Anonim

Wie viele ihrer Freunde experimentierte die 58-jährige Alexandra Callner in ihrer Jugend mit Marihuana.

"Ich hatte es in meinen 20ern versucht und hasste es", sagt Callner. "Als ich in der Nähe von Topfrauchern war, dachte ich: 'Ugh, Verlierer.' ''

Aber das war, bevor ihre Kniearthritis so schlimm wurde, dass sie Nacht für Nacht den Schlaf raubte. Sie nahm zwei rezeptfreie Schmerzmittel pro Tag, aber der Schmerz weckte sie nachts auf. Und die Drogen waren hart für ihren Bauch.

"Es hat mir irgendwie übel gemacht", sagt sie über die nichtsteroidalen Entzündungshemmer. Außerdem musste sie aktiv bleiben, um ihren Hundepensionierungsdienst in Pasadena, CA, zu verwalten.

Dann kam eine andere Lösung. "Ein Nachbar sagte: 'Versuch das'", sagt Callner. Es war ein Joint.

Callner bekam eine medizinische Marihuana-Karte und versuchte es dann. "Ich habe die Nacht durchgeschlafen."

Das war vor einem Jahr und jetzt ist es ihr nächtliches Ritual. "Jede Nacht lege ich mich ins Bett, lese ungefähr eine Stunde, nehme ein oder zwei Züge und dann gehe ich schlafen", sagt sie. "Der Schmerz ist viel leichter."

Ungefähr 50 Millionen Amerikaner wie Callner leben mit chronischen oder starken Schmerzen. Patienten und Ärzte suchen neben den starken verschreibungspflichtigen Schmerzmitteln wie Opioiden und den nicht verschreibungspflichtigen Medikamenten, die Callner nur schwer vertragen konnte, nach Behandlungen.

Könnte Marihuana das nächste Schmerzmittel der Wahl sein?

Mangel an Forschung

Donald Abrams, MD, Professor für klinische Medizin an der University of California in San Francisco, half bei der Überprüfung der Marihuana-Forschung für einen Bericht 2017 der Nationalen Akademien der Wissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Medizin der USA.

Es mangele an Beweisen für die gesundheitlichen Auswirkungen von Marihuana, sagt er.

Angela Bryan, PhD, Professorin für Psychologie und Neurowissenschaften an der Universität von Colorado, Boulder, fügt hinzu: "Die bisher vorliegenden Beweise legen nahe, dass Cannabis zur Schmerzlinderung mäßig wirksam ist." Aber die meisten Studien haben Marihuana nicht mit anderen Methoden zur Schmerzlinderung verglichen, sagt sie.

Cannabis ist der wissenschaftliche Name für die Marihuana-Pflanze. Forscher bevorzugen die Verwendung von „Cannabis“anstelle von „Marihuana“, da Marihuana mit dem Freizeitkonsum verbunden ist, sagt Abrams.

Warum der Mangel an Beweisen aus der Forschung in den USA?

Obwohl medizinisches Marihuana in irgendeiner Form in 30 Bundesstaaten und in Washington, DC, legal ist, ist es auf Bundesebene immer noch illegal. Es wird als Schedule I-Medikament eingestuft und in dieselbe Kategorie eingestuft wie andere Medikamente mit „hohem Missbrauchspotenzial“, die derzeit keine medizinische Verwendung haben, wie Heroin und LSD.

Das bedeutet, dass die Bundesvorschriften den Möglichkeiten der Forscher Grenzen setzen.

"Im Bundesstaat Colorado [der den privaten Gebrauch von Medizinern und Erwachsenen erlaubt] kann ich in jede Apotheke gehen und kaufen, was ich will, um zu behandeln, was ich will", sagt Bryan, der auch Co-Direktor des CU Change Lab ist, das dies untersucht Gesundheits- und Risikoverhalten. "Sie würden denken, das bedeutet, dass Forscher dies auch können. Das Problem ist, dass sich Forscher in einer Bundesinstitution [an der Universität von Colorado] befinden. Wenn wir etwas tun, das gegen das Bundesgesetz verstößt, könnten uns alle Bundesmittel entzogen werden."

Bryans Team hat Zuschüsse für vier Forschungsstudien zu Marihuana erhalten, darunter eine zu Rückenschmerzen. Die Teilnehmer kommen zur ersten Beurteilung an die Universität, müssen dann aber selbst in die Apotheke, um das Marihuana zu kaufen, sagt sie. Die Freigabe von Marihuana als Droge nach Schedule I würde ihre Forschung erleichtern, sagt Bryan, oder zumindest so einfach wie die Alkoholforschung.

"Wenn ich eine Studie über Alkohol machen möchte, bringe ich jemanden herein, gebe ihm Wein, hole Blut [Proben] und sehe, was passiert, wenn er Alkohol konsumiert."

Bryan sagt, sie könnte Marihuana verwenden, das von der Regierung geliefert wird. Die Drug Enforcement Administration (DEA) erteilte der University of Mississippi eine Lizenz zum Anbau von Marihuana für Forschungszwecke. Das Marihuana aus den Apotheken ist anders und wirksamer als das, das vom National Institute on Drug Abuse Farm geliefert wird, sagt sie.

Patientengruppen, einschließlich solcher für Veteranen, drängen auf mehr Forschung. Nick Etten, ein ehemaliger Navy SEAL, gründete 2017 das Veterans Cannabis Project. "Wir bringen Geschichten auf den Hügel", sagt er, "von Veteranen, die durch Cannabis Erleichterung von ihren Gesundheitsproblemen gefunden haben." Er wendet sich an Einzelpersonen US-Gesetzgeber, sagt er, sollen Marihuana als Gesundheitsproblem ansprechen und sie davon überzeugen, Marihuana zu deklassieren.

Im Jahr 2016 hat die National Football League Players Association ein Schmerzmanagement-Komitee eingerichtet, um Möglichkeiten zu untersuchen, wie Spieler mit Verletzungen und chronischen Schmerzen umgehen können, sagt Brandon Parker, ein Sprecher. "Marihuana ist nur eines von mehreren alternativen Schmerzmitteln, die vom Ausschuss untersucht werden", sagt er.

Research Scorecard

Der Bericht der Nationalen Akademien befasste sich mit Daten aus dem Jahr 1999 und überprüfte mehr als 10.000 wissenschaftliche Studien, von denen nur sieben in direktem Zusammenhang mit der Schmerzlinderung standen. Eine der sieben untersuchte Daten aus 28 Studien.

Laut Abrams sind die Beweise für Marihuana und Schmerzen am stärksten für die Behandlung von Nervenschmerzen (Neuropathie) und krebsbedingten Schmerzen. Der Ausschuss kam auch zu dem Schluss, dass bestimmte orale Cannabinoide die Muskelkrämpfe bei Patienten mit Multipler Sklerose verbesserten.

Cannabinoide sind eine von mehr als 60 Chemikalien in der Cannabispflanze. Abrams sagt, es sei sinnvoll, dass Marihuana Schmerzen lindern kann, da der Körper Cannabinoidrezeptoren hat oder Orte, an denen sich die Chemikalie an Zellen anlagert.

Hier eine Auswahl von Forschungsergebnissen oder Übersichten, die im vergangenen Jahr veröffentlicht wurden:

· Israelische Forscher fanden heraus, dass Marihuana mehr als der Hälfte von 1.200 Krebspatienten, die es 6 Monate lang verwendeten, eine erhebliche Schmerzlinderung verschaffte.

· In einer Überprüfung von 16 veröffentlichten Studien mit mehr als 1.700 Teilnehmern mit chronischen Nervenschmerzen stellten deutsche Forscher fest, dass Heilmittel auf Marihuana-Basis die Anzahl der Personen erhöhten, die eine Verringerung der Schmerzlinderung um 50% oder mehr berichteten. Sie kamen jedoch auch zu dem Schluss, dass die Risiken die Vorteile überwiegen können. Menschen, die Heilmittel auf Marihuana-Basis einnahmen, hatten eher Schläfrigkeit, Schwindel und Verwirrung.

· In einer kleinen Studie mit 47 Patienten mit Parkinson-Krankheit stellten israelische Forscher eine 27% ige Verbesserung der Schmerzen bei Marihuana-Konsum fest.

· Medizinisches Marihuana linderte die Schmerzen bei 26 Patienten mit Fibromyalgie, einer Erkrankung, bei der der Körper „empfindliche“Punkte aufweist. Die Hälfte der Patienten hörte auf, andere Medikamente gegen Fibromyalgie einzunehmen, aber 30% hatten leichte Nebenwirkungen.

· Eine Studie der Europäischen Akademie für Neurologie ergab, dass Cannabinoide in verschiedenen Dosen die Schmerzen bei Migränepatienten um 40% oder mehr linderten. Es half auch bei Menschen mit Cluster-Kopfschmerzen, Schmerzen zu lindern, aber nur, wenn der Patient eine Migräne in der Vorgeschichte hatte.

· Marihuana und Cannabinoide können nach einer australischen Studie, die 32 Studien untersuchte, bescheidene Auswirkungen auf die Schmerzen und die Muskelspastik haben, die mit Multipler Sklerose einhergehen.

Nicht für jeden

Experten sahen auch mögliche Nachteile von Marihuana. Der Bericht der Europäischen Akademie stellte fest, dass Marihuana-Konsum:

· Erhöhen Sie die Wahrscheinlichkeit, in einen Autounfall verwickelt zu werden

· Erhöhen Sie die Wahrscheinlichkeit unbeabsichtigter Verletzungen durch Überdosierung von Marihuana bei Kindern. Dies ist in Staaten geschehen, in denen der Konsum von Marihuana legal ist

· Führen Sie zu regelmäßigerer Bronchitis, wenn Sie regelmäßig rauchen

· Erhöhen Sie die Wahrscheinlichkeit von Schizophrenie und in geringerem Maße von Depressionen

Das Rauchen von Marihuana ist auch mit der Entbindung eines Babys mit geringerem Geburtsgewicht verbunden, obwohl der Zusammenhang mit anderen Schwangerschafts- und Kindheitsergebnissen nicht klar ist, heißt es in dem Bericht.

Laut Abrams kann Marihuana die Herzfrequenz erhöhen und den Blutdruck entweder erhöhen oder senken. Gebrechliche ältere Menschen mit Gleichgewichtsstörungen haben die Gefahr von Schwindel und Stürzen.

Wird Marihuana Opioide ersetzen?

Einige Untersuchungen legen nahe, dass Marihuana den Platz von Opioiden einnehmen könnte. Zwei kürzlich durchgeführte Studien ergaben, dass Staaten mit medizinischen Marihuana-Gesetzen oder legalisiertem Freizeitgebrauch möglicherweise weniger Opioidverordnungen haben.

In einer anderen Studie befragten Forscher fast 3.000 medizinische Marihuana-Patienten, darunter etwa ein Drittel, die angaben, in den letzten 6 Monaten Opioid-Schmerzmittel verwendet zu haben. Die meisten sagten, dass das Marihuana eine Erleichterung bot, die ihren anderen Medikamenten entsprach, jedoch ohne die Nebenwirkungen. Während 97% angaben, dass sie die Menge an Opioiden, die sie einnahmen, senken konnten, wenn sie auch Marihuana einnahmen, gaben 81% an, dass die alleinige Einnahme von Marihuana wirksamer sei als die Verwendung von Marihuana und Opioiden.

Diese Erkenntnis macht Sinn für Alex Jordan, 29, einen Künstler, der im Green Valley Collective, einer Marihuana-Apotheke in der Gegend von Los Angeles, arbeitet. Sie behandelt ihre chronischen Schmerzen durch den täglichen Gebrauch von Marihuana-Gelenken und Produkten, die Cannabidiol (CBD), ein Cannabinoid, enthalten.

Ihre Erfahrung hilft ihr, ihre Kunden, die von jungen Erwachsenen bis zu über 80-Jährigen reichen, zu einem wirksamen Mittel zu führen. "Ich würde sagen, 60% unserer Benutzer verwenden [Marihuana], um mit körperlichen oder geistigen Schmerzen umzugehen", sagt sie.

Ohne sie sind ihre Schmerzen stark - normalerweise 4 bis 7 auf einer 10-Punkte-Skala, sagt sie. Es begann, nachdem sie 2011 einen Autounfall hatte. Der Van, auf dem sie fuhr, schlug auf Glatteis und drehte sieben Mal um. Der Unfall hinterließ ein gebrochenes Brustbein (Brustbein), sechs gebrochene Rippen, sechs gequetschte Wirbel und kollabierte Lungen, was das Atmen erschwerte. Morphin half, die Schmerzen im Krankenhaus zu lindern. Später sagt sie: "Ich könnte jede Pille bekommen, die ich zur Schmerzlinderung haben wollte. Sie trug 2 Monate lang eine Nackenstütze und 6 Monate eine Rückenstütze, aber die Schmerzen hielten an.

Sie wollte die starken Schmerzmittel loswerden und hatte in den vergangenen Jahren Marihuana in der Freizeit konsumiert. Sie experimentierte mit verschiedenen Optionen, bis sie ihr aktuelles Regime fand. Und um den Zugang zu erleichtern, zogen sie und ihr Mann letztes Jahr von New York City nach Los Angeles, wo Freizeitmarihuana legal ist. Vor dem Umzug waren die Schmerzen so schlimm geworden, dass sie Probleme hatte, ein Hemd anzuziehen. In diesen Tagen arbeitet sie regelmäßig und arbeitet als freie Künstlerin.

"Der Mangel an Schmerzen ist eine wunderbare Sache", sagt sie. "Es bringt mich zu Tränen."