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Experten für psychische Gesundheit warnen vor den möglichen schädlichen psychologischen Auswirkungen der Reaktion der chinesischen Regierung auf den sich schnell entwickelnden Ausbruch des Coronavirus (2019-nCoV) aus Wuhan, China.

Chinas obligatorische Massenquarantäne von Millionen von Menschen in mehr als 10 Städten wird wahrscheinlich die Angstzustände in der Öffentlichkeit verschärfen. G. James Rubin, PhD, Dozent für Psychologie neu auftretender Gesundheitsrisiken, King's College London, Großbritannien, und Mitautor Simon Wessely, MD, Professor für Psychiatrie am King's College London, weist in einer Stellungnahme darauf hin, die online am 24. Januar im BMJ veröffentlicht wurde.

"Wie gut diese Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung von Krankheiten beitragen werden, bleibt abzuwarten. Selbst Versuche, die nationalen Grenzen vollständig zu schließen, können eine Epidemie nur um zwei oder drei Wochen verzögern", schreiben sie.

Unabhängig davon, ob es der Massenquarantäne gelingt, den Ausbruch des Coronavirus zu kontrollieren, wird dies mit Sicherheit erhebliche psychologische Konsequenzen haben.

Bei Krankheitsausbrüchen ist es selbstverständlich, dass die Angst in der Öffentlichkeit hoch ist. Wessely und Rubin behaupten jedoch, dass die Massenquarantäne die Besorgnis der Öffentlichkeit verstärkt, indem sie signalisiert, dass "die Behörden die Situation für schwerwiegend halten und sich wahrscheinlich verschlechtern". Darüber hinaus ist Quarantäne mit "einem wahrgenommenen Kontrollverlust und einem Gefühl der Gefangenschaft" verbunden.

Bis zum 28. Januar gab es mehr als 4500 bestätigte Fälle in 15 Ländern und mehr als 100 Todesfälle. In den Vereinigten Staaten gibt es fünf bestätigte Fälle, alle bei Menschen, die kürzlich aus der Stadt Wuhan zurückgekehrt sind. Weitere 110 Personen in 26 US-Bundesstaaten werden wegen des Virus untersucht.

"Die Menschen sind möglicherweise sehr besorgt über das Coronavirus, und es ist eine Frage, wie sehr wir uns wirklich Sorgen machen sollten", sagte Lynn Bufka, PhD, eine klinische Psychologin aus Washington, DC, gegenüber Medscape Medical News.

"Die jährliche Grippe ist tödlich, aber wir neigen nicht dazu, darüber auszuflippen, weil es jedes Jahr passiert, wir erwarten es und wir haben eine Erwartung, wie es sich jedes Jahr entwickeln wird", sagte Bufka, Senior Director for Practice, Forschung und Politik bei der American Psychological Association.

Mit einem neuen Virus "gibt es Unsicherheit, und das ist es, was die Angst antreibt", fügte sie hinzu.

"Alle Ängste sind sicherlich nicht schlecht", sagte Neda Gould, PhD, klinische Psychologin und Assistenzprofessorin für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Medizinischen Fakultät der Johns Hopkins University in Baltimore, Maryland, gegenüber Medscape Medical News.

"Einige Ängste oder Ängste können ein guter Motivator für Menschen sein, sich bewusst zu werden und notwendige Änderungen vorzunehmen, aber sie sollten unser Leben nicht beeinträchtigen", sagte sie.

David McKeown, MD, der letzte Woche in der kanadischen Zeitung Globe and Mail einen Meinungsbeitrag verfasst hat, merkte an, dass es wichtig ist zu erkennen, dass eine Epidemie übertragbarer Krankheiten sowohl ein biologisches als auch ein soziologisches Ereignis sein kann.

McKeown, der während des SARS-Ausbruchs (schweres akutes respiratorisches Syndrom) in Toronto von 2004 bis 2016 als medizinischer Gesundheitsbeauftragter in Toronto tätig war, weiß aus erster Hand, wie Menschen eine irrationale Angst vor Personen aus dem Teil der Welt entwickeln können, aus dem das Virus stammt.

Als SARS Toronto traf, berichteten Leute, die asiatisch zu sein schienen, dass sie mit öffentlichen Verkehrsmitteln gemieden wurden und Probleme hatten, Taxis zu rufen, bemerkte McKeown. Auf dem Höhepunkt der SARS-Epidemie hielt er eine Pressekonferenz in einem einst geschäftigen chinesischen Restaurant in der Nachbarstadt Mississauga ab, um besorgten Menschen zu versichern, dass es völlig sicher ist, in solchen Geschäften zu essen.

"In einer Zeit der Panik kann die nüchterne Realität zu einer seltenen Ressource werden", sagte er. Epidemien übertragbarer Krankheiten können jedoch Angstzustände auslösen, die "in keinem Verhältnis zum tatsächlichen Risiko stehen", so McKeown.

Der erste Schritt bei der Bekämpfung der "anderen" Epidemie besteht darin, sie direkt zu antizipieren und anzugehen, fügte McKeown hinzu. "Das beste Rezept sind offene und genaue Informationen aus glaubwürdigen Quellen - und viele davon", schreibt er.

In ähnlicher Weise schlagen Wessely und Rubin vor, dass das Stigma, das mit der Massenquarantäne einhergeht, der "schädlichste Effekt" ist.

"Bei früheren Vorfällen wurden die Bewohner der betroffenen Gebiete sozial gemieden, am Arbeitsplatz diskriminiert und ihr Eigentum angegriffen. Wenn keine aktiven Schritte unternommen werden, um dies zu verhindern, kann die offizielle Auferlegung einer Absperrung solche Auswirkungen verschlimmern. Eine von der Bürgerwehr auferlegte Isolation kann folgen oder sogar vor der offiziellen Quarantäne laufen ", warnen sie.

Bufka und Gould stimmen zu.

"Es ist wichtig, dass die Gesundheitsdienstleister über diese neue Krankheit informiert werden und verstehen, dass es derzeit nur sehr wenige Fälle in den USA gibt. Wir haben das Glück, in einer Zeit globaler Kommunikation zu leben, damit wir diese Dinge viel besser verfolgen können." schnell und teilen Informationen ", sagte Bufka.

"Die Menschen fühlen sich ängstlich, wenn eine Bedrohung für ihr Wohlergehen oder das Wohlergehen ihrer Angehörigen besteht. Manchmal spielt der Medienrummel eine Rolle, und manche Menschen haben nur die Anfälligkeit, ängstlicher zu sein als andere Klare Fakten für Patienten sind eine wichtige Rolle des Gesundheitsdienstleisters ", fügte Gould hinzu.

BMJ. Online veröffentlicht am 24. Januar 2020. Volltext

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