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Verschreibungsbefreiungen sollen digitalisiert werden, um Betrug zu verhindern, so die Regierung.

Das Ministerium für Gesundheit und Soziales (DHSC) schätzte, dass die Initiative dem NHS in England bis 2021 Einsparungen von bis zu 300 Mio. GBP bringen würde.

England ist das einzige Land in Großbritannien, das Gebühren für Rezepte erhebt.

Teil einer umfassenderen Strategie zur Kosteneinsparung und Abfallreduzierung

"Diejenigen, die den NHS missbrauchen und sich dafür entscheiden, ihre eigenen Taschen mit Geld zu füllen, das für Patienten und die Versorgung an vorderster Front ausgegeben werden sollte, werden sich nirgendwo mehr verstecken können", sagte Matt Hancock, Staatssekretär für Gesundheit und Soziales.

Der DHSC sagte, die Initiative sei Teil einer umfassenderen Strategie, um Abfall zu reduzieren und den NHS in den nächsten 5 Jahren Milliarden Pfund zu sparen.

Herr Hancock hat Gesundheitsminister Steve Barclay, einen Anwalt mit Erfahrung in der Finanzkriminalität, damit beauftragt, das Vorgehen gegen verschreibungspflichtigen Betrug zu leiten, der den NHS jährlich 256 Millionen Pfund kosten soll.

Gegenwärtig legen Patienten entweder eine Befreiungsbescheinigung vor oder unterschreiben auf der Rückseite ihres Rezepts, dass sie die Gebühr von 8, 80 GBP nicht zahlen müssen.

Der NHS führt jeden Monat stichprobenartige Betrugsprüfungen durch, und jeder, der fälschlicherweise ein kostenloses Rezept beansprucht, riskiert eine Strafgebühr von bis zu 100 GBP.

Herr Hancock, ein begeisterter Befürworter der Technologie im Gesundheitswesen, kündigte im August 2018 an, dass er die Einführung der elektronischen Verschreibung unterstützen werde, um Geld zu sparen und den Service für Patienten zu verbessern. Die elektronische Verschreibung machte im Juni dieses Jahres 63% der Verschreibungsanfragen an Hausarztpraxen aus. Jährlich werden jedoch immer noch Tausende von Papierrezepten ausgestellt.

Der Roll-out würde es Apothekern ermöglichen, eine Datenbank zu überprüfen, um festzustellen, ob Patienten Anspruch auf kostenlose Rezepte haben.

"Rezepte sollten in England kostenlos sein": Apotheker

Sandra Gidley von der Royal Pharmaceutical Society sagte, dass die Minister "einen Vorschlaghammer benutzen, um eine Nuss zu knacken". Sie fuhr fort: "Wir sind der Ansicht, dass Rezepte in England kostenlos sein sollten, und dann haben Sie eigentlich nicht das Problem des Patientenbetrugs."

Frau Gidley sagte, dass bei vielen Gelegenheiten als betrügerisch bezeichnet werden könne, dass tatsächlich jemand "das falsche Kästchen angekreuzt" habe oder nicht bemerkt habe, dass seine Befreiungsbescheinigung abgelaufen sei.

Sie sagte gegenüber Medscape News UK: "Es gibt einige Mitglieder der Öffentlichkeit, die davon ausgehen, dass sie etwas kostenlos bekommen, weil sie es fürs Leben nehmen müssen, aber sie nehmen keines der vereinbarten Medikamente ein. Das ganze System ist also verwirrend." die Öffentlichkeit, [und] es braucht Zeit für das Schalterpersonal.

"Apotheker möchten diese nicht hilfreichen Gespräche mit Mitgliedern der Öffentlichkeit nicht führen, wenn sie lieber Zeit damit verbringen, mit ihnen über ihre Medikamente zu sprechen."

Frau Gidley sagte, eine zusätzliche Überlegung sei, dass der NHS keine beneidenswerte Bilanz in zusammengeschlossenen IT-Systemen habe.

Die Minister kündigten außerdem einen erneuten Fokus auf die Ermittlung der Minderheit der Apotheker und Zahnärzte an, die Zahlungen für nicht erbrachte Dienstleistungen verlangen.

Die Regierung sagte, dass die im November 2017 gestartete NHS-Betrugsbekämpfungsbehörde (NHSCFA) eine Reihe von Initiativen vorantreiben werde, um zu verhindern, dass das Gesundheitssystem betrogen wird.

Das NHSCFA werde mit seinen Datenaustauschpartnern zusammenarbeiten, um große Mengen an Informationen zu analysieren, um Anomalien, ungewöhnliche Aktivitäten und Inkonsistenzen im NHS zu identifizieren, und sich gegebenenfalls an die NHS-Ermittler wenden, um weitere Maßnahmen zu ergreifen.