Anonim

Eine staatliche Überwachungsbehörde hat sich dem Chor der Kritiker angeschlossen, die sagen, Medicare stütze seine Erstattungssätze für Ärzte auf fehlerhafte Empfehlungen eines Komitees der American Medical Association (AMA).

In einem Bericht, der letzte Woche veröffentlicht wurde, sagte das US Government Accountability Office (GAO), dass Empfehlungen des AMA-Komitees "aufgrund des Prozesses möglicherweise nicht korrekt sind und die Genauigkeit der Medicare-Zahlungsraten für Ärzte erhebliche Auswirkungen auf das Gesundheitssystem hat".

"Zum Beispiel könnten finanzielle Anreize einige Ärzte dazu veranlassen, überbewertete Dienstleistungen zu über- und unterbewertete Dienstleistungen zu unterversorgen", heißt es in dem Bericht. "Wenn Kategorien von Dienstleistungen systematisch überbewertet werden, können die damit verbundenen finanziellen Anreize die Entscheidung des Einzelnen beeinflussen, sich in bestimmten Fachgebieten ausbilden zu lassen."

Die RUC-Umfragedaten, die den Medicare-Zahlungsraten zugrunde liegen, sind laut GAO angesichts des Interessenkonflikts von Ärzten, die Medicare-Patienten behandeln, die Wert auf ihre eigene Arbeit legen, möglicherweise nicht so zuverlässig. Ein Arzt, der beispielsweise eine Dienstleistung erbringt, neigt dazu, zu übertreiben, wie schwierig es in Bezug auf Zeit und Intensität ist. Laut GAO versucht RUC, diese Verzerrung zu kompensieren, kann sie jedoch möglicherweise nicht vollständig beseitigen.

Das GAO sagte, dass die Genauigkeit der Umfragen, die in Zusammenarbeit mit der organisierten Medizin durchgeführt wurden, auch unter niedrigen Rücklaufquoten, einer geringen Gesamtzahl von Antworten und großen Antwortbereichen leiden kann. Die Rücklaufquote für 2015 betrug beispielsweise nur 2, 2% für RUC-Umfragen zu 231 Ärztediensten, und die mittlere Anzahl der Antworten pro Umfrage betrug 55. Fast 10% der Umfragen hatten weniger als 30 Befragte.

Wie CMS auf RUC-Empfehlungen reagiert, lässt laut GAO mehr Zweifel an der Genauigkeit der RVUs aufkommen, die es letztendlich für ärztliche Leistungen festlegt. Die Dokumentation des Überprüfungsprozesses ist lückenhaft und in Bezug auf Methoden zur Bewertung der RUC-Empfehlungen für einen bestimmten Dienst nicht vorhanden. Dem GAO ​​zufolge fehlen dem CMS andere Datenquellen, um RUC-Vorschläge zu validieren, die es normalerweise annimmt. CMS könnte mehr externe Kommentare erhalten, aber es gibt ein Problem: Wenn RUC Dienste identifiziert, die möglicherweise falsch bewertet werden, alarmiert CMS die Interessengruppen der Branche nicht, die möglicherweise etwas zu diesen Erstattungssätzen zu sagen haben. Das GAO bescheinigte CMS jedoch, Schritte unternommen zu haben, um sich weniger stark auf RUC-Umfragedaten zu stützen.

Das GAO stellte in seinem Bericht fest, dass das Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste vereinbart hat, dass CMS seinen Prozess zur Überprüfung der RUC-Empfehlungen und zur Festlegung von RVUs besser dokumentieren sowie Informationen und Fachwissen anderer Interessengruppen einbeziehen sollte. HHS "plant jedoch nicht, die Öffentlichkeit über Dienstleistungen zu informieren, die von der RUC als potenziell falsch bewertet eingestuft wurden", sagte das GAO.

Der GAO-Bericht fasste auch die Reaktion der AMA auf ihre Ergebnisse zusammen: "Insgesamt stimmte die AMA unseren Empfehlungen zu", obwohl der Verband hinzufügte, dass die GAO die Herausforderungen der Erfassung solider Umfragedaten, insbesondere für selten erbrachte Dienstleistungen, unterschätzt habe Bericht. Die AMA bezeichnete die Erhebungsmethoden der RUC in Verbindung mit der Nachuntersuchung durch mehrere medizinische Fachgebiete als "den besten verfügbaren Ansatz".

In einer E-Mail an Medscape Medical News ging die AMA auf das Thema Interessenkonflikt ein.

"Letztendlich gibt es keinen Ersatz für Beiträge von erfahrenen Ärzten zu Zeit und Ressourcen, die für bestimmte medizinische Dienstleistungen aufgewendet werden", sagte der Verband. "Das wertvolle Fachwissen der [RUC] steht im Einklang mit der Aufsicht der Regierungsbeamten, die das letzte Wort haben."

Eine Kopie des Berichts ist auf der GAO-Website verfügbar.