Anonim

Der große, schlaksige Mann dreht einen Papierkegel in seinen Händen, während Geschichten aus fast 30 Jahren Sucht auftauchen: der Raub, der ihn im Alter von 17 Jahren ins Gefängnis brachte; nie sein Abitur erhalten; Vielleicht 40 Mal durch die Schrecken der Entgiftung gehen, einschließlich dieses letzten Kampfes, den er vor zwei Wochen beendet hat. Er ist jetzt seit mindestens 30 Tagen in einer stationären Behandlungseinheit.

„Ich bin ernsthaft süchtig“, sagte Julio Cesar Santiago, 44. „Ich habe immer noch Träume, in denen ich Drogen nehmen werde, und ich muss aufwachen, auf die Knie gehen und beten:‚ Lass Gott das wegnehmen von mir, 'weil ich nicht zurück will. Ich weiß, dass ich fertig bin, wenn ich wieder raus gehe. “

Santiago hat Grund zur Sorge. Daten zur Opioidabhängigkeit in seinem Heimatstaat Massachusetts zeigen, dass sich die Sterblichkeitsrate bei Überdosierungen bei Latinos in drei Jahren verdoppelt hat und doppelt so hoch ist wie bei nicht-hispanischen Weißen und nicht-hispanischen Schwarzen.

Die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung von Opioiden bei Latinos steigt ebenfalls landesweit. Während die Zahl der Todesopfer bei Weißen insgesamt immer noch höher ist, steigt sie nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten bei Latinos und Schwarzen schneller an. Die Zahl der Latino-Todesfälle stieg von 2014 bis 2016 um 52, 5 Prozent, verglichen mit 45, 8 Prozent allein bei Weißen. (Statistiker sagen, dass die Anzahl der hispanischen Überdosierungen normalerweise unterschätzt wird.) Der größte Anstieg war bei den Schwarzen zu verzeichnen: 83, 9 Prozent.

Die Daten zeigen ein sich veränderndes Gesicht der Opioid-Epidemie.

"Was wir anfangs dachten, dass dies ein Problem bei nicht-hispanischen Weißen ist, ist nicht ganz richtig", sagte Robert Anderson, Leiter der Abteilung für Sterblichkeitsstatistik am Nationalen Zentrum für Gesundheitsstatistik der CDC. "Wenn Sie zurück zu den Daten gehen, können Sie die Zunahme in all diesen Gruppen im Laufe der Zeit sehen, aber wir haben uns eher auf die nicht-hispanischen Weißen konzentriert, weil die Raten so viel höher waren."

Es gibt wenig Verständnis dafür, warum Todesfälle durch Überdosierung bei Schwarzen und Latinos schneller zunehmen als bei Weißen. Einige Ärzte und Outreach-Mitarbeiter vermuten, dass die Infiltration von Fentanyl in Kokain zu Todesfällen bei Schwarzen führt.

Das Bild davon, was unter Latinos passiert, war trübe, aber Interviews mit fast zwei Dutzend gegenwärtigen und ehemaligen Drogenkonsumenten und ihren Familienmitgliedern, Anbietern von Suchtbehandlungen und Ärzten zeigen, dass sprachliche und kulturelle Barrieren, selbst die Angst vor Abschiebung, den Zugang von Latinos einschränken könnten zur lebensrettenden Behandlung.

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Zweisprachige Behandlungsmöglichkeiten sind rar

Irma Bermudez, 43, beschreibt sich selbst als "dankbare Genesungssüchtige". Sie lebt in der Frauenwohneinheit in der Casa Esperanza, einer Sammlung von Tagesbehandlungen, Wohnprogrammen und Übergangsunterkünften in Bostons Stadtteil Roxbury.

Bermudez sagte, dass die Sprachbarriere jeden, der kein Englisch lesen kann, von Anfang an davon abhält, Websites oder Broschüren zu entschlüsseln, die für Optionen werben. Wenn sie eine Nummer auf dem Bildschirm anrufen oder ein Büro betreten, "gibt es keine Übersetzung - wir werden nichts daraus machen", sagte Bermudez.

Einige der für diese Geschichte befragten Latinos beschrieben, wie sie Gruppenberatungssitzungen absolvierten, die praktisch zu jedem Behandlungsprogramm gehörten, und nicht in der Lage waren, viel, wenn überhaupt, des Gesprächs zu verfolgen. Sie erinnerten sich daran, darauf gewartet zu haben, dass ein Übersetzer zu ihrem individuellen Termin bei einem Arzt oder Berater kommt, und die Sitzung verpasst zu haben, wenn der Übersetzer zu spät kommt oder überhaupt nicht erscheint.

SAMHSA, die Bundesbehörde für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit, unterhält eine Website zur Suche nach Behandlungen, die eine Liste der auf Spanisch angebotenen Behandlungen enthält. Einige dort aufgeführte Anbieter in Massachusetts konnten jedoch nicht sagen, wie viele Übersetzer sie haben oder wann sie verfügbar sind. Die SAMHSA-Website ist nur auf Englisch verfügbar. Übersetzer in spanischer Sprache sind nur telefonisch verfügbar.

In der Casa Esperanza warten 100 Männer auf einen Platz im männlichen Wohnheimprogramm. Daher verbringt Genesungstrainer Richard Lopez viel Zeit am Telefon, um Kunden für ein Programm zu gewinnen, von dem er glaubt, dass es mindestens einen Übersetzer hat.

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Nachdem er mit Voicemail gekämpft hat, sagte Lopez, wird er irgendwann einen Rückruf erhalten. Der Agent bietet normalerweise an, Lopez 'Kunden auf eine andere Warteliste zu setzen. Das frustriert ihn.

„Du sagst mir, dass diese Person zwei bis drei Monate warten muss? Ich versuche heute, diese Person zu retten “, sagte er. "Was soll ich tun, diese Personen zu mir nach Hause bringen und ihnen Handschellen anlegen, damit sie nichts tun?"

Emily Stewart, Executive Director von Casa Esperanza, sagte, Massachusetts brauche eine öffentliche Informationskampagne über spanischsprachige Medien, in der die Behandlungsmöglichkeiten erläutert werden. Sie möchte, dass dies eine medikamentöse Behandlung einschließt, die ihrer Meinung nach nicht gut verstanden wird.

Einige Untersuchungen zeigen, dass Latino-Drogenkonsumenten weniger wahrscheinlich als andere Zugang zu den Suchtmedikamenten Methadon und Buprenorphin haben oder diese verwenden. Eine Studie zeigt, dass sich dies möglicherweise ändert. Latinos mit Erfahrung auf diesem Gebiet sagten jedoch, dass der Zugang zu Buprenorphin (das auch unter dem Markennamen Suboxone bekannt ist) begrenzt ist, da es nur wenige spanischsprachige Ärzte gibt, die es verschreiben.

Eine Frage des Machismo: "Es ist nicht cool, 911 anzurufen"

Lopez ist heutzutage eng mit Gesundheitsdienstleistern, der Polizei und Rettungskräften verbunden. Aber das hat sich dramatisch geändert, seit er Heroin konsumiert hat. Auf der Straße sagte er: "Es ist nicht cool, 911 anzurufen", wenn jemand eine Überdosis sieht. "Ich könnte erschossen werden, und ich werde nicht 911 anrufen."

Es ist eine Machismo-Sache, sagte Lopez.

"Für die Männer im Haus klingt das Wort 'Hilfe' erniedrigend, weißt du?" er sagte. 911 anzurufen "ist, als würden Sie aus Ihrer Gemeinde verbannt."

Santiago sagte, nicht jeder fühle sich so. Einige Männer riefen EMTs an, um ihn wiederzubeleben. "Ich wäre heute nicht hier, wenn sie nicht wären", sagte er.

Aber Santiago und andere sagen, dass die Latinos, die sie kennen, zunehmend Angst haben, jemanden, der als Regierungsagent wahrgenommen wird, um Hilfe zu bitten - insbesondere, wenn die Person, die die Hilfe benötigt, kein US-Bürger ist.

"Sie befürchten, dass sie abgeschoben werden, wenn sie sich engagieren", sagte Felito Diaz, 41.

Bermudez sagte, Latina-Frauen hätten ihre eigenen Gründe, sich Sorgen zu machen, 911 anzurufen, wenn ein Freund oder Ehemann aufgehört habe zu atmen.

"Wenn sie in einer Beziehung sind und versuchen, jemanden zu beschützen, könnten sie auch zögern", sagte Bermudez, wenn der Mann einer Verhaftung und einer möglichen Gefängnisstrafe ausgesetzt wäre.

Ein enges soziales Netzwerk

Ein weiterer Grund, warum einige Latino-Drogenkonsumenten angaben, von dieser Epidemie besonders stark betroffen zu sein: In einem DEA-Bericht über den Drogenhandel aus dem Jahr 2017 wurde festgestellt, dass mexikanische Kartelle einen Großteil der illegalen Drogenverteilung in den USA kontrollieren und die Drogen über ein Netzwerk lokaler Banden verkaufen und kleine Händler.

Im Nordosten dominieren tendenziell dominikanische Drogendealer.

"Die Latinos bringen die Drogen hierher", sagte Rafael, ein Mann, der Heroin konsumiert und auf der Straße in Boston in der Nähe der Casa Esperanza lebt. "Die Latinos bekommen es in die Hände und sie mögen es."

Kaiser Health News und NPR einigten sich darauf, Rafaels Nachnamen nicht zu verwenden, weil er illegale Drogen konsumiert.

Einige spanischsprachige Drogenkonsumenten in der Region Boston gaben an, Rabatte auf den ersten, wirksamsten Schnitt zu erhalten. Soziale Verbindung sei wichtig, sagten sie.

"Natürlich würde ich mich wohler fühlen, wenn ich als Drogendealer an einen Latino verkaufen würde als an einen Kaukasier oder einen anderen, weil ich weiß, wie ich mit ihnen umgehen und das Geld von ihnen bekommen kann", sagte Lopez.

Die sozialen Netzwerke des Drogenkonsums stellen einige Latinos vor weitere Herausforderungen, sagte Dr. Chinazo Cunningham, der viele Patienten aus Puerto Rico behandelt. Sie arbeitet hauptsächlich in einer Klinik des Montefiore Medical Center in der Bronx in New York City.

"Die Familie ist eine so wichtige Einheit - es ist schwierig, wenn die Menschen innerhalb der Familie Substanz konsumieren, die Verwendung von Opioiden einzustellen", sagte Cunningham.

Die Last der Armut

Obwohl Latinos kaum eine einheitliche Gemeinschaft sind, sind viele einem zusätzlichen Risikofaktor für Sucht ausgesetzt: Armut. Laut der Kaiser Family Foundation leben etwa 20 Prozent der Bevölkerung in Armut, verglichen mit 9 Prozent der Weißen. (Kaiser Health News ist ein redaktionell unabhängiges Programm der Stiftung.)

In Massachusetts leben viermal so viele Latinos unterhalb der Armutsgrenze wie Weiße. Die Mehrheit der Kunden von Casa Esperanza war kürzlich obdachlos. Die Wartezeit für eine der 37 Einzel- oder Familienwohneinheiten der Agentur reicht von einem Jahr bis zu einem Jahrzehnt.

"Wenn Sie die ganze Arbeit getan haben, um jemanden zu stabilisieren, und dann gehen sie und haben keinen stabilen Ort, an den Sie gehen können, sind Sie wieder da, wo Sie angefangen haben", sagte Stewart von Casa Esperanza.

Cunningham sagte, die Latino-Gemeinde befasse sich seit Jahrzehnten mit Opioidabhängigkeit und dies sei ein Grund für die relativ hohe Inhaftierungsrate der Gruppe. In Massachusetts werden Latinos zu fast fünfmal so hohen Haftstrafen verurteilt wie Weiße.

"Es ist großartig, dass wir jetzt darüber sprechen, weil die Opioid-Epidemie andere Bevölkerungsgruppen betrifft", sagte Cunningham. „Es ist ein bisschen bittersüß, dass dies vor Jahren noch nicht angesprochen wurde. Aber es ist gut, dass wir eher von Behandlung als von Inhaftierung sprechen und dass dies eher eine medizinische Krankheit als ein moralischer Mangel ist. “

Laut Anderson von der CDC gibt es landesweit keine Anzeichen dafür, dass die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung in jeder Bevölkerung nachlässt.

"Wir hatten bereits zwei Jahre mit sinkender Lebenserwartung in den USA, und ich denke, wenn wir die Daten für 2017 sehen, werden wir ein drittes Jahr sehen", sagte Anderson. "Das ist seit der großen Influenzapandemie Anfang des 20. Jahrhunderts nicht mehr passiert."

Die Todeszahlen für 2017 werden voraussichtlich Ende dieses Jahres vorliegen.

Diese Geschichte ist Teil einer Partnerschaft, zu der WBUR, NPR und Kaiser Health News gehören.

Kaiser Health News (KHN) ist ein nationaler gesundheitspolitischer Nachrichtendienst. Es ist ein redaktionell unabhängiges Programm der Henry J. Kaiser Family Foundation, das nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.