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Die Grippesaison kommt und geht vorhersehbar jedes Jahr und dennoch ignorieren die Menschen ihre Gefahren, indem sie die jährliche Grippeschutzimpfung vermeiden. Tatsächlich gaben mehr als 40% der Erwachsenen in einer Umfrage an, dass sie nicht gegen Grippe geimpft worden waren und dies auch nicht wollten.

Experten sind sich einig, dass dies bedauerlich ist, da Influenza selbst die gesündesten unter uns treffen und zumindest den Betroffenen eine miserable Fahrt ermöglichen kann, bevor sie sich zu erholen beginnen.

Warum Menschen die jährliche Grippeschutzimpfung vermeiden, ist kompliziert, aber zumindest ein Teil der Vermeidung hat mit falschen Vorstellungen über Influenza und die Impfstoffe zu tun, die sie verhindern sollen.

Hier sind fünf verbreitete Mythen über Influenza und ihre schützenden Impfstoffe, die Dr. med. Lisa Grohskopf, MPH, Ärztin in der Influenza-Abteilung der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC), und Dr. med. Paul Offit, Professor für Pädiatrie und Direktor der Impfstoff-Ausbildungszentrum im Kinderkrankenhaus von Philadelphia, hoffe zu zerstreuen.

Mythos 1: Der Grippeimpfstoff kann die Grippe verursachen

Der Grippeimpfstoff selbst kann die Grippe absolut nicht verursachen. Wie Grohskopf erklärt, enthalten die meisten heute verwendeten Influenza-Impfstoffe entweder abgetötete Viren, geschwächte Viren oder überhaupt kein Virus, sodass eine Person die Grippe von keinem Impfstoff bekommen kann. Nehmen Sie zum Beispiel den Nasenspray-Impfstoff. Dieser Impfstoff enthält tatsächlich ein lebendes, wenn auch abgeschwächtes (geschwächtes) Virus, aber diese Viren können sich nur bei kühleren Temperaturen in der Nase vermehren und die Lunge oder andere Körperteile, in denen die Temperaturen wärmer sind, nicht infizieren. Selbst dieser Impfstoff kann die Grippe nicht verursachen. Was könnte also passieren, wenn jemand eine Grippeimpfung hat und an der "Grippe" erkrankt?

Verschiedene Dinge könnten "Grippesymptome" erklären. Erstens dauert es ungefähr 2 Wochen, bis der Körper eine Immunantwort auf einen Influenza-Impfstoff entwickelt. Während dieser Zeit sind die Menschen nicht vor einer Influenza-Infektion geschützt, egal wie gut der Impfstoff ist. Die meisten Menschen bekommen ihre Grippeimpfung in einer Klinik oder Arztpraxis, wo sich kranke Menschen versammeln, von denen einige wahrscheinlich dort sind, weil sie an Grippe leiden! Eine Vielzahl anderer Viren der oberen Atemwege weist das gleiche saisonale Muster wie Influenza auf, und diese können milde, grippeähnliche Symptome verursachen, die Menschen der Grippe zuschreiben, die jedoch durch ein nicht verwandtes Virus verursacht werden, wie Offit betont.

Menschen können auch grippeähnliche Symptome haben, obwohl sie geimpft wurden, wenn sie in der Gemeinde einem Virus ausgesetzt waren, das sich von denen des saisonalen Impfstoffs unterscheidet, sodass sie nicht davor geschützt sind. (Mehr zur Wirksamkeit des Impfstoffs später.) "Die meisten Nebenwirkungen hängen damit zusammen, wo der Impfstoff verabreicht wurde - ein schmerzender Arm oder eine leichte Schwellung", bemerkt Grohskopf.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass die Krankheit weniger schwerwiegend ist, wenn Sie gegen Influenza geimpft sind und trotzdem an Grippe erkranken, als wenn Sie den Impfstoff nicht erhalten hätten. In einer CDC-Studie [1] starben beispielsweise Patienten mit Grippe im Krankenhaus, die vor dem Krankenhausaufenthalt nicht geimpft worden waren, zwei- bis fünfmal häufiger als zuvor geimpfte Patienten im Krankenhaus.

"Es gibt guten Grund zu der Annahme, dass Sie auch in einer Situation, in der der Impfstoff Sie nicht vollständig schützt, einen wichtigen Schutz vor Impfungen erhalten", betont Grohskopf.

Mythos 2: Gesunde Menschen brauchen keine Grippeimpfung

Sie können einen Patienten sagen hören: "Ich bin gesund, ich bekomme nie die Grippe, also brauche ich keine jährliche Grippeschutzimpfung."

"Wir wissen, dass manche Menschen anfälliger für schwere Grippekrankheiten sind als andere - Menschen mit chronischen Lungen- oder Herzerkrankungen oder Menschen, deren Immunsystem auf irgendeine Weise geschwächt ist", räumt Grohskopf ein. Andererseits können nicht einmal die Experten individuell vorhersagen, wer unter uns am schwersten an der Grippe erkranken wird. Manchmal erkranken vollkommen gesunde Erwachsene und sogar Kinder, die keine Risikofaktoren für schwere Krankheiten haben, an der Grippe, um ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, oder sterben sogar an der Grippe.

Angesichts der Tatsache, dass die am stärksten betroffenen Personen nicht im Voraus identifiziert werden können, "wird empfohlen, dass alle Personen ab 6 Monaten die jährliche Grippeimpfung erhalten", sagt Grohskopf. Insbesondere für Erwachsene, die sich möglicherweise um sehr junge Säuglinge kümmern, warnen Kinderärzte, dass Säuglinge, die noch zu jung für eine Impfung sind, erst im Alter von etwa 6 Monaten Schutzantikörper gegen Influenza herstellen können. Diese jungen Säuglinge sind besonders anfällig dafür, dass ihre Betreuer und alle um sie herum, die die Infektion beherbergen, an Grippe erkranken.

In einer anderen CDC-Studie [2] reduzierte die Grippeschutzimpfung das Risiko für Influenza-Todesfälle bei Kindern mit Hochrisikokrankheiten um 51% und bei gesunden Kindern um 65% - ein klares Zeichen dafür, dass die medizinische Gemeinschaft mehr Influenza verhindern kann. Todesfälle durch Impfung von mehr Kindern. "Was ich Eltern oft sage, ist, dass Sie nicht Mitglied einer Interessenvertretung für Eltern wie Families Fighting Flu werden möchten. Das sind Eltern in diesen Gruppen geworden, weil sie leider zusehen mussten, wie ihr Kind leidet und an einer Krankheit stirbt Influenza-Infektion ", sagt Offit.

Sagen Sie den Patienten: "Wenn Sie die Grippeimpfung nicht selbst bekommen, schützen Sie die am stärksten gefährdeten Personen in Ihrer Umgebung, die möglicherweise einem höheren Risiko ausgesetzt sind, an der Grippe zu erkranken und an den möglicherweise tödlichen Folgen zu leiden."

Mythos 3: Die Grippe ist nur eine schlimme Erkältung

Es ist nur die Grippe, keine große Sache; Die Grippe ist wie eine schlimme Erkältung. "Es gibt nicht nur die Grippe - die Leute müssen wirklich wissen, was die Grippe ist", antwortet Offit auf diesen Glauben. Grippe, erklärt er, "schlägt dich auf deinen Hintern." Menschen können oft die Stunde identifizieren, zu der die Infektion begann, fügt er hinzu. Influenza wird durch Symptome von hohem Fieber, Zittern, Schüttelfrost, Muskelkater und Kopfschmerzen angekündigt. Im schlimmsten Fall können Menschen schwere Symptome der unteren Atemwege entwickeln, wie z. B. Husten und sogar Lungenentzündung. Im Gegensatz dazu "sind Erkältungen ärgerlich - Sie haben möglicherweise einen kratzenden Hals und eine laufende Nase, und Sie haben möglicherweise sogar Fieber mit einer Erkältung", sagt Grohskopf.

Allerdings werden Menschen selten, wenn überhaupt, wegen einer Erkältung ins Krankenhaus eingeliefert, stellt sie fest. Vergleichen Sie das mit dem, was die Grippe den Menschen im letzten Jahr angetan hat. Während der Influenza-Saison 2017-2018 erkrankte CDC schätzungsweise 48, 8 Millionen Menschen an der Grippe, 22, 7 Millionen Menschen suchten wegen grippeähnlicher Symptome medizinische Hilfe, 959.000 wurden wegen der Grippe ins Krankenhaus eingeliefert und 79.400 Menschen starben. [3] (Allerdings war die Krankheitslast während der Influenza-Saison 2017-2018 im Vergleich zu anderen Jahreszeiten besonders hoch und die Infektion war für alle Altersgruppen in der Bevölkerung schwerwiegend.)

Auf der Grundlage von Aufzeichnungen über Todesfälle in und außerhalb von Krankenhäusern schätzte die CDC außerdem, dass in der Saison 2017-2018 mehr als 600 Todesfälle im Zusammenhang mit Influenza bei Kindern auftraten. [3] "Influenza ist eine schlimme Krankheit", bestätigt Offit und fügt hinzu: "Wir alle denken, dass es uns nie passieren wird, bis es uns passiert. Influenza ist eine schwere Krankheit und die Menschen müssen sie ernst nehmen."

Mythos 4: Der Grippeimpfstoff ist nicht wirksam

Einige Leute glauben, dass keiner der Impfstoffe so wirksam gegen die Grippe ist, besonders bei älteren Erwachsenen. Warum sollten sie sich also die Mühe machen? Im besten Fall bieten Influenza-Impfstoffe in Standarddosis laut Offit den besten Schutz vor Krankheiten bei Kindern unter 8 Jahren, bei denen sie zu etwa 65% vor Grippe schützen. Danach hängt die Wirksamkeit des Impfstoffs sowohl vom Alter des Patienten als auch davon ab, wie gut die Viren im Impfstoff mit denen in der Gemeinschaft zirkulieren. Sowohl Grohskopf als auch Offit bestätigen, dass der Impfstoff gut zu den diesjährigen zirkulierenden Viren passt, insbesondere zum H1N1-Stamm, der in diesem Jahr der vorherrschende Stamm ist.

Genauer gesagt ist der H1N1-Stamm der H1N1pdm09, der während der Pandemie-Grippesaison 2009 entstand und ursprünglich als "Schweinegrippe" bezeichnet wurde. Obwohl es nicht mehr als Schweinegrippe bezeichnet wird, schützt der H1N1-Stamm im diesjährigen saisonalen Impfstoff vor dem H1N1pdm09-Stamm, sodass die Menschen sicher sein können, dass der diesjährige saisonale Influenza-Impfstoff sie vor der "Schweinegrippe" schützt.

Offit beziffert die Gesamtwirksamkeit des Impfstoffs für die allgemeine Bevölkerung auf etwa 40%. "Das ist wohl unser am wenigsten wirksamer Impfstoff", räumt er ein, "aber im vergangenen Jahr gab es fast 80.000 Todesfälle durch Influenza. Wenn Sie geimpft werden, verringern Sie die Wahrscheinlichkeit, dass Sie unter den Toten sind, um 40%. Für mich:" Das ist es wert." Aus der Sicht der Bevölkerung ist der kollektive Nutzen einer Impfung gegen Influenza ebenfalls beeindruckend. Während der Influenza-Saison 2016-2017 beispielsweise verhinderte die Impfung gegen Influenza in den USA etwa 85.000 Krankenhausaufenthalte im Zusammenhang mit Influenza. [4]

CDC bevorzugt keinen Impfstoff gegenüber einem anderen; Vielmehr empfehlen sie Gesundheitsdienstleistern, fast jedem über 6 Monaten einen zugelassenen, altersgerechten Impfstoff anzubieten. Patienten möchten jedoch möglicherweise einen bestimmten Impfstoff anfordern, da einige Impfstoffe wirksamer, wenn auch nicht spektakulär, sind als Grippeschutzimpfungen mit Standarddosis. Beispielsweise sind der adjuvante MF-59-Impfstoff (FLUAD; Seqirus) und der hochdosierte Influenza-Impfstoff (Fluzone; Sanofi) bei Patienten ab 65 Jahren beide wirksamer als Grippeschutzimpfungen mit Standarddosis und können für ältere Menschen eine gute Wahl sein Erwachsene. (In Kanada wird der adjuvante Impfstoff MF-59 auch für Kinder im Alter von 6 Monaten bis 2 Jahren empfohlen. In den USA ist dies jedoch nicht der Fall.)

Darüber hinaus ist ein Impfstoff, der nicht wie die meisten Impfstoffe in Eiern hergestellt wird, sondern ein zellbasierter Impfstoff (Flucelvax; Seqirus), möglicherweise wirksamer als Influenza-Impfstoffe mit Standarddosis und kann für diejenigen verwendet werden, die einen zusätzlichen Schub benötigen eine optimale Immunantwort gegen die Grippe erreichen. Flucelvax ist für Personen ab 18 Jahren zugelassen. Patienten, die immer noch nicht davon überzeugt sind, dass die Grippeschutzimpfung sicher ist, können den rekombinanten Grippeimpfstoff (FluBlok; Sanofi) anfordern, der überhaupt kein Virus enthält.

Von Bedeutung ist, dass Kinder im Alter zwischen 6 Monaten und 8 Jahren, die zum ersten Mal gegen Influenza geimpft werden, zwei Impfstoffschüsse im Abstand von mindestens 4 Wochen benötigen. Die Grippeschutzimpfung wird auch schwangeren Frauen häufig empfohlen, nicht nur, um die Mutter vor einer Grippe während der Schwangerschaft zu schützen, sondern auch, weil eine Impfung während der Schwangerschaft das Neugeborene vor der Grippe schützt, indem mütterliche Antikörper in die Gebärmutter übertragen werden, wie Grohskopf erklärt.

Die Impfung gegen die Grippe schützt nicht nur Menschen vor Influenza-Erkrankungen. Laut einer Metaanalyse wichtiger klinischer Studien [5] senkt die Impfung von Erwachsenen gegen die Grippe das Risiko eines schwerwiegenden kardiovaskulären Ereignisses um mehr als ein Drittel. Dieser Effekt ist bei Patienten mit aktiver Koronarerkrankung besonders ausgeprägt.

"Wir haben viele verschiedene Influenza-Impfstoffe und es gibt keine Präferenz für ein bestimmtes Produkt", sagt Grohskopf. "Das Wichtigste ist, sich nur impfen zu lassen."

Mythos 5: Es ist zu spät, um eine Grippeimpfung zu bekommen

Hier ist ein häufiger Refrain, wenn der Winter fortschreitet und der Frühling vor der Tür steht: "Die Grippesaison ist in vollem Gange, es ist also zu spät, um die Grippeimpfung zu bekommen." Es ist richtig, dass CDC empfiehlt, dass Menschen rechtzeitig geimpft werden, um vor Grippeausbrüchen geschützt zu werden, normalerweise bis Ende Oktober, obwohl Grippeausbrüche wie in dieser Saison Wochen früher auftreten können. [6] Solange jedoch Grippeviren im Umlauf sind, ist es nicht zu spät, sich impfen zu lassen - selbst im Januar, wenn die Grippesaison wahrscheinlich ihren Höhepunkt erreicht. Wie CDC hervorhebt, kann die Grippeaktivität bis in den Mai andauern, so dass genügend Zeit bleibt, um an der Grippe zu erkranken, und viel Zeit, um sie zu verhindern.

"Wir sagen im Allgemeinen, auch wenn Sie bis Dezember oder Januar nicht geimpft wurden, ist es noch nicht zu spät", rät Grohskopf und fügt hinzu: "Solange in Ihrer Gemeinde Grippe im Umlauf ist, ist es vernünftig, sich impfen zu lassen."