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Als sie sich im Alter von 92 Jahren dem Tod nähert, beleuchtet die Ankündigung der ehemaligen First Lady Barbara Bush, dass sie "Komfortpflege" sucht, ein Licht - und eine heftige Debatte - darüber, was es bedeutet, nicht mehr zu versuchen, die unheilbare Krankheit zu bekämpfen.

Bush, die Frau des ehemaligen Präsidenten George HW Bush, leidet laut Familiensprecher Jim McGrath an Herzinsuffizienz und chronisch obstruktiver Lungenerkrankung.

Jim Watson/AFP/Getty Images

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In einer öffentlichen Erklärung am Sonntag gab die Familie bekannt, dass sie beschlossen hat, "keine zusätzliche medizinische Behandlung in Anspruch zu nehmen und sich auf die Komfortversorgung zu konzentrieren".

Die Ankündigung erfolgt im Rahmen der nationalen Bemühungen, die Wünsche der Patienten zu definieren, zu dokumentieren und Alternativen in Betracht zu ziehen, bevor sie auf ein sogenanntes "Förderband" kostspieliger medizinischer Interventionen zur Verlängerung des Lebens gelegt werden.

Ellen Goodman, Mitbegründerin des Conversation Project, das Familien dazu ermutigt, ihre Präferenzen für das Lebensende zu diskutieren und zu dokumentieren, begrüßte die Ankündigung der Familie Bush.

"Es hört sich so an, als hätte diese offene, ausgesprochene Frau ihre Wünsche kundgetan und die Familie steht ihr zur Seite", sagte Goodman.

"In ihrem Alter macht es bei ihrer schlechten Gesundheit durchaus Sinn, dass sie irgendwann sagt: 'Das Leben war gut, und obwohl man immer mehr will, ist es genug'", sagte Dr. Joanne Lynn, Programmdirektorin Verbesserung der Altenpflege am Altarum-Institut.

Lynn arbeitete vor Jahren mit Barbara Bush zusammen, als sie eine Ehefrau des Kongresses war, die sich freiwillig im Washington Home für chronisch kranke Patienten engagierte. Bush half bei der Gründung des dortigen Hospizprogramms.

"Wir haben so wenige Beispiele in sichtbaren Führungspositionen" von Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, die die Palliativversorgung fördern, sagte sie.

"Es ist eine persönliche Entscheidung, die sie nicht teilen musste, aber hoffentlich wird sie andere dazu ermutigen, über ihre Entscheidungen nachzudenken, über ihre Entscheidungen zu sprechen, ihre Entscheidungen zu dokumentieren und diese Entscheidungen zu würdigen", sagte Nathan Kottkamp, ​​Gründer und Vorsitzender von National Tag der Entscheidungen im Gesundheitswesen.

Von Tausenden wurde erwartet, dass sie sich am Montag auf ihre Präferenzen für das Lebensende konzentrieren, das seit 2008 zum Nationalen Tag für Entscheidungen im Gesundheitswesen erklärt wird.

Dr. Haider Warraich, ein Stipendiat für Herz-Kreislauf-Medizin am Duke University Medical Center und Autor des Buches "Modern Death", applaudierte der Familie Bush auch dafür, dass sie den Ausdruck "Komfortpflege" in die Öffentlichkeit brachte, damit andere Menschen darüber nachdenken können. " eine praktikable Option am Ende des Lebens. "

Aber er sagte, dass die Familienerklärung auch Verwirrung über die Bedeutung von "Komfortpflege" schafft, indem er vorschlägt, dass es bedeutet, die medizinische Behandlung abzubrechen. Auf Twitter haben Palliativmedizin-Experten diese Fehlcharakterisierung energisch widerlegt.

"Komfortpflege" bezieht sich normalerweise auf Palliativpflege, die sich darauf konzentriert, die Symptome der Patienten so zu behandeln, dass sie sich wohl fühlen und ihre Würde bewahren, sagte Warraich.

"Einer der verbreiteten Mythen über Palliativmedizin ist, dass ihnen medizinische Hilfe verweigert wird", sagte Warraich.

Für Patienten mit Herzinsuffizienz, sagte er, bedeutet "Komfortpflege" normalerweise, dass sie sich dafür entscheiden, kein Atemgerät oder keine HLW zu verwenden. Aber Patienten erhalten weiterhin medizinische Behandlung, einschließlich Morphium, um Atemnot zu lindern, und Diuretika, um überschüssige Flüssigkeit aus ihren Lungen zu entfernen, sagte er.

Herzinsuffizienz-Patienten, sagte er, erhalten oft "eskalierende medizinische Behandlungen bis Tage vor dem Ende des Lebens". Ihr Übergang zur Komfortpflege kann abrupt sein, "als würde man von einer Klippe fallen", sagte er.

"Indem wir dies in den Bereich der Diskussion bringen", sagte Warraich, "können wir über Komfort und Linderung nachdenken, lange bevor sie in den Klauen des Todes sind."