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Laut einem Bericht der Community Oncology Alliance (COA) entwickelt sich die kommunale Krebsbehandlungslandschaft in den USA weiter und nicht zum Besseren. Seit ihrem vorherigen Bericht, der im April 2012 veröffentlicht wurde, haben die Schließungen von Kliniken und die Konsolidierung in Krankenhäusern um 20% zugenommen.

"Die Onkologie der Gemeinschaft steht sehr unter Beschuss. Mit den Haushaltskürzungen für Medicare", sagte Ted Okon, Executive Director von COA, "nähern wir uns der Krise."

Von den 1338 Kliniken und onkologischen Praxen, die in den letzten 6 Jahren befolgt wurden, haben 43 begonnen, Patienten zur Behandlung an einen anderen Ort zu schicken, 288 Kliniken wurden geschlossen und 407 onkologische Praxen haben finanzielle Probleme.

Darüber hinaus haben 469 Kliniken und onkologische Praxen ein Vertragsverhältnis mit einem Krankenhaus geschlossen, beispielsweise einen Vertrag über professionelle Dienstleistungen, oder wurden von einem Krankenhaus erworben, und 131 onkologische Praxen wurden mit einer Unternehmenseinheit zusammengeführt oder von dieser übernommen.

Der COA, ION Solutions und das US Oncology Network haben die Moran Group gebeten, zu prüfen, ob sich die Chemotherapiedienstleistungen für Medicare-Patienten von der Arztpraxis in die Ambulanz des Krankenhauses verlagert haben.

Okon wies darauf hin, dass eine der wichtigsten Erkenntnisse bisher darin besteht, dass es zu einer Verschiebung gekommen ist.

Bei ihrer Analyse von Onkologiekliniken im Besitz von Ärzten stellte die Moran Group fest, dass Kliniken 87% der 2005 verabreichten Chemotherapie verabreichten. Ende 2011 waren es 67%.

"Wenn wir auf der Praxisseite keine Erhöhung der Raten und Zahlungen erhalten, wird dies einfach fortgesetzt", sagte Okon gegenüber Medscape Medical News.

Krankenhäuser gewinnen, Praktiken verlieren

Die Moran Group stellte außerdem fest, dass sich die Medicare-Zahlungen für die Chemotherapie-Verabreichung an ambulanten Krankenhausstandorten von 2005 bis 2011 von 98, 3 Mio. USD auf 300, 9 Mio. USD verdreifachten, während die Zahlungen für die Verwaltung in Arztpraxen um 14, 5% von 507, 5 Mio. USD auf 433, 8 Mio. USD zurückgingen.

Der Anteil der Medicare-Zahlungen für die Verabreichung von Chemotherapie stieg für die Behandlung im Krankenhaus im Vergleich zur Behandlung im Büro signifikant von 16, 2% im Jahr 2005 auf 41, 0% im Jahr 2011.

Im gleichen Zeitraum stiegen die Medicare-Zahlungen für Chemotherapeutika in beiden Situationen. Die Zahlungen für Medikamente, die in der Krankenhausversorgung verwendet werden, haben sich von 905, 4 Mio. USD auf 2, 03 Mrd. USD mehr als verdoppelt, und für die bürobasierte Versorgung stiegen sie um 32% von 2, 63 Mrd. USD auf 3, 47 Mrd. USD.

Trotz des deutlichen Anstiegs der Zahlungen für die Verabreichung von Medikamenten und Chemotherapie für die Krankenhausversorgung bleiben nach Angaben der Moran Group Arztpraxen der dominierende Ort für die Verabreichung von Chemotherapie.

Langzeitproblem

Im Jahr 2009 berichtete der COA, dass das Medicare Modernization Act von 2003, mit dem die Erstattung von Krebsmedikamenten und wesentlichen Krebsbehandlungsdiensten durch eine Reform der Zahlungssysteme modernisiert werden soll, die Situation möglicherweise tatsächlich verschlechtert hat.

Aufgrund dieser Änderungen der Erstattung war es Medicare laut COA nicht mehr möglich, die Grundbedürfnisse in der Krebsbehandlung zu decken.

"Die meisten Krebspatienten werden in der Gemeinde versorgt, obwohl die Wahrnehmung besteht, dass die meiste Versorgung in großen medizinischen Zentren erbracht wird", sagte Dr. Patrick Cobb, Onkologe in privater Praxis in Billings, Montana, und dann Präsident des COA gegenüber Medscape Medizinische Nachrichten zu dieser Zeit. "Aber Gemeindekliniken werden nicht angemessen erstattet."

Die am 1. April in Kraft getretenen allgemeinen Haushaltskürzungen des Bundes haben eine ohnehin schwierige Situation verschlechtert. Eine kürzlich von der American Society of Clinical Oncology (ASCO) durchgeführte Umfrage ergab, dass die 2% igen Kürzungen bei der Erstattung von Medicare-Chemotherapeutika unter Sequestrierung einige Onkologen dazu zwangen, Patienten zur Chemotherapie in Krankenhäuser zu schicken. In der Tat können einige Krebskliniken Medicare-Patienten überhaupt nicht mehr sehen.

Mehr als 500 ASCO-Mitglieder antworteten auf die Umfrage, und 80% gaben an, dass die Sequestrierungskürzungen ihre Praktiken beeinflusst hatten. Fast die Hälfte gab an, dass sie ohne eine Zusatzversicherung die Medicare-Begünstigten nicht weiter versorgen könnten.

Der COA-Bericht spiegelt nicht die Sequester-Kürzungen für Krebsmedikamente wider. Es ist wahrscheinlich, dass diese Kürzungen die Akquisition von Onkologiekliniken in Krankenhäusern beschleunigen werden.

"Wenn der Sequester fortgesetzt wird und nichts unternommen wird, werden einige Praktiken, die nur die Leitung halten, aufgeben", sagte Okon. "Wir sehen bereits, dass Praxen in Bereichen geschlossen werden, die es sich am wenigsten leisten können, onkologische Praxen zu verlieren, und der Zugang zur Versorgung wird für viele Patienten immer eingeschränkter. Anstatt 5 oder 10 Meilen zu ihrem Onkologen zu fahren, müssen sie jetzt möglicherweise 20 oder 30 reisen Meilen oder mehr. "