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WASHINGTON / ST. GEORGE, SC (Reuters) - Nachdem John Hickenlooper letzte Woche sein Präsidentschaftsangebot für 2020 veröffentlicht hatte, vertrat er eine andere Haltung bei der Einrichtung eines staatlichen Krankenversicherungsprogramms "Medicare-for-all" als viele seiner demokratischen Konkurrenten.

"Ich würde mich wahrscheinlich gegen Medicare-for-all aussprechen, nur weil es über 150 Millionen Menschen gibt, Amerikaner, die durch ihr Geschäft irgendeine Form von privater Versicherung haben, und die überwiegende Mehrheit von ihnen ist damit zufrieden", sagte der ehemalige Gouverneur von Colorado auf MSNBC . Er fügte hinzu, er unterstütze das Erreichen einer universellen Krankenversicherung auf einem anderen Weg.

Im Gegensatz dazu unterstützen fünf der US-Senatoren, die die Nominierung zum demokratischen Präsidenten anstreben - Kamala Harris, Cory Booker, Elizabeth Warren, Kirsten Gillibrand und Bernie Sanders - eine Medicare-for-All-Rechnung, die die derzeitige Mischung aus privater und staatlicher Berichterstattung durch eine ersetzen würde Plan ausschließlich von der Regierung zur Verfügung gestellt.

Die Positionen der Kandidaten verdeutlichen eine Kluft im wachsenden Bereich in Bezug auf eines der bestimmenden Themen im Hauptkampf der Demokratischen Partei. Während die Demokraten seit langem auf eine Art universelle Gesundheitsversorgung drängen, stieß der Medicare-for-All-Vorschlag auf Widerstand von zentristischeren Parteimitgliedern, die besorgt über den hohen Preis und die Störung der aktuellen Berichterstattung der Wähler waren.

Medicare wird wahrscheinlich auch ein Thema für die allgemeinen Wahlen im November 2020 bleiben, da die Demokraten bereits am Montag den Vorschlag von Präsident Donald Trump kritisieren, im nächsten Jahrzehnt 845 Milliarden US-Dollar aus dem Programmbudget zu streichen.

Neue Umfragen von Reuters / Ipsos legen nahe, dass die Details einer Medicare-Überholung für die Wähler von Bedeutung sind. Während die Mehrheit der Demokraten im Allgemeinen die Einrichtung eines Medicare-for-All-Systems befürwortet, würde ihre Unterstützung sinken, wenn dieses System auch ihre Steuern erhöht oder nicht die gleiche Qualität der Versorgung erbringt, so die Umfrage vom 27. Februar bis 4. März .

85 Prozent der Demokraten gaben an, dass sie ein Medicare-for-All-Krankenversicherungsprogramm nachdrücklich oder in gewisser Weise unterstützen, aber nur 27 Prozent waren der Meinung, dass damit die private Versicherung vollständig abgeschafft werden sollte.

Neununddreißig Prozent der Demokraten sagten, dass sie ein Medicare-for-all-Programm mit etwas geringerer oder viel geringerer Wahrscheinlichkeit unterstützen würden, wenn ihre Einkommenssteuern steigen würden, und 42 Prozent sagten, dass ihre Unterstützung abnehmen würde, wenn das Programm das Staatshaushaltsdefizit erhöhen würde.

Mehr als die Hälfte der Demokraten - 64 Prozent - gaben an, dass sie ein Medicare-for-All-Programm mit geringerer Wahrscheinlichkeit unterstützen würden, wenn es weniger als ihre derzeitige Krankenversicherung abdeckt, und 52 Prozent gaben an, dass sie es mit geringerer Wahrscheinlichkeit unterstützen würden, wenn sie dies getan hätten laut Umfrage länger warten, um eine nicht notfallmäßige Versorgung zu erhalten.

39 Prozent der Republikaner gaben an, bis zu einem gewissen Grad ein Medicare-for-All-Programm zu unterstützen, zusammen mit 65 Prozent der Unabhängigen.

KANDIDATEN STAKE POSITIONEN

Demokratische Kandidaten, die ihre fortschrittlichen Qualifikationen unter Beweis stellen wollen, haben sich schnell für die Erweiterung von Medicare eingesetzt, sind jedoch bislang nicht genau genug.

Harris erklärte sich selbst zu einer "großen Befürworterin von Medicare-for-all", als sie am Wochenende in South Carolina, einem frühen Primärstaat, kämpfte.

"Der Zugang zu erschwinglicher Gesundheitsversorgung sollte kein Privileg für diejenigen sein, die ihn bezahlen können, sondern ein Recht für alle", sagte sie in einem Rathaus in der ländlichen Stadt Hemingway und erzählte eine persönliche Geschichte über den Tod ihrer Mutter an Krebs war dank Medicare einfacher zu navigieren.

In der Kampagne der kalifornischen Senatorin heißt es jedoch, dass sie auch für moderatere, schrittweise Vorschläge offen sein würde, nachdem sie vorgeschlagen hatte, die private Krankenversicherung im Januar in einem CNN-Rathaus ganz abzuschaffen.

Der von Sanders verfasste und von Harris, Gillibrand, Booker und Warren gemeinsam gesponserte Senatsplan würde die Medicare-Erweiterung durch eine Kombination von Steuern auf Arbeitgeber, Einzelpersonen, Unternehmen und Reiche finanzieren.

Das liberale Urban Institute schätzte, dass ein früherer, nahezu identischer Sanders-Plan in einem Jahrzehnt 32 Billionen US-Dollar kosten würde, wobei die zusätzlichen Steuern etwa 15 Billionen US-Dollar einbringen würden.

Der Gouverneur des US-Bundesstaates Washington, Jay Inslee, ein wirtschaftsfreundlicher Demokrat, sagte in einem Interview mit Reuters, er unterstütze die Erreichung einer universellen Gesundheitsversorgung "so schnell wie möglich", habe sich jedoch nicht für einen Medicare-for-all-Vorschlag entschieden oder Menschen jünger zugelassen als 65 in das Programm zu kaufen.

Senatorin Amy Klobuchar unterstützt die allgemeine Gesundheitsversorgung und den Ausbau von Medicare, hat sich jedoch nicht dem Vorschlag von Sanders angeschlossen oder sich zu Plänen verpflichtet, die die private Versicherung ausschließen würden.

Die Wähler bei Harris 'Veranstaltungen in South Carolina boten gemischte Ansichten über den besten Ansatz.

Xavaier und Jennette Wescott aus Charleston sagten, dass sie ihre private Versicherung mögen, aber möglicherweise bereit sind, den Versicherungsschutz zu wechseln, um zu einem universellen Krankenversicherungssystem überzugehen.

"Für diejenigen, die es brauchen, sollte es eingeflößt werden", sagte Xavaier Wescott, 57, ein pensionierter Feuerwehrmann. "Heutzutage ist es schwierig, eine Versicherung für diejenigen abzuschließen, die es sich nicht leisten können, und es ist schwierig, einen gesunden Lebensstil aufrechtzuerhalten, wenn Sie dies nicht tun."

Jennette Wescott schlug eine Medicare-Phase-in für junge Leute vor.

Ungefähr 64 Prozent der Demokraten und 48 Prozent der Republikaner in der Reuters / Ipsos-Umfrage sagten, sie würden sich für Medicare anmelden, wenn das Anspruchsalter gesenkt würde und ihnen die Möglichkeit gegeben würde.

Brittany Dickson, 28, aus Summerville, South Carolina, sagte, ihr derzeitiger privater Plan mit hohem Selbstbehalt würde die Zahlung zusätzlicher Steuern zur Finanzierung eines Medicare-for-All-Systems rechtfertigen. Sie hat einen Selbstbehalt von 5.000 USD, bevor ihre private Versicherung beginnt.

"Ich muss immer noch das ganze Geld bezahlen, bevor die Versicherung irgendetwas abdeckt", sagte Dickson. "Ich zahle sowieso Steuern für viele verschiedene Sachen. Ich denke, es ist für einen guten Zweck."

Die Online-Umfrage von Reuters / Ipsos unter 2.936 Personen wurde vom 27. Februar bis 4. März durchgeführt. Das Glaubwürdigkeitsintervall, ein Maß für die Genauigkeit der Umfrage, beträgt 2 Prozentpunkte.

(Für eine Grafik zur Umfrage: