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Mücken mit Zika - einem Virus, das bei schwangeren Frauen Geburtsfehler verursachen kann - werden voraussichtlich bereits in diesem Sommer in die USA gelangen, wobei Florida und Texas wahrscheinlich zu den am stärksten betroffenen Staaten gehören.

Die Unterstützung für die Gesundheitsversorgung von Frauen sowie die Ressourcen für die Familienplanung wurden jedoch entweder zurückgefahren oder erheblich umstrukturiert, unter anderem aufgrund von Finanzierungsbeschränkungen für Frauenkliniken, die zusätzlich zu anderen Dienstleistungen Abtreibungen anbieten. Außerdem lehnten beide Staaten die Ausweitung von Medicaid ab. Diese Entscheidungen, sagen viele Befürworter, beeinträchtigen die Fähigkeit des Gesundheitssystems, Frauen über die Risiken von Zika aufzuklären und deren Auswirkungen zu minimieren.

"Die Möglichkeiten, dies zu verhindern, bestehen darin, entweder nicht schwanger zu sein und, zweitens, wenn jemand schwanger ist, eine Exposition zu vermeiden - was meiner Meinung nach schwieriger sein kann", sagte Anthony Ogburn, Vorsitzender der Abteilung für Geburtshilfe und Gynäkologie bei die Medizinische Fakultät der Universität von Texas-Rio Grande Valley in Harlingen.

Texas und Florida treiben Präventionspläne voran, bei denen die Überwachung von Mücken und das gezielte Sprühen im Vordergrund stehen. Einige Kampagnen im Bereich der öffentlichen Gesundheit wurden ebenfalls gestartet, um das Bewusstsein zu schärfen, aber die Finanzierung ist begrenzt. Keiner der Gesetzgeber des Bundesstaates hat spezifische Mittel für diese Initiativen bereitgestellt, und es ist nicht geplant, dass er sich bis nach der Mückensaison wieder trifft.

Und diese Kampagnen verfehlen ein Schlüsselelement, sagen Befürworter angesichts des erhöhten Einsatzes für schwangere Frauen. Die Staaten gehen nicht auf die Herausforderung ein, der Frauen mit niedrigem Einkommen bei der Geburtenkontrolle gegenüberstehen. Und für diejenigen, die schwanger werden, gibt es immer noch große Hindernisse für den Zugang zu potenziell hilfreicher Schwangerschaftsvorsorge.

"Keine Menge Mückenschutzmittel wird uns davon abhalten", sagte Christine Curry, Assistenzprofessorin für Geburtshilfe und Gynäkologie an der Miller Medical School der Universität von Miami.

Für die meisten sichtbar Betroffenen sind Zikas Symptome im schlimmsten Fall vergleichbar mit einer schlimmen Grippe und möglicherweise einem Ausschlag. Obwohl viel seltener, wurde es auch mit Guillain-Barre in Verbindung gebracht, einer Autoimmunerkrankung, die Schwäche, vorübergehende Lähmung und in selteneren Fällen dauerhafte Nervenschäden oder den Tod verursacht. Bei schwangeren Frauen kann das Virus jedoch schwere Geburtsfehler wie Mikrozephalie verursachen, die die Gehirnentwicklung beeinträchtigen, oder den Verlust der Schwangerschaft insgesamt. Dies unterstreicht die Notwendigkeit, sicherzustellen, dass Frauen im gebärfähigen Alter die Risiken kennen und sich selbst schützen.

In Florida sendet das staatliche Gesundheitsministerium jede Woche mehrere Updates an alle, die Interesse bekundet haben - hauptsächlich "Medien- und Community-Partner", sagte Mara Gambineri, eine Sprecherin des Ministeriums. In diesen Updates werden bestätigte Fälle und Strategien zur Vermeidung von Mückenstichen aufgeführt. Es wurden auch Werbetafeln und verteilte Türhänger für Bewohner von Risikogebieten sowie Infografiken für Ärzte aufgestellt.

In ähnlicher Weise startet Texas einen Medienblitz, bei dem Veranstaltungsorte wie lokales Radio, soziale Medien und Anzeigenkäufe genutzt werden, um über Prävention zu sprechen. Outreach ist in Englisch und Spanisch. Der Staat stützt sich auf lokale Regierungen und Gesundheitsabteilungen, um bei Präventionsbemühungen zu helfen, sagte Carrie Williams, eine Sprecherin des State Department of State Health Services.

Der Kongress hat über die Zuweisung von Notmitteln diskutiert, aber nur langsame Fortschritte erzielt. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben angegeben, dass sie, wenn zusätzliche Dollars bereitgestellt werden, einen Teil dieses Geldes zur Unterstützung solcher staatlicher Aktivitäten verwenden würden.

Die Bundesregierung hat erklärt, dass Staaten Medicaid-Dollars zur Unterstützung der Zika-Prävention verwenden können, die Dienstleistungen vom Kauf von Mückenschutzmitteln bis zur Familienplanung abdecken. Aber Texas "prüft" immer noch diesen Vorschlag und wie Medicaid den Zika-Kampf finanzieren könnte, sagte Bryan Black, ein Sprecher der staatlichen Kommission für Gesundheit und menschliche Dienste. In Florida werden Medicaid-Pläne dazu ermutigt, Abwehrmittel abzudecken, sagte Shelisha Coleman, eine Sprecherin der staatlichen Agentur für die Verwaltung des Gesundheitswesens.

Die Medicaid-Berechtigung ist jedoch in beiden Staaten eng, so dass selbst dieser Zusatznutzen eine angemessene Anzahl von Frauen überspringt. Da sich weder Florida noch Texas für die Medicaid-Erweiterung des Gesundheitsgesetzes entschieden haben, geraten diese Frauen in eine sogenannte "Deckungslücke". Sie sind zu arm für Subventionen, um eine Versicherung an der Börse zu kaufen, aber zu reich für das einkommensschwache Krankenversicherungsprogramm. Da sie nicht versichert sind, können Familienplanung und Schwangerschaftsvorsorge unerschwinglich oder schwer zu bekommen sein, so dass sie möglicherweise nur eingeschränkten Zugang zu Gesundheitsdienstleistern haben, die bei der Ergreifung von Vorsichtsmaßnahmen gegen das Virus helfen könnten.

Das macht Outreach-Bemühungen jetzt, zu Beginn der Saison, entscheidend. Während die Leute von Zika hören, hat es noch nicht das Maß an Maßnahmen ausgelöst, das Frauen dazu bringt, zum Arzt zu gehen, sagte Linda Sutherland, Geschäftsführerin der Healthy Start Coalition von Orange County, einer gemeinnützigen Klinik in Florida, die sich auf die Gesundheit von Kindern und Müttern konzentriert .

In Florida können Unversicherte ein kommunales Gesundheitszentrum oder eine vom staatlichen Gesundheitsamt betriebene Klinik besuchen, sagte Sutherland. Wenn Florida eine Übertragung von Zika sieht und die Patienten sich Sorgen machen - es gibt also "eine Lawine von Menschen", die versuchen, eine Schwangerschaft zu vermeiden -, glaubt sie nicht, dass es genügend erschwingliche Familienplanungsmöglichkeiten gibt, um diese Nachfrage zu befriedigen. In staatlichen Kliniken wurden in den letzten Jahren Budgetkürzungen vorgenommen, was bedeutet, dass sie kleiner sind und weniger wahrscheinlich eine umfassende Schwangerschaftsvorsorge anbieten.

Infolgedessen "kommt es täglich vor, dass jemand, der in diesem Zustand gelebt hat, seine gesamte Schwangerschaft zur Entbindung vorlegt, ohne mit dem öffentlichen Gesundheitssystem in Verbindung zu stehen", sagte Curry, der auch Patienten im Jackson Memorial Hospital in Miami sieht.

Diese Dienste gewinnen jetzt eine neue Bedeutung bei der Bekämpfung des Zika-Virus, fügte sie hinzu. "Dies sind enorme Möglichkeiten für die Vorsorge."

Texas hat es schwangeren Frauen erleichtert, sich bei Medicaid einzuschreiben, das Dienstleistungen wie Schwangerschaftsvorsorge abdecken kann, sagte Melissa McChesney, Outreach-Koordinatorin am Center for Public Policy Priorities, einer linksgerichteten Denkfabrik in Texas. Die meisten Frauen werden vor der Geburt einer Untersuchung unterzogen, aber es ist eine andere Frage, sich medizinisch so früh wie möglich zu versorgen. Ungefähr 40 Prozent der schwangeren Frauen werden in ihrem ersten Trimester keinen Arzt aufsuchen. Dies ist wahrscheinlich teilweise auf Herausforderungen zurückzuführen, wie zum Beispiel, dass man nicht weiß, wie man dafür bezahlt, oder dass man keine Erfahrung im Navigieren im Gesundheitswesen hat, sagte McChesney.

Die Verbesserung des pünktlichen Zugangs zur Schwangerschaftsvorsorge hat "in Texas oberste Priorität" - insbesondere angesichts der Bedrohung durch Zika, sagte Black von der staatlichen Kommission für Gesundheit und menschliche Dienste.

Die kommunalen Gesundheitszentren in beiden Bundesstaaten versuchen, Frauen im gebärfähigen Alter zu erziehen. Die Frauen, die sich auf diese Kliniken verlassen, gehören oft zu den "Ärmsten der Armen", sagte Jose Camacho, Geschäftsführer und General Counsel der Texas Association of Community Health Centers. Sie leben möglicherweise in Wohnungen, in denen keine Klimaanlage vorhanden ist oder die einen einfachen Zugang zu Mücken ermöglichen. Oder sie haben möglicherweise nicht das Geld für abweisende oder vorbeugende Kleidung.

"Wir sind äußerst besorgt darüber, dass Gesundheitszentren aufgrund der Unterbringung und der Bedingungen rund um die Unterbringung, in denen unsere Patienten leben, einige der Zika-Patienten sehen werden", sagte Camacho.

Die Anbieter in diesen Kliniken versuchen, gefährdete Frauen zu beraten - sie sollen stehendes Wasser vermeiden und Moskitonetze um ihre Häuser herum reparieren, sagte Camacho. Für viele ist es jedoch sogar eine Herausforderung, in die Klinik zu gelangen. Transport ist ein Hindernis. Und es kann Wochen dauern, um einen Termin zu bekommen.

Und wenn Kliniker hoffen, Frauen zu erreichen, sollten sie sie wirklich zu Hause besuchen, sagte Camacho. Das erfordert Arbeitskräfte, Zeit und Geld. Alle sind Mangelware. Die meisten Staaten stützen sich auf Informationsbroschüren der CDC, fügte er hinzu. Und diese sind in Englisch und Spanisch verfügbar, aber viele Patienten sprechen auch andere Sprachen.

"Werden die richtigen Dinge finanziert, die auf lokaler Ebene helfen? Ich muss nein sagen", sagte er. "Und die Gemeinden, in denen unsere Patienten leben, sind normalerweise die letzten, die die Aufmerksamkeit auf sich ziehen."