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(Reuters) - Die Bayer AG steht vor einer vierten US-Jury-Gerichtsverhandlung wegen Vorwürfen, dass ihr Roundup-Unkrautvernichter Krebs verursacht. Vier Krebspatienten in der Heimatstadt ihrer landwirtschaftlichen Tochtergesellschaft Monsanto sollen am Freitag ihre Klage erheben.

Die Klage markiert den ersten Prozess mit mehreren Klägern in dem Rechtsstreit darüber, ob Glyphosat, der Wirkstoff von Roundup, krebserregend ist, und ist der erste Prozess außerhalb Kaliforniens. Es findet in St. Louis statt, wo Monsanto seinen Hauptsitz hatte, bevor Bayer das Unternehmen 2018 im Wert von 63 Milliarden US-Dollar kaufte.

Drei aufeinanderfolgende Jurys befanden das Unternehmen für krebserregend, wobei jedem Kläger Schäden in zweistelliger Millionenhöhe zugesprochen wurden. Bayer legt gegen diese Urteile Berufung ein.

Der vom Gericht bestellte Mediator Ken Feinberg hat die Zahl der Antragsteller für Roundup-Krebs auf über 75.000 geschätzt, während Bayer angab, dass die Ansprüche, denen er vor Gericht zugestellt wurde, unter 50.000 lagen.

Der Aktienkurs von Bayer ist seit dem ersten Urteil im August 2018 gefallen, aber die Aktie stieg am Freitag um 3%, nachdem Bloomberg eine mögliche außergerichtliche Einigung mit einigen Klägern gemeldet hatte, die zu einer Gesamtauszahlung von etwa 10 Milliarden US-Dollar führen könnte.

Während Händler sagten, dass der Markt die Idee der Beilegung des Rechtsstreits durch Bayer mag, warnten einige, dass die Aussicht auf ein umfassendes Geschäft ungewiss sei.

Analysten haben die Größe einer solchen Einigung auf 8 bis 12 Milliarden US-Dollar geschätzt.

Wir sehen uns vor Gericht

Während die Anwälte der meisten Kläger zugestimmt haben, Gerichtsverfahren bis zu Verhandlungen zu verschieben, haben einige beschlossen, den Tag ihrer Mandanten vor Gericht fortzusetzen.

Der Fall vor dem Circuit Court in Missouri für den 22. Judicial Circuit der Stadt St. Louis soll mehrere Wochen dauern, wobei beide Seiten umfangreiche wissenschaftliche Beweise durch Sachverständige vorlegen.

Bayer bestreitet alle Vorwürfe, dass Roundup oder Glyphosat Krebs verursachen, und sagt, dass jahrzehntelange unabhängige Studien gezeigt haben, dass der weltweit am häufigsten verwendete Unkrautvernichter für den menschlichen Gebrauch sicher ist, und dass Regulierungsbehörden auf der ganzen Welt das Produkt zugelassen haben.

"Letztendlich sollte diese Studie auf das Gewicht der Wissenschaft hinauslaufen, und wir sind weiterhin zuversichtlich, dass die umfangreichen wissenschaftlichen Aufzeichnungen und behördlichen Bewertungen die Sicherheit unserer Herbizide auf Glyphosatbasis unterstützen und dass sie keinen Krebs verursachen. "sagte das Unternehmen in einer Erklärung.

In der Vergangenheit haben beide Parteien mehrere Gerichtsverfahren verschoben, um die Vergleichsgespräche zu beschleunigen. Auf dem Weg nach St. Louis versucht die Miller Firm LLC, ein wichtiger Akteur in den Rechtsstreitigkeiten, den Druck auf Bayer zu erhöhen.

Der Fall betrifft die Ansprüche von Bryce Batiste aus Louisiana, Ann Meeks aus Florida, Glen Ashelman aus Pennsylvania und Christopher Wade, einem Einwohner von St. Louis. Bei allen vier wurde Non-Hodgkin-Lymphom diagnostiziert, ein Blutzellenkrebs, den die Kläger des Rechtsstreits angeblich durch Roundup verursacht haben.

Einige Rechtsexperten sagten, Bayer könne im St. Louis-Prozess, in dem Monsanto jahrhundertealte Wurzeln hat, von einem Heimvorteil profitieren. Es ist aber auch bekannt, dass Jurys in der Stadt massive Schadensersatzansprüche gegen große Unternehmen austeilen.