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Whistleblower lawsuits accuse Tennessee chain of bilking millions from Medicare for unnecessary urine drug tests. (Heidi de Marco/KHN

Whistleblower-Klagen werfen der Tennessee-Kette vor, Millionen von Medicare wegen unnötiger Urin-Drogentests zu belasten. (Heidi de Marco / KHN)

Eine in Tennessee ansässige Kette von Schmerzkliniken, die im vergangenen Sommer abrupt geschlossen wurde, sieht sich fünf Whistleblower-Klagen gegenüber, in denen sie beschuldigt wird, Medicare und andere Krankenversicherer betrogen zu haben, indem sie Hunderte unnötiger Urin-Drogentests und anderer zweifelhafter Gesundheitsdienste in Rechnung gestellt haben.

Die Bundesklagen richten sich an in Tennessee ansässige Comprehensive Pain Specialists, auch bekannt als Anesthesia Services Associates, PLLC, und mehrere seiner Arztbesitzer. In seiner Blütezeit betrieb CPS laut Gerichtsverfahren 60 Schmerzkliniken in 12 Bundesstaaten sowie ein lukratives Urintestlabor in Brentwood, Tennessee. CPS wurde im Juli 2018 ohne Vorwarnung geschlossen, sodass Patienten in mehreren Bundesstaaten in Bedrängnis gerieten und in Schwierigkeiten gerieten Finden Sie eine neue Quelle für narkotische Schmerzmittel.

In den in dieser Woche in Nashville nicht versiegelten Akten des Bundesgerichts sagten die Staatsanwälte, sie würden die Vorwürfe der Urintests übernehmen und mehrere CPS-Eigentümer verklagen, darunter die Mitbegründer der Anästhesisten Peter Kroll und Steven Dickerson. Dickerson ist ein republikanischer Senator, der Nashville vertritt.

Kroll konnte nicht für einen Kommentar erreicht werden. Dickerson antwortete nicht auf eine E-Mail oder eine telefonische Nachricht, die er in seiner Legislative hinterlassen hatte.

Es ist nicht klar, ob die Whistleblower, zu denen ehemalige CPS-Ärzte und andere Angestellte gehören, mehrere Vorwürfe gegen das Unternehmen verfolgen würden, denen die Bundesregierung nicht beitreten wollte. CPS sagte in einem unabhängigen Gerichtsverfahren im Dezember, das Unternehmen habe alles gekündigt seine Mitarbeiter und diese Schulden "übersteigen sein Vermögen bei weitem".

CPS gehörte einst zu den größten Schmerzbehandlungsgruppen im Südosten und brach unter finanziellen Problemen zusammen, zu denen fast ein Dutzend Zivilklagen wegen unbezahlter Schulden und eine strafrechtliche Untersuchung gehörten, die seinen ehemaligen Geschäftsführer John Davis verwickelte. Der 41-jährige Davis wurde diesen Monat vor einem Bundesgericht in Nashville wegen Betrugs im Gesundheitswesen verurteilt. Er soll später in diesem Jahr verurteilt werden.

CPS war Gegenstand einer Untersuchung von Kaiser Health News im November 2017, bei der die Medicare-Abrechnungen für Urin-Drogentests überprüft wurden. Medicare zahlte dem Unternehmen im Jahr 2014 mindestens 11 Millionen US-Dollar für Urinuntersuchungen und damit verbundene Tests, als fünf der medizinischen Fachkräfte von CPS zu den führenden Medicare-Rechnungsstellern des Landes gehörten. Eine Krankenschwester, die in einer CPS-Klinik in Cleveland, Tennessee, arbeitet, hat in diesem Jahr 1, 1 Millionen US-Dollar an Urintest-Abrechnungen generiert, so die von KHN analysierten Medicare-Aufzeichnungen.

Kroll, der auch als medizinischer Direktor von CPS fungierte, sagte zu der Zeit, dass die Tests aus Gründen der Patientensicherheit und zur Verringerung der Wahrscheinlichkeit, dass die Pillen auf dem Schwarzmarkt verkauft werden könnten, gerechtfertigt seien. Kroll stellte Medicare 1, 8 Millionen US-Dollar für Urintests im Jahr 2015 in Rechnung, wie die KHN-Analyse der Medicare-Abrechnungsunterlagen ergab.

Kroll sagte damals in einem Interview mit KHN, dass er und sein Anästhesist Dickerson 2005 bei einer Tasse Kaffee in einem Nashville Starbucks auf die Idee für die Schmerzkliniken gekommen seien.

Eine der Whistleblower-Klagen wegen unnötiger Urintests wurde erstmals 2016 von Suzanne Alt, einer Ärztin, die von Mai 2014 bis März 2015 in den Schmerzkliniken des Unternehmens in Troy, Missouri, und Keokuk, Iowa, arbeitete, unter Siegel eingereicht. Sie behauptete, CPS Die Ärzte wurden "nachdrücklich aufgefordert, jedes Mal, trotz Anamnese, Compliance und Risiko des Patienten, bei jedem Patienten ein umfassendes Urin-Drogentest zu bestellen."

Sie sagte auch, dass die elektronischen Patientenakten des Unternehmens "es extrem schwierig machten, weniger als das gesamte Panel zu bestellen". alt = "" sagte, sie habe erfahren, dass das Labor in Tennessee täglich etwa 600 dieser Bildschirme erstellt habe. Ein anderer Whistleblower sagte, er habe mit CPS-Führungskräften das Labor besucht und einen "überwältigenden und unangenehmen Geruch nach Urin" beobachtet. Als Antwort sagte ein CPS-Manager: "Für mich riecht es nach Geld", so die Klage.

"Sie haben getötet", sagte Birmingham, Ala., Rechtsanwalt Don McKenna, der in dem Fall alt = "" vertritt.

Eine andere Whistleblowerin, die frühere CPS-Anästhesistin Cynthia Niendorff, behauptete, das Unternehmen habe Medicare für jeden weiteren Urintest etwa 754 US-Dollar in Rechnung gestellt, obwohl frühere Ergebnisse negativ ausgefallen waren. Sie sagte, dass CPS ungefähr 6 Millionen US-Dollar pro Monat aus dem Urintestlabor einbrachte und dass laut Klage etwa 20% dieser Menge verdächtig waren.

Mary Butner, eine ehemalige Versicherungsspezialistin für CPS in Gallatin, Tennessee, gab an, dass CPS einigen Patienten 1.500 US-Dollar für einen Drogentest zur Messung des Blutspiegels von Medikamenten und 400 US-Dollar für einen Drogentest zur Aufdeckung illegaler Drogen in Rechnung gestellt habe. stark aufgeblasen und unverhältnismäßig zu den tatsächlichen Kosten. " Sie behauptete auch, dass CPS Rezepte für Patienten ausfüllen würde, deren Drogentests das Vorhandensein illegaler Drogen feststellten oder zeigten, dass sie ihre Medikamente nicht wie angegeben einnahmen.

Butner beschuldigte auch den medizinischen Direktor Kroll, Rezepte für Rückenstützen zu genehmigen, wenn dies "eindeutig medizinisch unnötig" sei, einschließlich einiger Personen, die sich am Knie oder Ellbogen verletzt hatten.

Kontaktieren Sie Fred Schulte unter oder folgen Sie ihm auf Twitter unter @fredschulte.

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