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CHICAGO - Eskalierende Arzneimittelpreise und sich schnell vervielfachende Versicherungskosten und Selbstbehalte haben einige Krebspatienten in die unhaltbare Lage versetzt, die möglicherweise lebensrettende Behandlung einstellen zu müssen oder anderweitig vor dem Bankrott zu stehen.

Warum helfen nicht mehr Onkologen den Patienten, die finanziellen Auswirkungen verschiedener Behandlungsoptionen zu verstehen, indem sie die Kosten aus eigener Tasche (OOP) diskutieren? Eine neue Studie beleuchtet die komplexen sozialen und ethischen Probleme, die hinter dieser ohrenbetäubenden Stille stehen.

Kliniker benötigen Unterstützung von Dritten, um Patienten krebsgenaue Schätzungen der OOP-Kosten und der finanziellen Unterstützung zu liefern, sagte die Erstautorin Erin Aakhus, MD, eine Ausbilderin an der Perelman School of Medicine an der Universität von Pennsylvania in Philadelphia, in einem Interview mit Medscape Medizinische Nachrichten. Sie müssen auch geschult werden, wie persönliche und berufliche Interessenkonflikte offengelegt werden können, damit sie sich keine Sorgen mehr über die Beeinträchtigung der Beziehung zwischen Arzt und Patient machen müssen.

"Die wichtigste Empfehlung ist, dass die Praxis das von ihnen eingesetzte Finanzwissen verbessern muss", sagte Dr. Aakhus gegenüber Medscape Medical News. "Patienten und Ärzten müssen Experten von Drittanbietern zur Verfügung stehen, um genaue OOP-Kostenschätzungen und frühzeitige Überweisungen zu finanziellen Unterstützungsprogrammen und Fachwissen zur finanziellen Unterstützung zu ermöglichen."

Obwohl die Anzahl der Patienten, die die Behandlung tatsächlich abbrechen oder weniger Medikamentendosen als empfohlen einnehmen, relativ gering ist, sind Millionen von Menschen von den finanziellen Risiken der Behandlung betroffen, betonte Dr. Aakhus. Studien haben gezeigt, dass steigende OOP-Kosten den Patienten echten physischen und finanziellen Schaden zufügen und dass fast die Hälfte der Medicare-Patienten 50% ihres Einkommens für die Behandlung ausgeben.

"Ich habe Patienten interviewt, die nicht mehr für die Universität ihrer Kinder bezahlen konnten und deren Kinder in der High School einen Job bekamen", sagte Dr. Aakhus. "Ich habe mit älteren Patienten gesprochen, die bei ihren erwachsenen Kindern einziehen mussten, weil sie es sich nicht mehr leisten konnten, in ihrem eigenen Zuhause zu leben."

Neuere Studien zeigen, dass Patienten mit Krebs und anderen chronischen Erkrankungen einem erhöhten Insolvenzrisiko ausgesetzt sind, und Organisationen wie die American Society of Clinical Oncology haben Mitglieder ermutigt, die OOP-Kosten "jahrelang" mit Patienten zu diskutieren, um Patienten dabei zu helfen, finanzielle Schwierigkeiten zu vermeiden und Entscheidungen zu treffen höherwertige Pflege, bemerkte sie.

Die neue Studie wurde hier auf einer Postersitzung am 5. Juni 2017 auf der Jahrestagung der American Society of Clinical Oncology (ASCO) vorgestellt.

Um die Hindernisse für die Erörterung der finanziellen Risiken einer Krebsbehandlung zu untersuchen, befragten die Autoren der Studie zwischen August 2015 und Mai 2016 22 Patienten mit Krebs und 19 Gesundheitsdienstleister im Abramson Cancer Center der University of Pennsylvania sowie drei angeschlossene Gemeinschaftspraktiken.

Die Ergebnisse zeigen, dass sowohl Patienten als auch Ärzte keine Kompromisse zwischen finanziellen und körperlichen Gesundheitsergebnissen eingehen wollten, die Patienten jedoch befürchteten, dass sie aufgrund ihrer Zahlungsfähigkeit "profiliert" würden. Gleichzeitig äußerten die Ärzte Bedenken, dass die Beziehung zwischen Arzt und Patient negativ beeinflusst werden könnte, wenn sie persönliche oder institutionelle Interessenkonflikte offenlegen. Weitere praktische Hindernisse für Kliniker waren Zeitbeschränkungen und Schwierigkeiten bei der Bereitstellung genauer Kostenschätzungen.

"Ich denke, dass Ärzte ihre Interessenkonflikte genauso offenlegen müssen wie mit ihren Kollegen oder bei einem professionellen Treffen", sagte Dr. Aakhus. "Die Patienten möchten wirklich, dass ihre Beziehung zu ihren Ärzten offen und ehrlich ist, und müssen sich dessen bewusst sein."

Mit Ausnahme von Klinikern, die angestellt sind (und daher keine Angaben machen müssen), sind Ärzte nicht geschult, Patienten auf bequeme Weise Angaben zu machen, räumte sie ein. Dies muss als Teil der allgemeinen Kommunikationsfähigkeiten der Ärzte in die Ausbildung der Residency und der medizinischen Fakultät integriert werden, sagte Dr. Aakhus. "Es ist ein komplexes Gebiet, und wir müssen die Ausbildung und den Kontakt jüngerer Ärzte mit diesen Diskussionen verbessern."

Das Problem von Patienten mit wirtschaftlichen Schwachstellen, die sich "profiliert" fühlen, kann vermieden werden, indem routinemäßige Gespräche über die Zahlungsfähigkeit für die Behandlung mit jedem einzelnen Patienten geführt werden. "Einige dieser Probleme sowohl auf Patienten- als auch auf Anbieterseite zu kennen, ist ein Anfang", sagte sie. "Ich denke nicht, dass wir genug darüber reden."

In der Zwischenzeit war die Einstellung der Patienten zur Rolle des Arztes bei der Erörterung der OOP-Kosten sehr unterschiedlich. Einige Patienten gaben an, Bedenken zu haben, dass ihr Arzt von dieser zusätzlichen Verantwortung abgelenkt würde, während andere darauf aus waren, verschiedene Behandlungskosten mit ihrem Arzt zu besprechen. Zu den Faktoren, die die Wahrscheinlichkeit eines offenen Austauschs erhöhten, gehörten eine starke Beziehung zwischen Arzt und Patient sowie Mitarbeiter in der Nähe mit finanziellem Fachwissen.

"Bei der Implementierung der OOP-Kostentransparenz müssen die onkologischen Praxen die Abneigung von Patienten / Anbietern gegen finanzielle / gesundheitliche Kompromisse, die Sensibilität der Patienten für sozioökonomische" Profilerstellung ", finanzielle Anreize auf Anbieter- und Praxisebene, zeitliche Einschränkungen und die Genauigkeit von Kostenschätzungen berücksichtigen. und Variabilität der Patientenpräferenzen ", schließen Dr. Aarkhus und Kollegen. "In der Zwischenzeit werden starke Beziehungen zwischen Anbietern und Patienten sowie die Verfügbarkeit von Support-Mitarbeitern die Transparenz der OOP-Kosten erleichtern."

Die Studie wurde von den Young Friends des Abramson Cancer Center und der Conquer Cancer Foundation finanziert. Die Autoren der Studie haben keine relevanten finanziellen Beziehungen offengelegt.

Jahrestagung 2017 der American Society of Clinical Oncology (ASCO). Präsentiert am 5. Juni 2017. Abstract 6597.

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