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(Reuters Health) - Laut einer neuen Studie sind die Aufkleberpreise der US-Krankenhäuser für zwei häufige Quellen überraschender Arztrechnungen viel schneller gestiegen als die wirtschaftliche Inflation.

Die Forscher konzentrierten sich auf sogenannte Chargemaster-Preise oder Aufkleberpreise für zwei Dienste, die häufig die Quelle überraschender Arztrechnungen für Patienten sind - Notfallmedizin und Anästhesiologie. Patienten mit Versicherungen zahlen in der Regel nur einen kleinen Teil der Gebühren, aber Personen, die nicht versichert sind oder von Ärzten außerhalb des Netzwerks betreut werden, können diese höheren Gebühren in Rechnung stellen.

Die Forscher untersuchten die Daten zu Medicare-Ansprüchen von 2012 bis 2016 für Notfallmedizin und Anästhesiologie, wobei sie sich auf den Unterschied zwischen Medicare-Erstattungssätzen und Chargemaster-Sätzen konzentrierten.

Der bereinigte jährliche Anstieg der Chargemaster-Preise betrug 28% in der Notfallmedizin und 32% in der Anästhesiologie.

"Diese Ergebnisse sind besonders besorgniserregend, da die Häufigkeit überraschender Arztrechnungen in der Notaufnahme zwischen 2010 und 2016 von 32% auf 43% gestiegen ist, was zu einer höheren finanziellen Haftung der Patienten geführt hat", so Dr. Tim Xu von der Medizinischen Fakultät der Johns Hopkins University in Baltimore und Kollegen schrieben am 11. November online in JAMA Internal Medicine.

"Patienten können rechtliche Schritte und Lohnpfändungen einleiten, wenn sie diese überhöhten Preise nicht zahlen können", schreiben Xu und Kollegen.

Die Analyse umfasste 2.042 Krankenhäuser aus allen 50 US-Bundesstaaten. Insgesamt waren 18% gemeinnützige Krankenhäuser; 20% der Krankenhäuser in der Studie hatten einen hohen Anteil nicht versicherter Patienten.

Im Jahr 2014 waren die Gebühren für Notfallmediziner 3, 9-mal höher als für Medicare. Am Ende der Studie waren sie 5, 1-mal höher als die Medicare-Raten.

Für die Anästhesiologie waren die Chargemaster-Raten zu Beginn der Studie 6, 1-mal höher als die Medicare-Raten und am Ende 7, 4-mal höher.

Im Vergleich dazu waren die Gebühren für die allgemeine innere Medizin 2, 1-mal höher als für Medicare und endeten 2, 4-mal höher. Dies entspricht einer jährlichen bereinigten Wachstumsrate von 7%.

Diese Ergebnisse bauen auf früheren Untersuchungen auf, die zeigen, dass die Preise für Krankenhaus-Chargemaster, insbesondere die "Aufschläge", die höher sind als die Medicare-Erstattungssätze für Arztrechnungen für die Versorgung außerhalb des Netzwerks, in den Krankenhäusern und sogar innerhalb der Krankenhäuser stark variieren, so das Studienteam.

Eine Einschränkung der Studie besteht darin, dass die Forscher nur Daten zu den Chargemaster-Raten hatten, während die Patienten in einigen Fällen möglicherweise weniger als diese Raten gezahlt haben.

Ein weiterer Nachteil der Studie besteht darin, dass sie sich auf Arztgebühren konzentrierte und nicht auf Einrichtungsgebühren, die möglicherweise separate Überraschungsrechnungen für Patienten generieren.

Trotzdem bietet die Studie neue Beweise dafür, dass die überraschenden Arztrechnungen der Patienten mit zunehmender Häufigkeit immer teurer werden, schließen die Autoren.

Patienten, die bereits am anfälligsten für die wirtschaftliche Belastung durch Überraschungsrechnungen sind, erhalten diese möglicherweise auch am wahrscheinlichsten, so die Ergebnisse.

Die Studie ergab, dass Notaufnahmen, die einen höheren Prozentsatz nicht versicherter Patienten versorgen, ihre Gebühren stärker erhöhten, ein potenzielles Zeichen für eine Kostenverschiebung unter finanzieller Belastung.

QUELLE:

JAMA Intern Med 2019.