine Zunahme der Todesfälle in der Lebensmitte zurückzuführen war. Hier scheinen einige breite Kräfte im Spiel zu sein, und das Papier (das wirklich eine gründliche Lektüre wert ist) versucht, einige davon auseinanderzuhalten.

Zuallererst sind die Überdosierungen von Medikamenten in die Höhe geschossen. Von 1999 bis 2017 stieg die Rate der Überdosierungen in der Lebensmitte um 385%. Die Todesfälle durch Überdosierung nahmen bei den 25- bis 34-Jährigen um mehr als 500% und bei den 55- bis 64-Jährigen um erstaunliche 909% zu.

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Selbstmorde und alkoholische Lebererkrankungen, die anderen Bestandteile des sogenannten "Todes der Verzweiflung", nahmen ebenfalls zu. Dies ist jedoch nicht die vollständige Erklärung für unsere sinkende Lebenserwartung. Todesfälle durch Verzweiflung erklären nur 15% der Unterschiede in der Lebenserwartung in den Vereinigten Staaten im Vergleich zu anderen Ländern.

Um Hinweise darauf zu erhalten, was die Lebenserwartung sonst noch senkt, müssen wir uns die Daten genauer ansehen. Sie können hier die Staaten sehen, die am stärksten von der sinkenden Lebenserwartung betroffen sind - [Florida] und das Ohio Valley, die diese Ergebnisse vorantreiben.

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Was geschah in diesen Staaten, als die Lebenserwartung ins Stocken geriet und dann sank? Ein wirtschaftlicher Abschwung, die Erosion der Mittelschicht und zunehmende Einkommensungleichheit. Tatsächlich war ein Großteil der Unterschiede zwischen der Lebenserwartung in den Vereinigten Staaten und anderen Volkswirtschaften auf diejenigen am unteren Ende des Einkommensspektrums zurückzuführen.

Es ist schwierig, Diskrepanzen bei der Sterblichkeit zwischen den Vereinigten Staaten und Europa zu diskutieren, ohne die Unterschiede in unseren sozialen Unterstützungssystemen und der Gesundheitsversorgung zu berücksichtigen. Unser Fehlen eines universellen Gesundheitssystems, ein weiteres Stück amerikanischen Ausnahmezustands, könnte einen Teil des Unterschieds erklären, wenn mehr Menschen durch die Ritzen fallen.

Das ist aber nicht die einzige Erklärung. Schließlich würden Mängel in der Gesundheitsversorgung nicht erklären, warum unsere Sterblichkeitsraten aufgrund von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Krebs gesunken sind, während die Todesfälle aufgrund anderer Krankheiten gestiegen sind.

Zunehmende psychische Belastungen und steigende Adipositasraten können ebenfalls eine Rolle spielen. Mit anderen Worten, hier gibt es wahrscheinlich keine Lösung.

Verknüpft ein einzelner Faktor all diese möglichen Erklärungen? Die Autoren spekulieren nicht. Aber ich frage mich, ob dies nicht eine Folge der amerikanischen Psyche ist - diese äußerst unabhängige Denkweise, dieser Wert auf persönliche Verantwortung, der das Land so produktiv gemacht hat, aber auch einige Menschen wirtschaftlich und anfällig für Isolation und Verzweiflung macht. Das Gleichgewicht zwischen dem einzigartigen amerikanischen Charakter und unseren gegenseitigen Verpflichtungen könnte die größte Herausforderung der nächsten 70 Jahre sein.

F. Perry Wilson, MD, MSCE, ist außerordentlicher Professor für Medizin und Direktor des Yale-Programms für angewandte translationale Forschung. Seine wissenschaftliche Kommunikationsarbeit ist in der Huffington Post, bei NPR und hier bei Medscape zu finden. Er twittert @methodsmanmd und hostet ein Repository seiner Kommunikationsarbeit unter www.methodsman.com.

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