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NORMAN, Okla. (Reuters) - Die Anwälte des Bundesstaates Oklahoma haben Johnson & Johnson am Montag mit einem Führer des Drogenkartells verglichen, als sie versuchten, den Drogenhersteller für die Auslösung der US-Opioid-Epidemie im ersten Prozess verantwortlich zu machen, der aus Klagen über die Krise resultierte .

Anwälte des Staates, darunter auch Generalstaatsanwalt Mike Hunter, sagten einem Richter in Norman, Oklahoma, dass die "Gier" von J & J den Arzneimittelhersteller dazu veranlasste, jahrelange Marketingbemühungen durchzuführen, die "völlige Verwirrung" über die Risiken der süchtig machenden Schmerzmittel verursachten.

In seinem abschließenden Argument sagte der Staatsanwalt Brad Beckworth, J & J wisse, dass Opioide schädlich seien, minimiere jedoch das Suchtrisiko bei ihrer Vermarktung, was zu einem Anstieg der Todesfälle durch Überdosierung führe, da Ärzte die Medikamente verschrieben und den Staat überfluteten.

"Sie sind nicht von einem mexikanischen Kartell hierher gekommen", sagte Beckworth. "Sie sind vom Pharmakartell hierher gekommen, und der Kingpin von allen ist Johnson & Johnson."

Der Staat forderte Richter Thad Balkman, der sechs Wochen lang den Vorsitz in der Nichtjury-Gerichtsverhandlung innehatte, auf, J & J für die Entstehung eines öffentlichen Ärgers verantwortlich zu machen und ihn zu zwingen, über einen Zeitraum von 30 Jahren bis zu 17 Milliarden US-Dollar zu zahlen, um die Epidemie zu bekämpfen.

Larry Ottoway, der Anwalt von J & J, konterte, dass seine Produkte in Oklahoma nur minimal verwendet würden und dass das Unternehmen die für sie geltenden Bundesvorschriften strikt einhalte.

Die Medikamente dienten einem legitimen Zweck als Behandlung für Patienten mit chronischen Schmerzen, und die Ärzte in Oklahoma waren sich der Risiken bewusst, die Opioide mit sich brachten, als sie sie verschrieben hatten, sagte er.

"Nur ein Unternehmen, das an seine Unschuld glaubt, würde sich gegen einen Staat verteidigen, aber wir nehmen die Herausforderung an, weil wir glauben, dass wir Recht haben", sagte Ottoway in seinem abschließenden Argument.

Der Fall ist eine von rund 2.000 Aktionen staatlicher und lokaler Regierungen, bei denen Arzneimittelhersteller beschuldigt werden, zur Opioid-Epidemie beigetragen zu haben. Laut den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten waren Opioide 2017 mit einem Rekordtod von 47.600 Todesfällen durch Überdosierung verbunden.

Der Fall Oklahoma wird von den Klägern in anderen Opioidklagen genau beobachtet, insbesondere in 1.900 Fällen, die vor einem Bundesrichter in Ohio anhängig sind, der vor einem Gerichtsverfahren im Oktober auf eine Einigung gedrängt hat.

Purdue und Teva Pharmaceutical Industries Ltd waren ursprünglich ebenfalls Angeklagte in dem Fall. Purdue hat im März eine Einigung mit dem Staat über 270 Millionen US-Dollar erzielt, und Teva hat im Juni eine Einigung über 85 Millionen US-Dollar erzielt. Beide bestreiten Fehlverhalten.