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Die Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) kündigten an, Änderungen an den Zahlungen an Ärzte für Arztbesuche schrittweise vorzunehmen, wobei der Einwand vieler medizinischer Gruppen mit der Überarbeitung der Erstattung für Evaluierungs- und Managementdienste (E & M) berücksichtigt wird.

CMS hat am Donnerstag die endgültige Version seines 2019-Updates der Gebührenordnung für Ärzte veröffentlicht. Durch diese Regel plant CMS, in den Jahren 2019 und 2020 mehrere Änderungen der Dokumentationsrichtlinien umzusetzen und andere zu unterbinden. Beispielsweise wird CMS mit Wirkung zum 1. Januar 2019 Codes für Telegesundheitsdienste im Zusammenhang mit Heimdialyse und akutem Schlaganfall fertigstellen.

CMS sagte jedoch, es werde bis 2021 warten, um eine Vereinfachung der Zahlungen für Evaluierungs- und Managementbüros / ambulante Besuche umzusetzen, was den Beginn des umstrittenen Vorschlags verzögert. CMS hatte geplant, die Abrechnungscodes der Ebenen 2 bis 5 zu einem zusammenzufassen. Es ist jetzt geplant, für etablierte und neue Patienten einen einheitlichen Tarif für die Stufen 2 bis 4 des E & M-Büros / ambulanten Besuchs zu verwenden, um die Stufe 5 beizubehalten und die Versorgung und die Bedürfnisse komplexer Patienten besser zu berücksichtigen. (Stufe 1 umfasst einfachere Aufgaben, die von anderen Mitarbeitern als Ärzten erledigt werden können.)

"Wir haben darüber gesprochen, zwei Codes zu verwenden", sagte CMS-Administrator Seema Verma bei einem Anruf mit Reportern am Donnerstag. "Jetzt gehen wir zu drei Codes."

Auf die Frage eines Reporters nach der Verzögerung bei der Umsetzung der E & M-Überholung gab Verma die Möglichkeit weiterer Änderungen des Vorschlags bekannt. Große medizinische Gruppen haben den E & M-Vorschlag kritisiert. Verma behauptete, dass mit der Überarbeitung der E & M-Codes der Verwaltungsaufwand für Ärzte verringert und ihnen mehr Zeit für ihre Patienten eingeräumt werden soll. Die zusätzliche Implementierungszeit für die Überarbeitung des E & M-Codes ermöglicht es CMS, die erforderlichen Änderungen am Plan vorzunehmen, sagte sie.

"Es gibt uns die Möglichkeit, weiterhin mit Stakeholdern zusammenzuarbeiten", sagte Verma auf der Telefonkonferenz. "Wir wissen, dass dies enorme Auswirkungen auf viele Ärzte in Amerika haben wird. Wir wollen sicherstellen, dass wir es richtig machen."

Trotzdem scheint Verma nicht bereit zu sein, die gesamte E & M-Überholung entgleist zu sehen, wie dies manchmal bei CMS-Vorschlägen der Fall ist, die auf erheblichen Widerstand stoßen. Auf die Frage eines Reporters, ob Verma Medicare dabei unterstützen würde, die geplanten Änderungen abzuschaffen und am aktuellen Fünf-Ebenen-System festzuhalten, antwortete sie: "Nein."

Verma fügte hinzu, dass das E & M-System "in den letzten 20 Jahren nicht aktualisiert wurde".

"Wir haben von Anbietern im ganzen Land gehört, dass das derzeitige System nicht gut funktioniert", sagte Verma. "Seit vielen Jahren wird viel diskutiert und niemand hat etwas getan. Diese Regierung ist bestrebt, Bedenken von Ärzten und Burnout auszuräumen."

Ebenfalls am Donnerstag teilte CMS mit, dass es seinen Plan fortsetzt, die anfängliche Zahlung für neu eingeführte Medikamente, die von Ärzten verabreicht werden und somit unter das Teil-B-Programm fallen, zu rasieren.

Daher wird Medicare im nächsten Jahr seine Formel für die Erstzahlung neuer Medikamente ändern und die Prämie für die Anschaffungskosten im Großhandel (WAC) in den ersten drei Monaten von derzeit 6% auf 3% senken. Medicare verwendet WAC als temporären Benchmark. Im Allgemeinen wird eine Prämie auf den gemeldeten durchschnittlichen Verkaufspreis von Arzneimitteln als Benchmark angewendet. Auf dem Anruf sagte Verma, diese Änderung sei Teil der Versuche der Trump-Regierung, die Arzneimittelkosten einzudämmen. Gruppen, darunter die Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, haben sich gegen diese Zahlungskürzung ausgesprochen

Mit diesem Vorschlag hat CMS jedoch einen einflussreichen Unterstützer. In einem Kommentar zum Entwurf der Regel für Arztgebühren erklärte die Medicare Payment Advisory Commission (MedPAC), dass sie den Plan von CMS zur Senkung der Zusatzzahlung für neu eingeführte Medikamente unterstützt. Der Gesetzgeber und seine Mitarbeiter berücksichtigen häufig die Arbeit von MedPAC bei der Entscheidung, wie auf die Initiativen von CMS reagiert werden soll.

"Wie die Kommission in ihrem Bericht an den Kongress vom Juni 2017 feststellte, ist die Reduzierung des Zuschlags für bestimmte Arzneimittel mit WAC-Preis ein bescheidener, positiver Schritt zur Senkung der Arzneimittelkosten für die Begünstigten und das Medicare-Programm", schrieb Francis J. Crosson, Vorsitzender von MedPAC in einem Brief an CMS vom 4. September.

AMA zeigt Unterstützung

Die American Medical Association (AMA) bot eine schnelle Bewertung der endgültigen Regel an und dankte CMS dafür, dass sie 2019 mit dem Zusammenbruch der E & M-Codes nicht fortfuhr.

"Ein zweijähriges Zeitfenster für die Umsetzung des Vorschlags gibt der von der AMA einberufenen Arbeitsgruppe, die sich aus Ärzten und anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe zusammensetzt, Zeit, Empfehlungen zu diesem komplizierten Thema abzugeben", sagte Dr. Barbara L. McAneny, Präsidentin der AMA, in einer Stellungnahme.

Das AMA-Gremium, dem Mitglieder verschiedener Fachrichtungen angehören, analysiert diese E & M-Codierungsprobleme und plant, bei der Überholung mit CMS und der Trump-Administration zusammenzuarbeiten. AMA dankte CMS auch für andere Aspekte der Gebührenregel für Ärzte, beispielsweise für die Beseitigung der Verpflichtung von Ärzten, Informationen neu zu dokumentieren, die bereits vom Praxispersonal oder vom Patienten in der Patientenakte dokumentiert wurden. Die AMA sagte auch, es sei erfreut, dass CMS es ablehne, einen Vorschlag zur Reduzierung der Zahlung für Bürobesuche vorzulegen, wenn dieser am selben Tag wie ein anderer Dienst durchgeführt werde.

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