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(Reuters Health) - Social-Media-Posts über Selbstmordspiele können sich monatelang online verbreiten, bevor Mainstream-Medienberichte Eltern auf die potenzielle Bedrohung aufmerksam machen, so eine US-Studie.

Die Forscher verfolgten den Weg eines Selbstmordspiels, der "Blauwal-Herausforderung", als sich das Bewusstsein von 2013 bis 2017 in den sozialen Medien und den Mainstream-Nachrichtenagenturen verbreitete. Als der erste US-Nachrichtenartikel über dieses Selbstmordspiel erschien, war das Spiel bereits erschienen Die Studie ergab, dass sie seit vier Monaten in englischsprachigen Social-Media-Posts und seit neun Monaten in anderen Sprachen verbreitet wird.

Niemand weiß genau, ob dieses spezielle Selbstmordspiel wirklich existierte oder Teenager sich selbst Schaden zufügte oder ob es ein aufwändiger Scherz war. Da die Berichte über diese Selbstmordspiele jedoch weiterhin viral werden - einschließlich der neuesten, die als "Momo-Herausforderung" bekannt ist -, sagen Forscher, dass es für Eltern von entscheidender Bedeutung ist, zu wissen, wem ihre Kinder und Jugendlichen in ihrem digitalen Leben ausgesetzt sind.

"Für Eltern ist es wichtig, eine offene Kommunikation mit ihren Kindern darüber aufrechtzuerhalten, wem sie online ausgesetzt sind", sagte der leitende Studienautor Dr. Steven Sumner vom Nationalen Zentrum für die Prävention und Kontrolle von Verletzungen in den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC). in Atlanta.

"Starke und unterstützende Beziehungen, insbesondere zwischen Eltern und ihren Kindern, tragen zum Schutz vor Selbstmord bei", sagte Sumner per E-Mail.

Für die aktuelle Studie sammelten die Forscher 95.555 Social-Media-Beiträge und Nachrichtenartikel über die Herausforderung der Blauwale. Insgesamt unterstützten oder bewarben rund 28 Prozent dieser Beiträge und Artikel das Spiel.

Bis zum Ende des 4, 5-jährigen Studienzeitraums hatten sich die Beiträge zur Unterstützung des Spiels auf 127 Länder weltweit ausgeweitet.

In verschiedenen Formen können Selbstmordspiele in sozialen Medien Kinder und Jugendliche dazu herausfordern, eine Reihe von Aufgaben zu erledigen. Manchmal beginnen sie mit weniger schädlichen Vorschlägen und eskalieren dann, bis sie Kinder auffordern, sich selbst zu verletzen oder zu töten. Sie können erschreckende Bilder bereitstellen oder Bedrohungen verwenden. Es wurde wenig über sie verifiziert und es ist unklar, ob viele Kinder und Jugendliche gespielt haben.

Ein besseres Verständnis darüber, wie solche Spiele funktionieren und sich in sozialen Medien und anderen Teilen des Internets verbreiten, könnte Eltern und Ärzten helfen, potenzielle Bedrohungen früher zu erkennen, schließen Forscher im Journal of Adolescent Health, online am 26. Februar.

"Die eigentliche Herausforderung besteht darin, neue Spiele zu identifizieren, bevor sie an Fahrt gewinnen", sagte John Ayers, ein Forscher für öffentliche Gesundheit an der University of California in San Diego, der nicht an der Studie beteiligt war.

"Dies wird schwieriger, wenn wir zwischen realen Ereignissen und Parodien unterscheiden müssen", sagte Ayers per E-Mail.

"Ich möchte sagen, dass wir eine magische Kugel haben, die diese Spiele finden und aus dem Internet entfernen kann, aber wir tun es nicht und werden es wahrscheinlich nie tun", fügte Ayers hinzu. "Infolgedessen ist es Sache von Familie und Freunden, fleißig zu sein und nach Selbstmordattentaten bei Angehörigen zu suchen, und unabhängig von der Entstehung ihres Verhaltens Hilfe zu erhalten."

Virale Inhalte über Selbstmordspiele mögen neu sein, aber Eltern, die sich Sorgen machen, dass Kinder dumme oder gefährliche Dinge tun, sind es nicht, bemerkte Martin Monto, ein Soziologieforscher an der Universität von Portland in Oregon, der nicht an der Studie beteiligt war.

"Die Tendenz zu erkennen, dass es heutzutage eine Krise unter" Kindern "gibt, ist seit Jahrzehnten ein wiederkehrendes Thema", sagte Monto per E-Mail. "Wir haben sogar Aufzeichnungen von Psychologen aus den 1920er Jahren, die das beispiellose Ausmaß an 'psychischen Störungen' bei jungen Menschen entschlüsseln."

Die Selbstmordraten von Jugendlichen sind in den USA in den letzten Jahren gestiegen, aber die heutigen Werte sind ähnlich wie in den neunziger Jahren und nicht beispiellos, sagte Monto.

Eltern können weiterhin proaktiv sein und mit ihren Kindern darüber sprechen, was zu tun ist, wenn sie online auf Selbstmordspiele stoßen, sagte Kimberly McManama O'Brien, eine Forscherin am Boston Children's Hospital und der Harvard Medical School, die nicht an der Studie beteiligt war.

"Die Existenz dieser Spiele bietet Eltern eine großartige Gelegenheit, mit ihrem Kind über Selbstmord zu sprechen", sagte O'Brien per E-Mail. "Obwohl die Blauwal-Herausforderung möglicherweise nicht real ist, ist das Phänomen des Selbstmordes real und muss Teil eines regelmäßigen Familiengesprächs sein."

QUELLE:

J Adolesc Health 2019.