Anonim

Erledigt. Mission erfüllt. Zünde das Feuerwerk an.

Nach 17 früheren Aktionen des Kongresses, die bis zum 13. Februar 2003 zurückreichen, hat der Senat heute die Genehmigung eines überparteilichen Gesetzes verabschiedet, mit dem die Formel für eine nachhaltige Wachstumsrate (SGR) von Medicare für die Entschädigung von Ärzten endgültig aufgehoben und eine Lohnkürzung von 21% in diesem Jahr vermieden wird.

Die Abstimmung im Senat war 92 zu 8.

Das Haus hat den Gesetzentwurf mit dem Titel Medicare Access and CHIP Reauthorization Act (MACRA) im vergangenen Monat mit überwältigender Mehrheit gebilligt. Jetzt geht das Gesetz an Präsident Barack Obama, der versprochen hat, es zu unterzeichnen.

Die Rechnung wird die Medicare-Sätze bis Juni auf dem Niveau von vor April einfrieren und sie dann in der zweiten Jahreshälfte um 0, 5% erhöhen. Sie werden von 2016 bis 2019 jedes Jahr um 0, 5% weiter steigen. Gleichzeitig wird MACRA die Medicare-Vergütung von der Servicegebühr auf die Leistungsvergütung verlagern.

Der Gesetzentwurf verlängert auch die Laufzeit des Kinderkrankenversicherungsprogramms (CHIP) um zwei weitere Jahre und genehmigt andere Ausgabenrichtlinien, die ausgewählten Anbietern, Forschern und Leistungsempfängern mit niedrigem Einkommen zugute kommen. Es gleicht 73 Milliarden US-Dollar der 214 Milliarden US-Dollar der Maßnahme aus, indem wohlhabendere Senioren mehr für ihre Pflege bezahlen und die Zahlungen für Krankenhäuser und Pflegeheime reduziert werden. Die Autoren der Gesetzesvorlage entschieden sich dafür, die verbleibenden 141 Milliarden US-Dollar des Preisschilds nicht auszugleichen, was in etwa den Kosten entspricht, die entstehen, wenn die Erstattungssätze nicht um 21% gesenkt werden. Sie argumentierten, dass der Kongress niemals zulassen würde, dass diese Axt fällt, was die Kosten von 141 Milliarden Dollar eher theoretisch als real kosten würde. Einige republikanische Haushaltsfalken sträubten sich jedoch vor der Idee, dem Defizit mehr rote Tinte hinzuzufügen.

Die Abstimmung im Senat war angesichts der Zeitkrise ein Nagelbeißer: Eine durch die SGR-Formel ausgelöste Senkung der Medicare-Rate um 21% trat am 1. April in Kraft und galt für alle ab diesem Datum erbrachten Leistungen. Die Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) warten jedoch routinemäßig 14 Kalendertage, bevor sie einen elektronischen Anspruch bezahlen. Dies bedeutet, dass Ärzte die massive Kürzung erst am 15. April sehen würden. Wenn Obama MACRA sofort unterzeichnet, kann CMS alle Ansprüche im April vorab bearbeiten -April Preise.

Einige in der organisierten Medizin befürchteten, dass verschiedene von demokratischen und republikanischen Senatoren versprochene Änderungsanträge die Verabschiedung von MACRA verzögern oder für das Haus inakzeptabel machen würden. Heute wurden sechs Änderungsanträge zur Abstimmung gestellt, darunter einer, mit dem CHIP für vier statt zwei Jahre finanziert werden soll, aber keiner von ihnen wurde angenommen.

Die organisierte Medizin warnte jahrelang davor, dass eine Ratenreduzierung um 21% Ärzte aus Medicare vertreiben und Senioren im Stich lassen würde. Ebenso haben die medizinischen Gesellschaften den Kongress ständig dafür bestraft, dass sie die durch SGR ausgelösten Lohnkürzungen verschoben haben - sie haben die Dose auf die Straße geworfen, wie sie es nannten -, anstatt die Formel sofort aufzuheben. Solche "Doc Fixes" im Sprachgebrauch des Kongresses führten dazu, dass sich die Kürzungen in dem Monster ansammelten, das am 1. April zum Leben erweckt wurde.

Die organisierte Medizin hat jetzt ihren SGR-Sieg, aber nicht jeder ist zuversichtlich, was die Zukunft der Medicare-Erstattung angeht. Letzte Woche veröffentlichte der Hauptversicherungsmathematiker von CMS einen Bericht, der besagte, dass unter MACRA die jährlichen Medicare-Erhöhungen für Ärzte auf lange Sicht nicht mit den steigenden Praxiskosten Schritt halten würden. Bis 2048 wäre die Kluft zwischen Zahlungen und Übungskosten größer, als wenn der Kongress die SGR-Formel in Kraft treten lassen würde, heißt es in dem Bericht.

Doc Fixes begannen mit "The Biggest Backroom Deal"

Der Kongress schuf 1997 die SGR-Formel, um die Medicare-Ausgaben für Arztleistungen zu bremsen. Die Formel legt jährliche Ausgabenziele fest, die teilweise auf Änderungen des Bruttoinlandsprodukts beruhen. Wenn die Ausgaben für Medicare unter das Ziel fallen, steigen die Zahlungsraten für Ärzte im folgenden Jahr. Wenn die Ausgaben jedoch das Ziel überschreiten, werden die Sätze gesenkt, um den Unterschied auszugleichen.

Die Formel wurde 2002 zu einer eindeutigen Nemesis der organisierten Medizin, als die SGR-Mathematik eine Lohnkürzung von 4, 8% ergab. 2003 folgte ein weiterer Rückgang um 4, 8%, und am 13. Februar dieses Jahres erließ der Kongress die erste Korrektur seines Dokuments, wobei die Kürzung um 4, 8% durch eine Erhöhung um 1, 4% ersetzt wurde.

Der erste Doc Fix war eine Rückstau-Bestimmung in einem Gesetzentwurf über Omnibus-Mittel, den ein Gesetzgeber nach Angaben der New York Times als "größten Backroom-Deal" in der Geschichte der Ausgaben des Kongresses bezeichnete. Es war eine 338 zu 83 Abstimmung in diesem Haus an diesem Tag, 76 zu 20 im Senat.

Wie jetzt kontrollierten die Republikaner 2003 beide Kammern. Der Gesetzgeber schien zu dieser Zeit mehr mit der Bedrohung von Massenvernichtungswaffen im Irak beschäftigt zu sein als mit dem Bundeshaushalt. Der zweite Irak-Krieg würde in weniger als fünf Wochen ausbrechen.

Die heutigen gesetzgeberischen Maßnahmen folgten einem unheimlich ähnlichen Drehbuch: Die Senatoren waren damit beschäftigt, ein Gesetz zu fälschen, das es dem Kongress ermöglichte, über jedes Abkommen abzustimmen, das das Weiße Haus mit dem Iran aushandelt, um die Entwicklung von Atomwaffen zu verhindern.