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(Reuters) - Johnson & Johnson wurde am Donnerstag von einer Jury vor einem Gericht in New Jersey angewiesen, vier Klägern, die behaupten, das Babypuder des Unternehmens habe ihren Krebs verursacht, Strafschadenersatz in Höhe von 750 Millionen US-Dollar zu zahlen, so ein Anwalt der Kläger.

J & J sagte, der Richter plane, den Schaden auf rund 185 Millionen US-Dollar zu reduzieren. Laut dem Gesetz von New Jersey ist der Strafschadenersatz auf das Fünffache des Haftungsschadens begrenzt, so der Anwalt des Klägers, Chris Placitella.

In einer früheren Phase des Prozesses machte die Jury J & J für die Krebserkrankungen der Kläger verantwortlich und gewährte ihnen eine Entschädigung in Höhe von 37, 2 Mio. USD.

J & J sagte in einer Erklärung, dass beide Phasen des Prozesses schnell angefochten werden würden, und führte "zahlreiche Rechtsfehler an, die die Jury irrelevanten Informationen aussetzten und sie daran hinderten, aussagekräftige Beweise zu hören".

Das Urteil kam, nachdem Alex Gorsky, Chief Executive von J & J, letzten Monat zum ersten Mal in einem Gerichtsverfahren über Vorwürfe ausgesagt hatte, dass das Babypuder des Unternehmens Krebs verursacht. Er sah sich auch Fragen von Anwälten der Kläger bezüglich des Zeitpunkts seines Verkaufs von Unternehmensaktien gegenüber.

Am 14. Dezember 2018 veröffentlichte Reuters eine Geschichte, die zeigte, dass J & J nicht offengelegt hatte, dass über mehrere Jahrzehnte hinweg manchmal geringe Mengen Asbest, ein bekanntes Karzinogen, in seinem Talk gefunden worden waren. Nach Veröffentlichung des Berichts hat ein Ausverkauf den Marktwert des Unternehmens um mehr als 40 Milliarden US-Dollar verringert.

Zu dieser Zeit wies J & J den Bericht von Reuters als "absurde Verschwörungstheorie" zurück.