Anonim

Die angebliche Tatsache, dass medizinische Fehler die dritthäufigste Todesursache in den Vereinigten Staaten sind, ist zu einem Mem geworden, das sich von der wissenschaftlichen Literatur bis zu den Abendnachrichten in der Gesellschaft viral verbreitet. Schätzungen im Bereich von 200.000 bis 400.000 Todesfällen pro Jahr, wie sie in der wissenschaftlichen Gemeinschaft und in den populären Medien wiederholt werden, sehen aus wie eine festgelegte Wissenschaft.

Die Methodik, die angewendet wird, um zu diesen Schätzungen zu gelangen, die in mehreren wissenschaftlichen Fachzeitschriften veröffentlicht wurden, entspricht jedoch nicht der Genauigkeit, die für ein so wichtiges Thema erforderlich ist. Wir sind besorgt, dass diese Schätzungen ungenau und unplausibel sind und zu ungerechtfertigtem Misstrauen gegenüber dem Gesundheitssystem führen. Sie haben sich jedoch weit verbreitet, Kritik jedoch nicht. Die Senkung unserer wissenschaftlichen Evidenzstandards, auch für einen guten Zweck, ist ein gefährlicher Präzedenzfall.

Populäre Schätzungen zu medizinischen Schäden wurden seit dem wegweisenden Bericht "To Err Is Human" der National Academy of Medicine aus dem Jahr 1999 kritisiert, in dem die Zahl der vermeidbaren Todesfälle durch medizinische Fehler auf etwa 44.000 bis 98.000 pro Jahr geschätzt wurde. Zwei starke Kritiken zu diesem Bericht wurden kurz darauf in JAMA veröffentlicht, aber diese Kontrapunkte in einem medizinischen Spitzenjournal haben laut Google Scholar nur wenige hundert Zitate im Vergleich zu den Zehntausenden, die der ursprüngliche Bericht erzielt hat, zusammengetragen. Selbst eine Kritik des Berichts eines Autors der Studien, auf denen er basiert und die im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde, wurde um eine Größenordnung weniger zitiert als der Bericht selbst.

Zwei neuere Veröffentlichungen sind zu noch größeren Schätzungen gelangt. Ein Papier aus dem Jahr 2013 im Journal of Patient Safety schlug vor, dass 440.000 Menschen pro Jahr an vermeidbaren medizinischen Fehlern sterben, und ein Papier aus dem Jahr 2016 im BMJ schlug vor, dass jährlich 251.454 Menschen an medizinischen Fehlern sterben. Der Titel des letzteren erklärte den medizinischen Fehler zur "dritthäufigsten Todesursache in den USA" - und ein Mem wurde geboren.

Dies trotz der Tatsache, dass diese Papiere auch von Experten sofort kritisiert wurden. Tatsächlich haben die Chefredakteure von BMJ Quality and Safety diese beiden Schätzungen kurz nach ihrer Veröffentlichung sorgfältig entlarvt. In einem höflichen Ton machten die Autoren Kaveh Shojania und Mary Dixon-Woods deutlich, dass enorme Fehlerschätzungen die zugrunde liegenden Studien über die Glaubwürdigkeit hinaus verzerren. Diese faire Gegenanalyse hat wenig Beachtung gefunden.

Die Idee, dass „medizinische Fehler die dritthäufigste Todesursache sind“, ist zu einem starken kulturellen Mem geworden, das gegen Korrekturen immun ist.

Die Rügen weisen auf viele schwerwiegende Mängel hin: Die Sterblichkeitsraten bei medizinischen Fehlern werden aus kleinen Stichproben extrapoliert, lokale Daten auf nationale Kontexte verallgemeinert, die begrenzte Lebenserwartung vieler Patienten ignoriert und die unzähligen Unsicherheiten bei der Definition von Fehlern, Verhinderbarkeit und Kausalität beschönigt. Die Idee, dass "medizinische Fehler die dritthäufigste Todesursache sind", ist jedoch zu einem starken kulturellen Mem geworden, das gegen Korrekturen immun ist. Diese Behauptung taucht in Zeitungsartikeln und Fernsehsendungen auf. Es wurde auf dem Boden des Senats wiederholt. Pflegegewerkschaften haben das Mantra "dritthäufigste Todesursache" verwendet, um sich für neue Gesetze einzusetzen. Darauf stützt sich eine sensationelle Dokumentation zur Patientensicherheit. Es wurde sogar in einem Lehrbuch für Hochschulsoziologie entdeckt.

Das medizinische Fehler-Meme

In einer Analyse, die wir kürzlich im Journal of General Internal Medicine veröffentlicht haben, schlagen wir einige Gründe vor, warum diese umstrittenen Schätzungen von medizinischen Fehlern so gut angenommen wurden. Erstens hat sich der Satz "dritthäufigste Todesursache" als einfacher Sammelruf für wachsende Anstrengungen zur Patientensicherheit erwiesen. Die Patientensicherheit entwickelt sich sowohl zu einer akademischen Disziplin als auch zu einer Aktivistenbewegung, zwei Entwicklungen, die wir nachdrücklich unterstützen. Aber alle neuen Disziplinen und politischen Bewegungen müssen gerechtfertigt werden, und eine versteckte Epidemie von Todesfällen durch medizinische Fehler ist eine mächtige. Wir schlagen auch vor, dass immer mehr Schätzungen der Todesfälle durch medizinische Fehler in die überzeugende Darstellung einer sich verschärfenden Krise einfließen, obwohl diese Schätzungen nicht dazu gedacht waren, Veränderungen im Zeitverlauf zu analysieren.

Ein schlechtes Verständnis der Anzahl der Todesfälle insgesamt und der Todesfälle in Krankenhäusern führt wahrscheinlich dazu, dass die Menschen unterschätzen, wie ausgefallen diese Schätzungen wirklich sind. Wenn wir die Schätzung von 440.000 Todesfällen durch medizinische Fehler zum Nennwert nehmen, deutet dies darauf hin, dass die Mehrheit (etwa 62%) der Todesfälle im Krankenhaus durch vermeidbare medizinische Fehler verursacht wird. Diese Schätzung impliziert auch, dass vermeidbare medizinische Fehler ungefähr so ​​viele Menschen wie Tabak töten. So ausgedrückt ist diese Schätzung schwer zu schlucken.

Wir sind uns einig, dass medizinische Fehler allzu oft auftreten, nicht ausreichend gemeldet werden und dass systemische Änderungen die Patientenergebnisse verbessern können. Wir erkennen aber auch, dass es in der Medizin keine nützlichen Fiktionen gibt. Eine irreführende Statistik, die aus gerechten Gründen geteilt wird, ist immer noch gefährlich.

Meme bleiben nicht in den Händen ihrer Schöpfer. Das Konzept der "vermeidbaren unerwünschten Ereignisse" wird mit der völlig anderen Idee des "medizinischen Fehlverhaltens" in Verbindung gebracht. Die National Rifle Association hat kürzlich die Waffengewalt-Epidemie heruntergespielt, indem sie in einem von über 100.000 Menschen angesehenen Video darauf hinwies, dass "die Zahl der Todesfälle aufgrund von Behandlungsfehlern mit bis zu 400.000 Todesfällen pro Jahr über 500-mal höher ist als die Zahl der durch Waffen verursachten Todesfälle." Wollten die Autoren dieser Studien, dass ihre Schätzungen auf diese Weise politisiert werden? Oder wie wäre es, wenn Anwaltskanzleien mit der Behauptung "medizinische Verfehlung ist die dritthäufigste Todesursache" Geschäfte machen? Wie wir in unserer Analyse argumentieren, "können diejenigen, die eine finanzielle oder philosophische Agenda haben, um Ärzte zu diskreditieren, ihre Argumente untermauern, wenn sie aus der medizinischen Gemeinschaft zu stammen scheinen."

Ungenaue Meme stellen auch ein Risiko dar, da sie uns an höheren Schätzungen verankern und zu ungerechtfertigter Skepsis gegenüber realistischeren Berechnungen führen. Als unser Artikel herauskam, wurden wir sofort von Aktivisten für Patientensicherheit kritisiert. Eine Person schien uns sogar zu bitten, ein Negativ zu beweisen - dass medizinische Fehler nicht die dritthäufigste Todesursache waren. Da medizinische Fehler nicht ausreichend gemeldet werden, ist es einfach, sich an überhöhte Schätzungen zu halten, anstatt Wissenslücken zu akzeptieren. Shojania und Dixon-Woods nennen dies in ihrer BMJ-Kritik zu Qualität und Sicherheit "die bodenlose Quelle medizinischer Fehler".

Weniger Meme, mehr Kontext

Das Auswendiglernen von medizinischen Fehlern hat mehr Ressourcen und Aufmerksamkeit auf ein wichtiges Problem gelenkt, maskiert jedoch einige Schlüsselfragen: Was macht etwas zu einem "Fehler", der über ein negatives Ergebnis hinausgeht? Wann war ein Fehler wirklich "vermeidbar", und können wir diese Dinge im Nachhinein genau einschätzen? Diese Fragen können mit einer strengeren Wissenschaft angegangen werden, aber wir brauchen eine bessere Kommunikation, um ein öffentliches Verständnis zu erreichen.

Wir ermutigen zu weniger Memeifizierung und mehr Kontextualisierung. Die Erfahrungen, die wir als Ärzte machen, sind verwirrend, überzeugend, frustrierend und bewegend zugleich. Wir sehen und machen Fehler, aber wir wissen auch, dass es kulturelle und administrative Hindernisse gibt, um sie zu verhindern. Keine einzelne Zahl wird jemals diese vielfältigen Erfahrungen erfassen oder eine Lösung für die am stärksten verankerten Probleme der Medizin vorschlagen. Wir ermutigen alle Mediziner sowie Patienten, über ihre Erfahrungen mit unerwünschten Ereignissen zu sprechen. Auf diese Weise kann ein differenziertes Verständnis der modernen medizinischen Praxis entstehen und wir können an Lösungen arbeiten. Die Sicherheit der Patienten an erster Stelle zu stellen, ist kein Grund, die Wahrheit zu vereinfachen und irreführende Statistiken zu verbreiten.

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