Anonim

An manchen Tagen kann der amerikanische Chirurg Tom Catena, MD, 55, täglich 400 Patienten im Mother of Mercy Hospital und in der Ambulanz im Nuba-Gebirge im Sudan, einer der ärmsten Regionen der Erde, sehen.

Der Absolvent der Duke University Medical School aus dem Jahr 1992 in Durham, North Carolina, ist der einzige Chirurg für 1, 3 Millionen Menschen in der Region, der doppelt so groß wie Massachusetts ist.

Seit 8 der 12 Jahre, in denen er das Krankenhaus gründete, war er auch der einzige Arzt. Ein Kinderarzt hat sich inzwischen angemeldet und ein anderer Arzt ist ein paar Stunden entfernt verfügbar, sagte Catena gegenüber Medscape Medical News.

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Dr. Tom Catena behandelt eine Frau mit einem infizierten Arm im Mother of Mercy Hospital im Sudan.

Für seinen gegenwärtigen und früheren Dienst in Nuba wurde er kürzlich mit dem Gerson L'Chaim-Preis ("To Life") in Höhe von 500.000 US-Dollar für "herausragenden christlichen medizinischen Missionsdienst" ausgezeichnet.

Catena bringt Babys zur Welt, führt größere und kleinere Operationen durch, behandelt Infektionskrankheiten, Krebs und Wunden, rundet auf Stationen ab und verteilt Impfungen an langen Tagen, 7 Tage die Woche.

Arbeit in den ersten Jahren bedeutete, Splittern auszuweichen.

Die Bombenanschläge waren seit 2011, als der Südsudan die Unabhängigkeit vom Sudan erlangte, bis zu einem Waffenstillstand in den letzten Jahren stabil. Während der Kämpfe explodierte das Chaos regelmäßig in der Nähe des 435-Betten-Krankenhauses in Gidel, sagte Catena.

Foxholes wurden gegraben, um Patienten und Personal schnell zu schützen. Die Bomben haben vorerst aufgehört, aber seit Jahren gab es einen stetigen Strom von Patienten mit Kriegsverletzungen. Catena, ein katholischer Missionar, der in Amsterdam im Bundesstaat New York geboren wurde, sagte, er wisse, dass die Kämpfe wieder ausbrechen könnten.

"Es ist kein idealer Weg, um Medizin zu machen", sagte er. "Es gibt einfach keine andere Option."

In den letzten zwei Jahren, so Catena, sei das Krankenhaus in Bezug auf alles, von Batterien über Benzin für die Fahrzeuge bis hin zu Medikamenten und Verbrauchsmaterialien, vollständig auf einzelne Spender angewiesen. Zwanzig Solarbatterien versorgen Strom mit einem Notstromaggregat für Notfälle und Wasser wird mit einer solarbetriebenen Pumpe aus einem Brunnen entnommen.

Der jüdische Geschäftsmann und Philanthrop Mark Gerson und seine Frau Rabbi Erica Gerson gründeten AMH 2010 und "Dr. Tom", wie ihn Patienten und Mitarbeiter nennen, ist der vierte Preisträger.

Gerson sagte gegenüber Medscape Medical News, sie hätten sich entschlossen, ihre Bemühungen auf Afrika zu konzentrieren, weil "Sie das größte humanitäre Problem der Welt haben - dass die meisten Menschen in Afrika keinen Zugang zu medizinischer Versorgung haben".

Auf die Frage, was er mit dem Geld hoffte, sagte Gerson, die jüngsten Zahlen des Krankenhauses zeigten, was möglich ist: Im vergangenen Jahr, von Januar bis September, umfasste die Arbeit bei Mother of Mercy mit einem Gesamtbudget von unter 1 Million US-Dollar 68.455 klinische Besuche ;; 1894 Operationen (655 Hauptoperationen); 381 Lieferungen (73 davon per Kaiserschnitt); 190 Patienten wegen Tuberkulose und sechs wegen Lepra behandelt; und 5249 Impfungen für Kinder unter 5 Jahren.

"Also, was wollen wir mit dem Geld? Mehr. Mehr davon", sagte er.

Das Geld wird auch dazu beitragen, ein Schulungszentrum für medizinische Fachkräfte zu unterstützen, die dann andere ausbilden. Das Ziel ist nicht nur, vorerst zu helfen, sondern eine nachhaltige Personal- und Finanzinfrastruktur aufzubauen, "damit die Menschen in den Nuba-Bergen langfristig Zugang zu Behandlungen haben", sagte Gerson.

Catena, in der Liste der 100 einflussreichsten Personen von Time im Jahr 2015 genannt, sagte, das Krankenhaus sei 24 Stunden am Tag, 7 Tage die Woche für Notfälle geöffnet. Wenn er Patienten nicht aktiv behandelt, ist er auf Abruf.

Gerson sagte, Catena erhält ungefähr 350 US-Dollar pro Monat und nur, weil ein AMH-Spender darauf bestand, dass der Arzt die kleine Summe für sich selbst verwendet.

"Er [Catena] hat versucht, es ins Krankenhaus umzuleiten", aber der Spender bestand darauf, dass das Geschenk eine Bedingung sei, sagte Gerson.

"Er möchte alles buchstäblich Gott geben", sagte Gerson.

Die Entscheidung, Missionar zu werden, ging der Entscheidung voraus, Arzt zu werden, sagte Catena.

Er hatte 1986 seinen Abschluss an der Brown University in Providence, Rhode Island, gemacht, wo er Maschinenbau studierte und Nasenschutz in der Fußballmannschaft war.

Die Medizin passte besser zu seiner Berufung, Menschen zu helfen, sagte Catena. Er absolvierte sein Studium der Familienmedizin in Terre Haute, Indiana, und war anschließend 5 Jahre lang als Arzt in der Marine tätig.

Er wurde Teil des katholischen Missionsausschusses, der Krankenhäuser auf der ganzen Welt hatte. Aber er sah den größten Bedarf an seinen Diensten im ländlichen Afrika.

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Dr. Tom Catena tröstet ein kleines Kind im Dorf Gidel. Er sieht oft bis zu 400 Patienten pro Tag.

Catena sagte, seine chirurgische Erfahrung beschränkte sich auf eine einzige Kaiserschnitt-Entbindung in der Residenz, so dass er 7 1/2 Jahre in Kenia verbrachte, um Verfahren von Missionaren und örtlichen Chirurgen zu lernen. Er lernte, indem er Bände von Büchern las und örtliche Ärzte beobachtete.

Der chirurgische Unterricht sei nicht immer konventionell, räumte er ein, und die Verfahren müssten für die Verwendung mit den verfügbaren Geräten und Mitarbeitern geändert werden.

Als er 2008 in die Nuba-Berge zog, um das Krankenhaus zu gründen, wurde er mit einem Fall eines 3-jährigen Mädchens mit bilateralen Wilms-Tumoren konfrontiert. Eine Niere war ebenso wie ein Drittel der anderen von Krebs befallen.

Er hatte immer nur eine einzige Niere entfernt. Also lud er ein YouTube-Video von polnischen Ärzten herunter, die den Eingriff durchführten, und konnte nachahmen, was sie getan hatten, um eine volle Niere und die Hälfte der anderen zu entfernen, um ihr Leben zu retten.

Catena stellt fest, dass sich der Sudan seit 1955 im Bürgerkrieg befindet.

"Seitdem gab es nur etwa 10 Jahre Frieden", sagte er. Infolgedessen sei der Zugang zu den ländlichen Regionen und die Entwicklung von Arbeitskräften im Gesundheitswesen "weit, weit, weit zurück", sagte er.

Vor zwölf Jahren "gab es in der Region keinen einzigen Abiturienten", sagte er. Das höchste Bildungsniveau war die 8. Klasse, sagte Catena.

Seitdem wurden einige Personen als klinische Mitarbeiter ausgebildet, ähnlich wie Arzthelferinnen und Labortechnikerinnen und in Apothekenfunktionen. Einige konnten sich in anderen afrikanischen Ländern ausbilden lassen und nach Nuba zurückkehren.

Seine Frau Nasima, die er 2016 heiratete, ist eine der Einheimischen, die anderswo ausgebildet werden konnten. Sie arbeitet jetzt im Krankenhaus als Krankenschwester .

Die meisten Westler wurden evakuiert, als die Kämpfe eskalierten, aber Catena und Geistliche haben sich geweigert zu gehen. Catena sagte, die Entscheidung für ihn sei einfach gewesen.

"Die Wahrheit ist - und ich möchte nicht arrogant klingen -, dass die Menschen keine Wahl hätten. Ich war der einzige Arzt, der noch übrig war. Viele Menschen wären gestorben und ich wusste das. Ich wäre nie darüber hinweggekommen - dieses Gefühl von Schuld daran zu wissen, dass Menschen sterben würden, wenn ich gehen würde ", sagte er.

Catena kehrte im vergangenen September in die USA zurück, um an der Konferenz der Catholic Medical Association in Nashville, Tennessee, teilzunehmen. Er gibt zu, dass er in den USA keinen Kontakt zum medizinischen Umfeld hatte, aber von den Burnout-Geschichten "entsetzt" war.

Er hörte die Geschichten von Frustration über Technologie und Ernüchterung, dass die Realität der Medizin nicht den Hoffnungen entsprach.

"Die Medizin hat ein sehr persönliches Gefühl und man muss eine Verbindung zu den Patienten haben", sagte er.

Catena sagte, die Leute fragten, wie er es vermeiden könne, so viele Patienten mit Burnout zu sehen, und er sagte, so viele mit so großem Bedürfnis und mit so vielen Verletzungen und Krankheiten zu sehen, verhindere vielleicht Burnout, anstatt es zu verursachen.

"Ich bin erschöpft und frustriert, weil wir nicht die optimale Ausrüstung oder die Medikamente haben, aber ich habe kein Gefühl von Burnout. Ich habe das Gefühl, dass die Arbeit eine enorme Befriedigung darstellt", sagte er.

In Bezug auf seine Zukunft sagte Catena, es sei immer geplant, im Krankenhaus zu bleiben, bis er die medizinischen Operationen an die Nuba-Mitarbeiter übergeben könne - und dieses Ziel sei noch viele Jahre entfernt.

Ein neuer Arzt wird diesen Sommer hinzukommen, sagte er.

Wenn er die medizinische Operation dort abwickeln kann, plant er, den nächsten Ort zu suchen, der ihn braucht. Aber er und Nasima haben keine Pläne, Afrika zu verlassen.

"Ich finde das Bedürfnis einfach so groß", sagte er.

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