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SAN ANTONIO, Texas (Reuters) - Ihr Baby Micah ist erst ein paar Wochen alt und Lauren Hoffmann ist bereits wieder bei der Arbeit. Sie und ihr Mann Will hatten beschlossen, sich zwei Monate frei zu nehmen, um Micah, ihr zweites Kind, willkommen zu heißen, das im Dezember 2018 geboren wurde.

Aber sie kamen zu kurz.

Hoffmann, 29, hatte nur fünfeinhalb Wochen bezahlte Freizeit von ihrem Job als College-Programmmanagerin in San Antonio, Texas.

Das junge Paar prüfte sorgfältig seine finanzielle Situation und beschloss, die verbleibenden zweieinhalb Wochen hinzuzufügen, indem es in seine Ersparnisse eintauchte und sich auf andere Arten von bezahlten Urlauben stützte, die Hoffmanns Arbeitgeber anbot.

"Wir haben genug gespart und ich habe eine kurzfristige Behinderung beantragt, die eine Teilzahlung meines Einkommens abdeckt", sagte Hoffmann. "Es wäre nicht realistisch gewesen … sich wirklich mehr unbezahlte Freizeit zu nehmen."

Die Vereinigten Staaten sind die einzige Industrienation, die laut der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) keinen bezahlten Familienurlaub auf Bundesebene vorschreibt, und viele Familien stehen vor schwierigen Entscheidungen wie den Hoffmanns, was zu enormen finanziellen und finanziellen Problemen führen kann emotionale Belastung.

Der durchschnittliche bezahlte Mutterschaftsurlaub im OECD-Block mit 36 ​​Ländern beträgt 18 Wochen, wobei einige europäische Nationen nach Angaben der Organisation https://www.oecd.org/els/soc/PF2_1_Parental_leave_systems.pdf aus dem Jahr 2016 mehr als sechs Monate gewähren.

Die meisten Familien in den Vereinigten Staaten stützen sich auf den Family and Medical Leave Act von 1993, der die Beschäftigung von neuen Müttern für bis zu 12 Wochen schützt, jedoch während dieses Zeitraums keine Vergütung vorschreibt und nicht alle abdeckt.

Einige Arbeitgeber des US-Privatsektors gewähren freiwillig bezahlten Urlaub, und einige Staaten haben ein Gesetz über bezahlten Familienurlaub verabschiedet, nicht jedoch Texas.

Für Hoffmann ist die Zeit knapp.

Sie pflegt ihr Neugeborenes vor und nach der Arbeit und pumpt mehrmals täglich Muttermilch, auch in den Pausen in einem Konferenzraum in ihrem Büro. Nach der Arbeit geht sie normalerweise pünktlich zum Familienessen nach Hause, um sich um die Hausarbeit zu kümmern und das Mittagessen für den nächsten Tag einzupacken, bevor sie Micah und die zweijährige Asa ins Bett bringt.

"Ich bin letzte Nacht nach Hause gekommen und alles, was ich tun wollte … war dort zu sitzen und mein Baby zu halten", sagte sie.

Hoffmann teilt die elterlichen Pflichten mit ihrem Ehemann, einer Intensivschwester in einem örtlichen Krankenhaus, und sie sagte, beide hätten mit dem Schlafmangel eines Neugeborenen sowie der psychischen und finanziellen Belastung zu kämpfen, die damit verbunden sei, dass sie keinen bezahlten Urlaub garantiert hätten.

"Du machst dir Sorgen um dieses winzige neue Leben, du liebst es so sehr", sagte sie. "Mehr Zeit zu haben, um das Gefühl zu haben, dass du gut darin wirst … Ich denke, das könnte nur eine gute Sache sein."

Präsident Donald Trump hat einen Vorschlag in seinen Haushaltsplan für 2019 aufgenommen, der vorsieht, neuen Müttern und Vätern, einschließlich Adoptiveltern, sechs Wochen bezahlten Urlaub über das Arbeitslosenversicherungssystem zu gewähren.

Zu Beginn des Rennens um die Präsidentschaftswahlen 2020 versprechen einige demokratische Kandidaten auch, eine Politik des bezahlten Familienurlaubs zu verfolgen.

Im Februar schlug Kirsten Gillibrand, eine New Yorker Senatorin, die kürzlich ihre Präsidentschaftskandidatur angekündigt hatte, Gesetze vor, die den Amerikanern bis zu 12 Wochen bezahlten Urlaub bei 66 Prozent ihres monatlichen Gehalts gewähren. Fast alle 2020-Kandidaten auf der demokratischen Liste unterstützen die Gesetzesvorlage mit.

Die Gesetzgebung zum bezahlten Familienurlaub wurde jedoch zuvor im US-Kongress ohne Erfolg eingeführt.

Für Hoffmann ist es ein Kinderspiel.

"Ich wünsche mir wirklich, dass die USA oder sogar der Staat es auf sich nehmen, den Wert der Elternschaft zu verstehen", sagte Hoffmann. "Zeit für Väter als Ehepartner und Partner zur Verfügung zu stellen und zu wissen, dass diese Zeit bezahlt und unterstützt wird, ist eine enorme Belastung für eine neue Familie."

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