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In einem neuen Whitepaper von Merritt Hawkins Associates, einem führenden Unternehmen für die Anwerbung von Ärzten, wird argumentiert, dass Fachärzte wie Lungenärzte, Psychiater und Dermatologen genauso knapp sind wie Hausärzte (PCPs) und dass sich die Situation verschlechtert.

Ein Grund, der - entgegen den Ergebnissen des Papiers - häufig für die hohen Kosten der Gesundheitsversorgung in den USA angeführt wird, ist, dass die Belegschaft der Ärzte hier weit mehr Spezialisten als PCPs umfasst. Im Gegensatz dazu ist die Anzahl der PCPs und Spezialisten in anderen fortgeschrittenen Ländern, die weniger für die Gesundheitsversorgung ausgeben als in den USA, ungefähr gleich.

Einige Experten haben vorgeschlagen, dass Anbieter die Verschwendung reduzieren und die Gesundheitskosten erheblich senken könnten, wenn die Art der Leistungserbringung in diesem Land geändert würde, um sich mehr auf die Grund- und Vorsorge zu konzentrieren. Aus dieser Sicht brauchen die Vereinigten Staaten mehr PCPs und können mit weniger Spezialisten auskommen als heute.

Laut den Forschern des neuen Papiers ist dies möglicherweise nicht der Fall.

"Die Vorstellung, dass wir mehr Hausärzte ausbilden und gleichzeitig das Angebot an Spezialisten aufrechterhalten oder reduzieren sollten, ist eine schwerwiegende Fehleinschätzung", sagte Mark Smith, Präsident von Merritt Hawkins, in einer Pressemitteilung über den Bericht. "Wir sollten mehr von beiden Arten von Ärzten ausbilden."

In Bezug auf die Nachfrage innerhalb des Fachgebiets und die Anzahl der offenen Stellen sind Pulmonologen bei weitem die gefragtesten Spezialisten, für deren Einstellung Merritt Hawkins eingestellt wurde, wie der Bericht zeigt. Der wachsende Bedarf an Lungenärzten wird von zwei Faktoren bestimmt: der Alterung der Bevölkerung und dem anhaltenden Anstieg chronisch obstruktiver Lungenerkrankungen, heißt es in dem Bericht.

Ein weiterer Bereich mit besonderem Bedarf ist die Gefäßchirurgie. In den Vereinigten Staaten gibt es nur einige tausend Gefäßchirurgen, während laut dem Bericht etwa 100 Millionen Menschen einem Risiko für Gefäßerkrankungen ausgesetzt sind. Es zitierte einen Zeitschriftenartikel, der vorhersagte, dass es bis 2030 ein Defizit von 11, 6% an Gefäßchirurgen geben wird.

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Wie bereits erwähnt, ist die Alterung der US-Bevölkerung das stärkste Argument für die Ausbildung von mehr Spezialisten, schreiben die Forscher. Menschen ab 65 Jahren machen 14% der Bevölkerung aus, machen jedoch 34% der stationären Eingriffe und 37, 4% der diagnostischen Behandlungen und Tests aus.

"Es sind in erster Linie Spezialisten wie Kardiologen, Orthopäden, Neurologen, Rheumatologen, Pulmonologen, Gefäßchirurgen und viele andere, die sich um die Verschlechterung der Gesundheit und des Organsystems älterer Patienten kümmern. Mit zunehmendem Alter der Bevölkerung wird eine wachsende Zahl benötigt." Bericht zeigt.

Das Problem ist aber nicht nur auf alternde Patienten zurückzuführen. Die Belegschaft der Ärzte altert ebenfalls und viele Ärzte nähern sich laut der Zeitung dem Ruhestand. 43 Prozent der US-Ärzte sind 55 Jahre oder älter, und Spezialisten sind im Durchschnitt älter als PCPs. Zum Beispiel sind 73% der Lungenärzte 55 Jahre oder älter. Gleiches gilt für 60% der Psychiater, 54% der nichtinvasiven Kardiologen, 52% der Orthopäden und 48% der Urologen.

Die Daten von Merritt Hawkins zu den Arten von Suchaufträgen, die er für Krankenhäuser und andere Gesundheitseinrichtungen durchführt, zeigen laut dem Papier die wachsende Nachfrage nach Fachärzten. Die Untersuchungen des Personalvermittlungsunternehmens zeigen, dass 80% der Spezialisten überfordert oder ausgelastet sind, während 20% Zeit haben, mehr Patienten zu sehen oder neue Aufgaben zu übernehmen. Diese Prozentsätze entsprechen denen für PCPs.

Unter Berufung auf eine Merritt Hawkins-Umfrage aus dem Jahr 2017 stellte das Papier fest, dass die Zeit für die Planung von Terminen mit Spezialisten wie Kardiologen, Dermatologen, Orthopäden und Geburtshelfern / Gynäkologen sowie Hausärzten seit 2014 um 30% gestiegen ist Die Feststellung gilt nur für 15 große Ballungsräume. In mittelgroßen Märkten sind die Wartezeiten sogar noch länger, heißt es in dem Bericht.

Ein weiterer Indikator für die wachsende Nachfrage nach Spezialisten sei die Anzahl der Stellenangebote, die PCPs und Spezialisten während ihrer Ausbildung erhalten. Fünfundfünfzig Prozent der PCPs erhielten während ihres Aufenthalts 100 oder mehr Stellenangebote. Obwohl die Fachkräfte darunter zurückblieben, erhielten 46% 100 oder mehr Stellenangebote und 64% 50 oder mehr Stellenangebote. Die Zahl der Stellenangebote für medizinische Bewohner (sowohl Grundversorgung als auch Fachärzte) war 2017 höher als in jedem anderen Jahr, seit Merritt Hawkins die Umfrage 1991 zum ersten Mal durchgeführt hat.

27% der Rekrutierungsaufträge von Merritt Hawkins im Jahr 2017 entfielen auf Positionen in der Grundversorgung, verglichen mit 33% im Jahr 2014, während 73% auf Fachärzte oder fortgeschrittene Ärzte entfielen. "Die Stellenangebote für Fachärzte pro Kopf können größer sein als für Hausärzte", stellten die Forscher fest.

Das teambasierte Versorgungsmodell, das den vermehrten Einsatz von Arzthelfern (PAs), Krankenpflegern (NPs) und anderen fortgeschrittenen Praktikern umfasst, dürfte den Ärztemangel verringern, heißt es in dem Bericht. Dies ist vor allem der Grund, warum die Association of American Medical Colleges ihre Prognose des Ärztemangels im Jahr 2030 von 130.000 auf 104.900 Ärzte reduziert hat.

Die Forscher wiesen jedoch darauf hin, dass PAs und NPs kein Ersatz für Hausärzte und Fachärzte sind. Zum Beispiel sind sie geschult, um den Großteil der Verfahren zu unterstützen und nicht durchzuführen. Fortschritte in der Medizintechnik und engere Konzentrationsbereiche werden einen noch größeren Bedarf an Spezialisten schaffen, wie der Bericht zeigt.

Der Bericht befasste sich auch mit den Herausforderungen, denen sich einige Spezialitäten in Zukunft gegenübersehen. Beispielsweise wurde ein kürzlich veröffentlichter Bericht des Nationalen Rates für Verhaltensgesundheit zitiert, in dem auch darauf hingewiesen wurde, dass eine nationale Nachfrage nach Psychiatern besteht. Siebenundsiebzig Prozent der US-Bundesstaaten haben einen schweren Mangel an Psychiatern, und zwei Drittel der PCPs haben laut diesem Bericht Probleme, psychiatrische Leistungen für Patienten zu erhalten.

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