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Die Wut über die beispiellose Veröffentlichung von Medicare-Daten für einzelne Ärzte Anfang dieser Woche ist in allen Aussagen spürbar, die als Antwort von den führenden onkologischen Gesellschaften abgegeben wurden.

Die American Society of Clinical Oncology (ASCO), die American Society of Hematology (ASH), die American Society of Radiation Oncology (ASTRO) und die Association of Community Cancer Centers (ACCC) haben die Veröffentlichung von Zahlen ohne Kontext verurteilt. Wenn Sie dies sagen, führt dies zu Fehlinterpretationen. Außerdem warnten sie, dass einige der Zahlen einfach falsch sind.

ASCO sagte, es gebe "umfangreiche Ungenauigkeiten in den Daten für viele Onkologen in den Vereinigten Staaten" und stellte außerdem fest, dass Ärzte ihre persönlichen Daten nicht auf Richtigkeit überprüfen durften. Einige haben auf Twitter gepostet, dass sie Fehler gefunden haben, als sie ihren eigenen Namen nachgeschlagen haben.

Dies ist ein "großer und komplexer Datensatz über die Anzahl und Art der Gesundheitsdienstleistungen, die einzelne Ärzte und bestimmte andere Angehörige der Gesundheitsberufe im Jahr 2012 erbracht haben, sowie über den Betrag, den Medicare ihnen für diese Leistungen gezahlt hat", sagte ASH.

Es soll "der Öffentlichkeit ermöglichen, Ausreißer und Zahlungsmuster zu identifizieren", aber um den Verbrauchern bei wertorientierten Entscheidungen nützlich zu sein, müssen diese unglaublich komplexen Daten mit entsprechenden Angaben und Erläuterungen veröffentlicht werden, fügte die Hämatologie-Gesellschaft hinzu .

Die von den Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) veröffentlichten Daten zu Medicare-Ansprüchen sind "begrenzt und stellen die Interpretation ihrer Bedeutung vor erhebliche Herausforderungen, da sie nicht in klinische Daten über die Bereitstellung und Abrechnung der Pflege integriert sind", so die ASTRO .

"Die Krebsbehandlung ist unglaublich komplex und oft mit hohen Kosten verbunden. Die Veröffentlichung von Informationen, die lediglich besagen, dass ein bestimmter Arzt Medicare eine bestimmte Anzahl von Dienstleistungen in Rechnung gestellt hat, erzählt nicht die ganze Geschichte über die Arbeit zur Behandlung von Krebspatienten", sagte der ACCC.

"Diese Zahlen sind nur ein Teil des Puzzles und für sich genommen kein Teil, der für Patienten übermäßig hilfreich ist", kommentierte er.

"Im Gegensatz zu vielen anderen Fachgebieten umfasst die Krebsbehandlung sehr kostspielige Krebsmedikamente. Ein großer Teil des Geldes, das Medicare in Rechnung gestellt wird, wird sofort an Arzneimittelhersteller und -vertreiber zurückgegeben, um für teure Krebsbehandlungen, einschließlich Chemotherapie, Biologika und andere benötigte Medikamente, zu bezahlen." Medikamente ", betonte der ACCC.

Weniger Transparenz als mehr

Die Art und Weise, wie die Informationen ohne Kontext veröffentlicht wurden, "macht die Gesundheitsversorgung weniger transparent, als es zunächst scheinen mag", sagte ASCO.

Ein Problem ist, dass der Name eines Arztes für alle Abrechnungen verwendet werden kann, die in einer Klinik stattfinden. Dies war der Fall bei Minh Nguyen, MD, einem Hämatologen-Onkologen bei Orange Coast Oncology in Newport Beach, Kalifornien, der in einem Blogbeitrag der Washington Post hervorgehoben wurde, in dem die zehn besten Rechnungssteller aufgelistet waren. Dr. Nguyen erhielt 2010 Medicare-Zahlungen in Höhe von 9, 1 Millionen US-Dollar und war 2012 der zehnthöchste Rechnungssteller von Medicare. Er teilte der Zeitung jedoch mit, dass alle Abrechnungen für Chemotherapeutika in seiner 5-Ärzte-Praxis unter seinem Namen liefen.

Der einzige andere Onkologe in den Top 10 wird jedoch auf Betrug untersucht. Dr. Farid Fata aus Rochester Hills, Michigan, der 2012 Medicare-Zahlungen in Höhe von über 10 Millionen US-Dollar erhalten hat, wurde in einem im August 2013 eröffneten Bundesverfahren wegen Betrugs im Gesundheitswesen angeklagt. Das Strafverfahren gegen Dr. Fata beinhaltete zahlreiche Berichte, wonach er Patienten, die diese nicht benötigten, eine Chemotherapie verabreichte und den Patienten sagte, dass sie nach einer Chemotherapie "diese für den Rest ihres Lebens haben müssten".

Die Gesellschaft appelliert an das CMS, mit der Onkologie-Community zusammenzuarbeiten, um Datenfehler zu identifizieren und zu korrigieren, und fordert das CMS auf, keine weiteren Informationen zu veröffentlichen, "bis ein hilfreicherer Prozess eingerichtet werden kann, der Erstattungsinformationen im entsprechenden klinischen Kontext bereitstellt".

In der Zwischenzeit meldet jede große Nachrichtenorganisation die Daten. Das Wall Street Journal hat eine durchsuchbare Datenbank erstellt und die New York Times hat eine interaktive Grafik erstellt.

Medicare-Abrechnung ist kein Umsatz

Eine Suche nach Zahlen, die von der New York Times zusammengestellt wurden, zeigt, dass Spezialisten für Hämatologie / Onkologie mit 2, 09 Milliarden US-Dollar die zweitgrößten Empfänger von Medicare-Zahlungen im Jahr 2010 waren, aufgeteilt auf 1831 Medicare-Rechnungssteller.

Sie belegten den zweiten Platz hinter Augenärzten, die 3, 3 Milliarden US-Dollar (2995 Spezialisten) in Rechnung stellten, und vor Kardiologen, die 1, 6 Milliarden US-Dollar (2176 Spezialisten) in Rechnung stellten.

Auf Position 4, knapp unter Kardiologen, befanden sich Spezialisten für Radioonkologie, die 1, 1 Milliarden US-Dollar in Rechnung stellten (968 Anbieter). Weiter unten (auf Position 8) befanden sich medizinische Onkologen, die 621 Millionen US-Dollar (522 Anbieter) in Rechnung stellten, und auf Position 20 standen Hämatologen, die 83 Millionen US-Dollar (71 Anbieter) in Rechnung stellten.

ASCO weist jedoch darauf hin, dass "die meisten Beträge, die in der Medicare-Datenbank für Onkologen aufgeführt sind, tatsächlich keine Einnahmen für onkologische Praxen sind".

"Stattdessen decken diese Medicare-Zahlungen lediglich die Vorabkosten für den Kauf von Medikamenten für Patienten", sagte die Gesellschaft. "Die Krebsbehandlung ist unter den Fachgebieten einzigartig, da sie von Medicare erstattet wird. Onkologische Praxen müssen sehr teure Chemotherapeutika für ihre Patienten kaufen, bevor sie die Erstattung für diese Medikamente von Medicare erhalten."

Darüber hinaus entfällt ein erheblicher Teil der Medicare-Erstattung auf die Bereitstellung von hochqualifiziertem Fachpersonal, das für die Versorgung schwerkranker Patienten wie onkologisch zertifizierter Krankenschwestern und Apotheker erforderlich ist, so ASCO.

Ähnliche Punkte wurden von ASTRO angesprochen, die darauf hinweisen, dass die Radioonkologie eine Spezialität mit einzigartigen Kosten ist - sowohl für nicht-ärztliche Mitarbeiter als auch für Geräte. Die Veröffentlichung von Medicare-Anspruchsdaten ohne Kontext und Details "öffnet die Tür für irreführende Interpretationen", hieß es.

"Als Spezialität, die hochentwickelte, hochentwickelte Technologie effektiv einsetzt, die Millionen von Dollar kosten kann, bieten die Schadensdaten allein eine verzerrte Sicht auf die Einnahmen, die durch Praktiken der Radioonkologie erzielt werden", sagte ASTRO in einer Erklärung. "Zum Beispiel spiegeln die Erstattungsdaten nicht die erheblichen Kosten wider, die mit dem Betrieb eines Zentrums für Radioonkologie verbunden sind, einschließlich der Kosten für teure Geräte und die Aufrechterhaltung eines gut ausgebildeten und spezialisierten Teams, einschließlich Ärzten für Radioonkologie, Medizinphysikern, Dosimetrikern und Strahlentherapietechnikern, Krankenschwestern und andere Angehörige der Gesundheitsberufe wie Diätassistenten und Sozialarbeiter. "

"Im Zusammenhang damit macht die Radioonkologie nur etwa 2% bis 3% der fast 87 Milliarden US-Dollar aus (ungefähr 2, 4 Milliarden US-Dollar), die Medicare über den Medicare Physician Fee Schedule gezahlt hat, basierend auf den Daten der Schadensfälle von 2012. Die Beiträge der Radioonkologie zur Verbesserung haben geleistet Krebsheilungsraten deuten darauf hin, dass Medicare für die relativ geringen Ausgaben einen hohen Wert erhält ", sagte die Gesellschaft.

"Der Betrag, den ein Arzt in Rechnung stellt und der erstattet wird, korreliert nicht direkt mit seinem persönlichen Einkommen. Die vorläufige Analyse der Daten schätzt, dass ungefähr 82% der Abrechnungsdollar für Radioonkologie für die physischen und praktischen Gemeinkosten aufkommen und ungefähr 18% dies ausmachen die Arbeit des Arztes ", sagte ASTRO.