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Um die Auswirkungen des Zika-Virus in Puerto Rico abzuschwächen, arbeiten lokale Ärzte an einem Plan, um Frauen auf der Insel langwirksame, reversible Verhütungsmittel (LARCs) frei zugänglich zu machen.

Das Zika-Virus wurde stark mit einer Reihe schwerer Geburtsfehler in Verbindung gebracht, einschließlich Mikrozephalie. Es ist 50 Jahre her, dass ein Krankheitserreger identifiziert wurde, der diese Art von Schädigung des fetalen Gehirns und des Nervensystems verursachen kann. Nie zuvor gab es eine durch Mücken übertragene Krankheit, von der bekannt ist, dass sie Geburtsfehler verursacht, sagte Dr. Tom Frieden, Direktor des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), kürzlich auf einer Pressekonferenz aus den USA.

In Puerto Rico gibt es jährlich rund 34.000 Geburten. Rund zwei Drittel der Schwangerschaften auf der Insel sind laut CDC ungeplant.

"Ich stelle mir das wie einen Krieg vor. Unsere erste Angriffswelle gegen die Zika werden gespendete Implantate sein, denn das ist der schnellste Weg, um möglichst viele IUPs (Intrauterinpessare) an die meisten Menschen zu bringen ", sagte Dr. Nabal J. Bracero, Geburtshelfer-Gynäkologe in San Juan und Vorsitzender der puertoricanischen Abteilung des American College of Geburtshelfer und Gynäkologen.

Dr. Bracero hat sich kürzlich mit Dr. Frieden getroffen, der nach Puerto Rico gereist ist, um auf die Krise aufmerksam zu machen und die Reaktion auf die öffentliche Gesundheit zu bewerten. Die beiden Männer arbeiten an einem Plan zur Replikation von Programmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit in Colorado und Iowa, wo LARC-Werbegeschenke beeindruckende Ergebnisse erzielt haben.

In Colorado, das eine Spende in Höhe von 24 Millionen US-Dollar erhielt, um 30.000 Spiralen in öffentlichen Gesundheitskliniken zu verschenken, verzeichnete der Staat einen starken Rückgang der Anzahl von Schwangerschaften bei Teenagern und ungeplanten Schwangerschaften. Die Geburtenrate bei Teenagern ging von 2009 bis 2013 um 40% zurück. Die Abtreibungsraten bei Teenagern und Frauen im Alter von 20 Jahren sanken um 42% bzw. 18%.

Es ist unklar, ob LARCs in Puerto Rico genauso beliebt sein werden wie in den USA. Die meisten Puertoricaner sind katholisch, und die Verhütung widerspricht traditionell ihren persönlichen Überzeugungen. Aber Papst Franziskus hat kürzlich vorgeschlagen, dass Geburtenkontrolle akzeptabel sein könnte, wenn sie zum Schutz vor Zika eingesetzt wird.

Dr. Frieden glaubt, dass der Plan funktionieren wird.

"Wir wissen aus anderen Projekten zur Auswahl von Verhütungsmitteln, dass zwei Drittel oder mehr, wenn Frauen eine vollständige Palette von Optionen erhalten, Optionen mit langer Wirkdauer auswählen", sagte er gegenüber Medscape Medical News.

"Wir wünschen uns einen besseren Zugang zu freiwilliger Empfängnisverhütung" auf der Insel, sagte Dr. Frieden.

Hindernisse für lang wirkende Verhütungsmittel

Wie von Medscape Medical News berichtet, zeigte eine Langzeitstudie mit fast 7500 Frauen, die 2012 im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde, dass Frauen, die LARCs verwendeten, etwa zwanzigmal seltener eine ungewollte Schwangerschaft hatten als Frauen, die Verhütungspillen verwendeten, Flecken oder Ringe.

Die anfänglichen Kosten dieser Geräte, die subdermales Etonogestrel (mehrere Marken) oder Levonorgestrel (mehrere Marken) verwenden, können jedoch ein Hindernis für die Verwendung sein.

Der Preis für die Geräte kann zwischen 400 und 900 US-Dollar liegen, je nachdem, wo eine Frau sie bekommt. Von der Bundesregierung finanzierte Title X-Kliniken bieten sie zu geringeren Kosten als private Büros. Laut Kirsten Thompson, MPH, Projektleiterin am Bixby Center für globale reproduktive Gesundheit an der Universität von Kalifornien, San Francisco, liegt die Arztgebühr für die Implantation zwischen 100 und 500 US-Dollar, je nachdem, ob eine zusätzliche Anästhesie vorgesehen ist.

Ein neues hormonfreisetzendes IUP namens Liletta, das vom gemeinnützigen Pharmaunternehmen Medicines360 erhältlich ist, kann Patienten nur 50 US-Dollar kosten, wenn es über eine von der Bundesregierung finanzierte Title X-Klinik gekauft wird.

Der Affordable Care Act schreibt die Deckung von Verhütungsoptionen vor, die von der US-amerikanischen Food and Drug Administration genehmigt wurden, ohne dass die Patienten die Kosten teilen müssen.

Aber Versicherer haben Wege gefunden, um das Gesetz zu umgehen.

Zum Beispiel müssen Unternehmen mit einer begrenzten Anzahl von Aktionären (sogenannte eng geführte Unternehmen) nicht für die Empfängnisverhütung der Mitarbeiter bezahlen, wenn die Anwendung der Empfängnisverhütung gegen die religiösen Überzeugungen der Mitarbeiter verstößt. Diese Ausnahme wurde durch das Urteil des Obersten Gerichtshofs von 2014 im Fall Hobby Lobby kodifiziert.

Frauen, die von großväterlichen Versicherungsplänen abgedeckt sind - solche, die vor dem 23. März 2010 gekauft wurden - haben möglicherweise keinen Verhütungsschutz.

"Dann gibt es Unternehmen, die fragwürdige Dinge tun, wie das Anwenden von medizinischem Management auf die Empfängnisverhütung, bei denen sie verlangen, dass Sie bei anderen Methoden versagen, bevor sie Ihnen Zugang zu einem IUP oder einem Implantat gewähren", sagte Thompson, der einen Erstattungsleitfaden mitautorisierte Intrauterinpessare und Implantate für Ärzte.

"Es gibt all diese kleinen Ausnahmen, die zu einer beträchtlichen Anzahl von Frauen führen, die diese Berichterstattung noch nicht haben und sie möglicherweise nie haben", sagte sie. Thompson sagte, es sei nicht überraschend, dass Frauen in Puerto Rico nur eingeschränkten Zugang zu LARCs haben.

"Das würde völlig im Einklang mit dem stehen, was ich an anderen Orten gesehen habe", sagte sie.

In Puerto Rico sind die meisten Frauen im gebärfähigen Alter durch staatlich geförderte Krankenversicherungen abgesichert, sagte Ricardo A. Rivera Cardona, Geschäftsführer der Krankenversicherungsbehörde von Puerto Rico, die Medicaid- und Medicare-Fonds verwaltet.

Das Medicaid-Programm umfasst zwei ältere Optionen mit Langzeitwirkung - Paragard (Teva Pharmaceuticals), ein Kupfer-IUP, und Depo-Provera (Pharmacia und Upjohn), eine injizierbare Form von Medroxyprogestgeron - auf der Liste der bevorzugten Medikamente Optionen werden ohne besondere Genehmigung aus dem Plan abgedeckt, sagte Rivera.

Ärzte, die neuere hormonfreisetzende Implantate oder Spiralen verschreiben möchten, müssten erklären, warum ihre Patienten keine anderen Formen der Empfängnisverhütung anwenden können, die auf der Liste der bevorzugten Medikamente stehen, bevor der Plan sie abdeckt, sagte Rivera.

Rivera sagte, der Plan würde gerne alle LARC-Optionen vollständig abdecken, aber er hat einfach nicht das Geld.

"Es geht nur um Kosten. Es geht um Ressourcen. Wir sind in unseren Medicaid-Fonds begrenzt", sagte er.

Dr. Bracero sagte, Ärzte auf der Insel hätten es schwer gehabt, Versicherer dazu zu bringen, für die Optionen zu bezahlen, die Patienten wünschen.

"Wenn Sie einer Patientin ein Rezept für ein IUP geben und sie in die Apotheke geht, wenn sie eine Versicherungskarte für das öffentliche Gesundheitssystem hat, wird sie es schwer haben. Sie kann zu Ihnen zurückkehren und sagen: 'Sie haben es mir gesagt Die Apotheke war nicht abgedeckt ", sagte er.

Dann sagte Dr. Bracero: "Der Arzt muss den Hörer abheben, die Versicherungsgesellschaft anrufen, einen Termin mit einem Fallmanager vereinbaren und dann dem Fallmanager auf der Versicherungsseite erklären, warum der Patient das IUP benötigt.

"Alles, was der Abfüllung des Rezeptes im Wege der Empfängnisverhütung im Wege steht, wird den Aufwand schwächen", sagte er.

Es passieren lassen

Die Details des Plans werden noch konkretisiert. Dr. Bracero sagte, die CDC verhandele mit einem Pharmaunternehmen über die Spende der Geräte. Er sagte, er und Dr. Frieden diskutierten, welche Hände die Geräte in Besitz nehmen und helfen würden, sie an Ärzte auf der Insel zu verteilen.

Das letzte Stück, das ausgearbeitet werden musste, war, die Versicherungsunternehmen dazu zu bringen, die Ärzte für das Einsetzen der Geräte zu bezahlen.

Aber selbst wenn keine Einigung erzielt werden kann, hat Dr. Bracero zugesagt, dass Frauen in Puerto Rico Zugang zu den Geräten haben werden.

"Wir sind hier in einer so schwierigen Zeit, dass wir uns treffen werden - alle Gynäkologen - und wahrscheinlich unser Bestes geben, um dies entweder kostenlos zu tun oder die Ladung zu verzögern, aber wir werden es nicht tun." halte sie ", sagte er.