Anonim

Arztpraxen versuchen zunehmend, ihre Patienten online zu erreichen. Erwarten Sie jedoch nicht, dass Ihr Arzt Sie auf Facebook „befreundet“- zumindest noch nicht.

Ärzte ziehen im Allgemeinen eine Grenze: Öffentliche Fachseiten - die sich auf Medizin konzentrieren, ähnlich wie die anderen Unternehmen - setzen sich durch. Einige könnten E-Mails mit Patienten senden. Ärzte sind jedoch nicht bereit, Urlaubsfotos und andere intimere Details mit Patienten zu teilen oder sie über private Chats über Medikamente oder Behandlungsoptionen zu beraten. Sie zögern, die Grenzen zwischen Privatleben und beruflicher Arbeit zu verwischen, und sind nervös wegen der Datenschutzprobleme, die bei der Erörterung spezifischer medizinischer Probleme auf den meisten Internetplattformen auftreten können.

Einiges davon kann sich irgendwann ändern. Eine Gruppe, das American College of Geburtshelfer und Gynäkologen, hat in diesem Jahr neue Wege in den neuesten Richtlinien für soziale Medien beschritten. Es lehnte es ab, Mitgliedern davon abzuraten, Facebook-Freunde zu werden, und überließ es stattdessen den Ärzten, zu entscheiden.

"Wenn der Arzt oder Gesundheitsdienstleister den Beziehungen genug vertraut … hielten wir es nicht für angebracht, wirklich zu versuchen, dies zu verbieten", sagte Nathaniel DeNicola, ein Gynäkologe und klinischer Mitarbeiter an der University of Pennsylvania, der beim Schreiben half die ACOG-Richtlinien.

Aber auch die Verwendung dieser professionellen Seiten wirft Fragen auf: Wie sicher sind diese Foren, um über häufig sensible Gesundheitsinformationen zu sprechen? Wann erschwert die Verwendung eines Patienten die Beziehung zwischen Arzt und Patient? Wo sollen Grenzen gezogen werden?

Für Patienten kann die Verbindung zu einer Arztpraxis oder einer Gruppenpraxis auf Facebook eine einfache Möglichkeit sein, um über grundlegende Gesundheitsnachrichten auf dem Laufenden zu bleiben. Es ist nicht unähnlich, einem Lieblingssportteam, der Mittelschule Ihres Kindes oder dem örtlichen Lebensmittelgeschäft zu folgen.

Eine in Texas ansässige Praxis für Geburtshilfe und Gynäkologie nutzt beispielsweise eine öffentliche Facebook-Seite, um Tipps zu Schwangerschaft und Kinderbetreuung auszutauschen. Die Beiträge reichen von Vorschlägen, wie man im Sommer kühl bleibt, bis zu neuen Forschungsergebnissen zu effektiven Übungen zur Gewichtszunahme nach der Geburt . Es ist auch bekannt, dass Praktiken gesunde Rezepte, medizinische Forschungsnachrichten und Planungsdetails für die Grippeschutzsaison teilen.

„Ich habe Leute, die zu mir kommen und sagen:‚ Ich folge dir auf Facebook - danke, dass du diesen speziellen Artikel gepostet hast. Es hat mir, meinem Mann und meiner Familie geholfen “, sagte Lisa Shaver, eine in Portland, Oregon, ansässige Hausärztin.

Aber wenn sie nicht bereits Freunde sind, fügt sie ihrem persönlichen Konto keine Patienten hinzu - wo sie weniger Gesundheitsinformationen und mehr Katzenvideos veröffentlicht.

In der Vergangenheit haben Berufsgruppen wie das American College of Physicians und die American Academy of Family Physicians davon abgeraten, über persönliche Facebook-Seiten zu kommunizieren. Die American Medical Association stellt fest, dass soziale Medien ein wertvoller Weg zur Verbreitung von Gesundheitsinformationen sein können, forderte die Ärzte jedoch in ihren Richtlinien von 2010 auf, ihre persönlichen und beruflichen Online-Identitäten zu trennen, um „berufliche Grenzen aufrechtzuerhalten“.

Die Suche nach Möglichkeiten, Facebook und andere Formen sozialer Medien zu nutzen, um mit Patienten in Kontakt zu treten - auch wenn dies nur über professionelle Seiten möglich ist - passt zu einem Trend, bei dem Patienten eine gleichberechtigte Behandlung mit ihren Ärzten anstreben, sagte Zack Berger, Assistenzprofessor für Medizin bei die Johns Hopkins School of Medicine, die Patienten-Arzt-Beziehungen und soziale Medien studiert. Daraus folgt auch, was James Colbert, ein Krankenhausarzt am Newton Wellesley Hospital in Massachusetts, als den wachsenden Ansatz der Verbraucher in Bezug auf Medizin bezeichnete - einschließlich der Vorstellung, dass Patienten jederzeit in der Lage sein sollten, ihre Ärzte zu erreichen. Colbert ist außerdem Dozent an der Harvard Medical School und untersucht, wie Patienten soziale Technologie in ihre Gesundheitsversorgung integrieren möchten.

E-Mail kann eine besonders bequeme Methode sein, obwohl dies nicht ohne Bedenken ist. Eva Schweber, 44, sendet ihrem Arzt eine E-Mail von einem persönlichen Konto und sendet Nachrichten über ein Online-Portal - ein digital sichereres System, das von einer wachsenden Anzahl von Praxen übernommen wird. Das Portal, sagte sie, dient der Diskussion komplexer, spezifischer Informationen. Sie wird ihrem Arzt eine E-Mail von ihrer persönlichen E-Mail-Adresse aus senden, um weniger private Probleme zu lösen: Planung, Ausfüllen von Rezepten und Fragen, ob bestimmte Symptome eine Untersuchung rechtfertigen könnten.

"Die unsichere E-Mail ist einfacher, da ich sie von meinem Telefon, meinem Tablet oder was auch immer aus ausführen kann", sagte Schweber aus Portland, Ore.

In einer kürzlich im Journal of General Internal Medicine veröffentlichten Studie gaben fast 20 Prozent der Befragten an, versucht zu haben, Ärzte über Facebook und fast 40 Prozent per E-Mail zu kontaktieren. "Patienten möchten mit Ärzten [auf welche Weise auch immer] kommunizieren, was bequem ist", sagte Joy Lee, Postdoktorandin an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health und Hauptautorin der Studie.

Ärzte scheinen diese Begeisterung noch nicht zu teilen, sagte Colbert.

In der Zwischenzeit bleiben Sicherheitsfragen bestehen.

Social-Networking-Plattformen werden normalerweise nicht digital verschlüsselt, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass sie gehackt oder an Dritte weitergegeben werden. Die gleichen Sorgen gelten auch für andere, ungezwungene Formen der Online-Kommunikation wie E-Mail und Textnachrichten.

Dies bedeutet, dass Ärzte, die bestimmte gesundheitliche Bedenken mit Patienten besprechen, gegen das Gesetz über die Portabilität und Rechenschaftspflicht von Krankenversicherungen, das Gesetz zum Schutz der Privatsphäre von Patienten, verstoßen können.

"Diese Bedenken werden immer da sein", sagte David Fleming, ehemaliger Präsident des American College of Physicians. „Wie privat ist es, wenn wir teilen, wenn wir mit Menschen sprechen? … Sobald ich es geschrieben oder per E-Mail verschickt habe, ist es weg und ich habe keine Kontrolle mehr. “

Da HIPAA jedoch vor dem Aufstieg von E-Mails und sozialen Medien geschrieben wurde, werden möglicherweise nicht die Präferenzen oder das Verhalten der Patienten berücksichtigt, sagte Colbert. Da sich immer mehr Patienten mit persönlichen Konten für Gesundheitsbedürfnisse wohl fühlen, verdient das Gesetz vielleicht einen anderen Blick.

„Sollten wir Patienten erlauben, Nachrichten zu teilen oder zu senden, ohne diese Datenschutzbestimmungen zu durchlaufen, wenn sie dazu bereit sind? Oder sagen wir, dass dies nicht sicher ist und selbst wenn Patienten sich nicht um die Privatsphäre kümmern, müssen wir sie schützen “, sagte er. "Das ist eine offene Frage."

Diese öffentliche Natur ist eine echte Sorge für Patienten wie Katie Cardenas, 45, die in Garner, NC, lebt. Sie glaubt nicht, dass Facebook sicher genug für persönliche medizinische Daten ist. Für vertrauliche Informationen sendet sie normalerweise Nachrichten über ein Patientenportal, die sicherere Website, die ihre Arztpraxis eingerichtet hat.

Ärzte könnten dem entgegenwirken, sagten mehrere, indem sie soziale Medien auf andere Weise nutzen. Dazu gehören die Pflege aktiver Twitter-Präsenzen und professioneller Facebook-Seiten für weniger maßgeschneiderte Gesundheitstipps. Auf diese Weise können Patienten nützliche Informationen und ein Gefühl für ihre Ärzte als Menschen erhalten, aber die Privatsphäre bleibt erhalten und die Ärzte halten Abstand.

Bei der in Minnesota ansässigen St. Cloud Medical Group können Patienten einer öffentlichen Seite folgen. Ärzte, die Teil der Praxis sind, veröffentlichen Aktualisierungen mit Sicherheitstipps und saisonalen Gesundheitserinnerungen oder verwenden die Seite, um kleine Projekte zu koordinieren und zu veröffentlichen, z. B. eine einwöchige Initiative zur Verkürzung der Bildschirmzeit von Kindern.

Julie Anderson, eine Hausärztin, die ebenfalls Teil der Praxis ist, sieht den Wert dieser Option, freundet sich aber nicht persönlich mit Patienten auf Facebook an. Über die Privatsphäre der Patienten hinaus befürchte sie, ihr persönliches und berufliches Leben zu verwischen, oder Patienten, die diesen Zugang nutzen, um zusätzliche Pflege zu suchen, wenn sie nicht auf der Uhr ist.

"Ich kenne Kollegen, die jemanden befreundet haben und denen online unangemessene Fragen gestellt wurden, was den Missbrauch von Diensten betrifft", sagte sie. "Oder diese … Facebook-Freundschaft zu missbrauchen, wo sie medizinischen Rat einholen und Sie nicht einmal ihr Arzt sind."

| @ Shefalil