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Acetaminophen / Hydrocodon, das unter dem Markennamen Vicodin übliche Opioid-Schmerzmittel, war 2007 das am häufigsten abgegebene verschreibungspflichtige Arzneimittel.

Und 2008. Und 2009. Und jedes Jahr nach 2013, so das QuintilesIMS Institute, das den Gebrauch und die Ausgaben von Medikamenten nachverfolgt.

Dann, im Jahr 2014, fiel diese Grundnahrungsmittel der Opioidmissbrauchsepidemie hinter Levothyroxin, das Hypothyreose behandelt, auf den zweiten Platz. Bis 2016 war Paracetamol / Hydrocodon das vierthäufigste verschriebene Medikament in der Nation, wobei das Verschreibungsvolumen gegenüber 2015 um 7, 2% und gegenüber 2012 um 34% zurückging.

Diese Downhill-Geschichte hilft dabei, einen Trend für Schmerzmittel im Allgemeinen und die Ärzte, die sie verschreiben, zu erfassen. Das Volumen der abgegebenen Rezepte für alle Schmerzmittel ist seit zwei Jahren in Folge zurückgegangen und ging 2015 um 2, 7% und 2016 um 1, 7% zurück, berichtet QuintilesIMS in seiner heute veröffentlichten jährlichen Überprüfung des Arzneimittelgebrauchs und der Ausgaben, die heute veröffentlicht wurde. Schmerzmittel umfassen sowohl narkotische als auch nicht narkotische Analgetika sowie Muskelrelaxantien und topische Schmerzbehandlungen.

Die Studie führt den Rückgang auf mehr Kontrollen zurück, die als Reaktion auf die Opioidmissbrauchsepidemie auf Schmerzmittel angewendet wurden. Diese Kontrollen umfassen strengere Verschreibungsrichtlinien in den letzten Jahren, insbesondere einen Satz, der im März 2016 von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) für die Grundversorgung herausgegeben wurde. Die CDC warnte davor, dass Opioide keine Erstlinientherapie bei chronischen Schmerzen sind und dass Ärzte zunächst nichtopioide Schmerzmittel und nichtmedizinische Optionen wie Bewegung und kognitive Verhaltenstherapie in Betracht ziehen sollten. Wenn Ärzte Opioide verschreiben, sollten sie die Patienten mit der niedrigstmöglichen Dosis beginnen und die Behandlung für akute Schmerzen auf nicht mehr als 7 Tage beschränken. Darüber hinaus sollten Ärzte die Patienten überwachen, um sicherzustellen, dass die Medikamente bei Schmerzen und Funktionen helfen, ohne Schaden zuzufügen.

"Die CDC-Richtlinien haben das Verhalten von Ärzten sehr stark verändert, weil sie ein größeres Publikum hatten", sagte Steven Stanos, DO, Präsident der American Academy of Pain Medicine, in einem Interview mit Medscape Medical News.

Die mediale und politische Aufmerksamkeit, die der Tragödie der Todesfälle durch Überdosierung von Opioiden geschenkt wurde, hat Ärzte auch in ihren Verschreibungsgewohnheiten vernünftiger gemacht, sagte Dr. Stanos, medizinischer Direktor für Schmerzdienste am schwedischen Gesundheitssystem in Seattle, Washington. Gleichzeitig, so sagte er, greifen Ärzte auf Therapien zurück, die Opioide bei der Schmerzbehandlung ergänzen oder ersetzen - von Beratung und Yoga bis hin zur Rückenmarkstimulation.

"Wir werden weiterhin eine Verringerung der Opioidverordnungen sehen", sagte Dr. Stanos voraus.

Schmerzmedikamententrends waren nur ein Element eines Gesamtüberblicks über die Verschreibung und die Ausgaben von Medikamenten im letzten Jahr im QuintilesIMS-Bericht.

Das Volumen der abgegebenen Rezepte stieg 2016 wie in den Vorjahren um 2%, so der Bericht. Bereinigt um jede 3-Monats-Verschreibung als drei Verschreibungen stieg das Volumen um 3, 3%. Im Gegensatz dazu verlangsamte sich das Wachstum der Ausgaben der USA für verschreibungspflichtige Medikamente - 323 Milliarden US-Dollar nach Bereinigung um Rabatte und Rabatte außerhalb der Rechnung - auf 4, 8%, was weniger als der Hälfte der Wachstumsrate in den Jahren 2014 und 2015 entspricht. QuintilesIMS führte einen verschärften Wettbewerb zwischen den USA an Arzneimittelhersteller und Bemühungen von Drittzahlern, Preiserhöhungen als Gründe dafür zu begrenzen. Das Wachstum der Ausgaben für verschreibungspflichtige Medikamente lag immer noch über der Inflationsrate des Landes.

Die Patienten bekommen jedoch einige Rx-Pausen. Die durchschnittlichen Auslagenkosten für Patienten betrugen 8, 47 USD pro Rezept gegenüber 9, 66 USD im Jahr 2013. Zu den Faktoren gehören der verstärkte Einsatz von Generika, von gewerblichen Krankenversicherern ausgestellte Copay-Assistenz-Gutscheine und Bestimmungen des Affordable Care Act, die keine Zahlungen für Patienten erfordern für die vorbeugende Pflege, sagte QuintilesIMS.

Der Bericht stellte außerdem fest, dass:

  • Der Tsunami neuer Patienten, die Hepatitis-C-Medikamente mit extrem hohen Heilungsraten erhalten, lässt nach. Diese Zahl stieg von 19.000 im Jahr 2013 auf 170.000 im Jahr 2014 und erreichte 2015 249.000. Im vergangenen Jahr erhielten 226.000 neue Patienten diese Medikamente, was einem Rückgang von 9% entspricht. QuintileIMS stellt fest, dass der jüngste Anstieg einen Rückstand an "eingelagerten" Patienten widerspiegelt, bei denen Hepatitis C diagnostiziert, aber noch nicht behandelt wurde. Es gibt immer noch geschätzte 2, 4 bis 4, 4 Millionen infizierte Patienten - die meisten von ihnen nicht diagnostiziert -, die behandelt werden könnten.

  • Die Verschreibungen für cholesterinsenkende Medikamente haben sich in den letzten 2 Jahrzehnten fast verzehnfacht und sich gleichzeitig auf Generika verlagert. Von den 264 Millionen Verschreibungen für Lipidregulatoren im Jahr 2016 betrafen nur 220.000 oder weniger als 1% Alirocumab (Praluent, Sanofi / Regeneron Pharmaceuticals) und Evolocumab (Repatha, Amgen), beide PCSK9-Inhibitoren, die sehr hohe LDL-Spiegel behandeln. Laut QuintilesIMS ist der niedrige Wert für die beiden Medikamente teilweise auf strenge Zulassungsbedingungen zurückzuführen, die die Formeln der Versicherungsunternehmen den Patienten auferlegen.

  • Personen ab 50 Jahren machten 2016 70% der abgegebenen Rezepte aus, wobei diese Zahl angepasst wurde, um ein Skript für 84 oder mehr Tage als drei Skripte zu zählen.

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