Anonim

(Reuters Health) - Als bei Elizabeth Kennedys 84-jährigem Vater vor zwei Jahren Alzheimer diagnostiziert wurde, entfernte sie die Autoschlüssel aus seinem Haus in Johnstown, Pennsylvania, und seinen Volkswagen Passat von der Einfahrt. Trotz der Warnungen seiner vier Kinder und seines Arztes hätte sich jede Gelegenheit, sich ans Steuer zu setzen, für Kennedys frisch verwitweten Vater als zu verlockend erwiesen.

"Er war überzeugt, dass er ein perfekter Fahrer war, und er nahm es an, als würde er angegriffen", sagte sie. "Mein Vater hat nicht verstanden, warum wir ihm gesagt haben, dass er nicht mehr fahren kann."

Das Autogespräch bringt ältere Fahrer und Familien oft in Konflikte, sagen Alterungsexperten. Häufig wird diese Diskussion ganz ausgewichen oder zu spät angesprochen.

In einer kürzlich von Home Statt Senior Care gesponserten und von einem privaten Meinungsforschungsunternehmen durchgeführten Telefonumfrage wurden 600 US-amerikanische und kanadische Einwohner ab 70 Jahren zum Thema Autofahren befragt.

Fünfundneunzig Prozent gaben an, kein Gespräch über das Fahren geführt zu haben, das von Familie oder Freunden initiiert wurde. Drei Viertel gaben an, dass ein Stopp des Fahrens dem Verlust der Unabhängigkeit gleichkommen würde. Fast 90 Prozent gaben an, von ihrem Auto abhängig zu sein. Mehr als ein Viertel sagte, wenn sie nicht fahren könnten, würden sie unter Depressionen leiden.

"Mit jemandem wie meinem Vater, einem Mann, der es sehr gewohnt ist, für seine Familie zu sorgen und stark, effizient und fähig zu sein, wäre es immer schwierig", sagte Kennedy. Ihre Schwester hilft ihrem Vater bei Besorgungen, und einmal in der Woche kommt eine angeheuerte Pflegekraft, um ihn dorthin zu bringen, wo er hin möchte. Während seine Akzeptanz zunimmt, war er monatelang wütend.

"Eine Lizenz wird nicht mit einem lebenslangen Vertrag vergeben", sagte Elin Schold Davis, Koordinatorin des Older Driver Initiative-Projekts der American Occupational Therapy Association, die bei der Gestaltung der Umfrage mit Home Statt zusammengearbeitet hat. Sie sagt, dass viele ältere Fahrer sich Sorgen um ihre Fähigkeiten machen - und sich Sorgen machen.

Das Community-Bildungsprogramm des Projekts, "Let's Talk About Driving", hilft Familien dabei, zu diskutieren, wie das Fahren eingeschränkt oder gestoppt werden kann. Die Online-Ressource enthält ein Tool zur Bewertung der Fahrfähigkeiten (http://bit.ly/1rWQRuh).

Nach Angaben der American Occupational Therapy Association gehören zu den Anzeichen, dass ältere Fahrer möglicherweise unsicher sind: erhöhte Unruhe, Schwierigkeiten beim Verbleiben auf einer Fahrspur, Pedalverwirrung, Anhalten an grünen Ampeln, Verlust an vertrauten Orten und verzögerte Reaktionszeit.

Das Auftreten von ein oder zwei Zeichen erfordert jedoch nicht immer ein Anhalten des Fahrens. Der Einbau eines gepolsterten oder kleineren Lenkrads könnte beispielsweise das Manövrieren für einen Fahrer mit Arthritis einfacher machen. Ein Sitzlift kann das Altern auf der Wirbelsäule lindern und es einem Senior ermöglichen, über das Armaturenbrett zu sehen, um sicher mit einem Auto umzugehen. Blinde Flecken, Rückfahrkameras und GPS können ein Gefühl von Situationsbewusstsein und Komfort beim Navigieren in weniger vertrauten Bereichen vermitteln.

June McKoy, außerordentlicher Professor für Geriatrie an der Feinberg School of Medicine der Northwestern University, fordert die Familien nachdrücklich auf, das Problem mit Respekt und Empathie anzugehen.

"Patienten verlieren oft alles", sagte McKoy. "Sie verlieren ein wenig ihr Gehör, ihre Sehkraft ein wenig, ihr Ehemann ist vielleicht tot, ihre Freunde sterben, aber sie haben immer noch ihr Auto."

Die Erforschung alternativer Optionen ist ein Muss für Familien, bevor Bedenken angesprochen werden, rät McKoy.

"Wir können diese große Freiheit nicht ziehen, ohne einen Plan zu haben", sagte sie.

Dieser Plan sollte Angebote enthalten, um sich fortzubewegen. Andere Optionen können Para-Transit-Dienste und reduzierte Tarifprogramme sein. Wenn ein Senior Freunde hat, die fahren, ist Fahrgemeinschaften eine praktische und soziale Option.

"Familien müssen auf den Tisch legen, was sie tun und was nicht", sagte McKoy. Taxis sind günstiger, wenn ein Senior sein Auto verkauft und nicht mehr für Versicherung und Benzin bezahlt. McKoy schlägt manchmal vor, das Auto einem Enkelkind im Teenageralter zu geben, zum Beispiel unter der Bedingung, dass der Teenager sie einmal pro Woche auf Besorgungen fährt.

"Wenn wir diese Gespräche frühzeitig führen, können Senioren im Idealfall besser planen", sagte Schold Davis. "Je mehr Familien früher über das Fahren sprechen, desto mehr können Optionen und das Komfortniveau erkundet werden, wenn über einige Änderungen gesprochen wird."

QUELLE:

Sprechen wir über das Fahren: North American Research Report 2016.