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Registrierte Krankenschwestern bleiben länger in ihrem Job und verzögern den Ruhestand, berichten Forscher diese Woche. Der Trend hat dazu beigetragen, die derzeitige Belegschaft auf 2, 7 Millionen zu erhöhen, was weit über dem zuvor prognostizierten Höchststand von 2, 2 Millionen liegt.

Ob die neuen Zahlen jedoch die Befürchtungen eines Mangels an Krankenschwestern zunichte machen, ist weniger klar, schreiben David Auerbach, Politikforscher bei der RAND Corporation in Boston, Massachusetts, und Kollegen. Ihre Ergebnisse wurden online am 16. Juli in Health Affairs veröffentlicht.

Die Forscher stellen außerdem fest, dass es abzuwarten bleibt, wie sich das Wachstum der Belegschaft angesichts der höheren Zahl versicherter, prognostizierter Ärztemängel und des gestiegenen Bedarfs an Anbietern nach dem Gesetz über erschwingliche Pflege gegen die gestiegene Nachfrage nach Krankenschwestern auswirkt.

Die Forscher fanden heraus, dass von 1991 bis 2012 24% der registrierten Krankenschwestern, die im Alter von 50 Jahren arbeiteten, noch im Alter von 69 Jahren arbeiteten. Im Gegensatz dazu waren es von 1969 bis 1990 nur 9%.

Andere Gründe für Wachstum

Während die verspätete Pensionierung etwa ein Viertel des unerwarteten Anstiegs der RN-Belegschaft ausmacht, ist ein Großteil des restlichen Wachstums auf einen Anstieg der Zahl der Krankenschwestern zurückzuführen, die ihre Krankenpflegeprogramme abgeschlossen haben. Zwischen 2002 und 2012 hat sich die jährliche Zahl der Absolventen mehr als verdoppelt und stieg von rund 74.000 auf 181.000. Infolgedessen sind jetzt 750.000 RNs jünger als 35 Jahre in der Belegschaft der Krankenschwestern beschäftigt, verglichen mit 500.000 vor einem Jahrzehnt.

Ein dritter Grund für das Wachstum ist die langsame wirtschaftliche Erholung nach der Rezession von 2007 bis 2009, durch die einige Krankenschwestern weitergearbeitet haben, die sich in einer robusteren Wirtschaft möglicherweise zurückgezogen haben. In einer früheren Analyse stellten die Forscher fest, dass "für jeden Anstieg der nationalen Arbeitslosenquote um einen Prozentpunkt die RN-Belegschaft um etwa 1 Prozent (oder rund 25.000 RN) größer war als zuvor".

Daten zum Alter und zur Beschäftigung von RN wurden aus der aktuellen Bevölkerungsumfrage und der amerikanischen Gemeinschaftsumfrage entnommen.

Was das aktuelle Wachstum für die Zukunft bedeutet, ist unklar, sagen die Autoren.

"Die Auswirkungen der jüngsten Rezession werden wahrscheinlich weiter zurückgehen und die Babyboomer werden schließlich in den Ruhestand gehen. Diese Änderungen können kurzfristig in einigen Regionen des Landes zu einer Rückkehr der RN-Engpässe führen Die Anzahl neuer RNs würde dazu beitragen, diese Kräfte auszugleichen ", schließen sie.

Die Studie wurde von der Gordon and Betty Moore Foundation unterstützt.

Gesundheit Aff. Online veröffentlicht am 16. Juli 2014. Volltext