Anonim

17. Februar 2010 - Ärzte müssen am 1. März mit einer geplanten Medicare-Lohnkürzung von 21, 2% rechnen, da die Ausgaben für Arztleistungen Jahr für Jahr die in der Formel für nachhaltige Wachstumsraten des Programms festgelegten Jahresziele übertroffen haben, obwohl die Medicare-Gebühren selbst nicht eingehalten wurden Inflation.

Einige Gesundheitsanalysten haben behauptet, dass die Ausgaben für Medicare teilweise außer Kontrolle geraten, weil Ärzte, die sich Sorgen um ihr Endergebnis machen, mehr Dienstleistungen erbringen, um sinkende Gebühren auszugleichen. Eine letzte Woche online im gesundheitspolitischen Journal Inquiry veröffentlichte Studie liefert eine Variation dieses Arguments. Obwohl die Beweise nicht darauf hinweisen, dass Ärzte das Leistungsvolumen auf breiter Front als Reaktion auf sinkende Gebühren erhöhen, deuten sie darauf hin, dass Ärzte weniger weniger profitable Dienstleistungen zugunsten zusätzlicher profitablerer Dienstleistungen erbringen, schreiben die Autoren. Mit anderen Worten, sie pumpen das Volumen dort auf, wo es zählt.

Die Studie, die auf Umfragen unter 13.707 Ärzten basiert, untersuchte 8 in den Jahren 2000 und 2005 erbrachte Leistungen. Zwischen diesen Jahren gingen die Medicare-Gebühren im Vergleich zu den Praxiskosten um 11% zurück, aber die Anzahl der Leistungen für Medicare-Leistungsempfänger stieg um 18 %. Die 8 Dienste waren:

  • 2 Arten von Bürobesuchen für etablierte Patienten (ein Besuch der Stufe 3 mit dem Servicecode 99213 und ein Besuch der Stufe 4 mit dem Code 99214)

  • 2 Arten von Krankenhausbesuchen zur Nachsorge (ein Besuch der Stufe 2 mit der Codierung 99232 und ein Besuch der Stufe 3 mit der Codierung 99233)

  • 2 Arten von Konsultationen (ein Besuch der Ebene 3 mit der Codierung 99243 und ein Besuch der Ebene 4 mit der Codierung 99244)

  • Elektrokardiogramm

  • Echokardiogramm

Bei Bürobesuchen für etablierte Patienten ging das Volumen der Code 99213-Besuche um 1, 9% zurück, und das Volumen der besser bezahlten Code 99214-Besuche stieg um 48, 7% (2010 zahlt Medicare durchschnittlich 65, 67 USD für einen 99213-Besuch, verglichen mit 98, 51 USD für einen 99214 Besuch). Das gleiche Muster galt auch für das Volumen der Krankenhausbesuche zur Nachsorge - ein Rückgang von 0, 6% bei 99232 Besuchen und ein Anstieg von 15, 4% bei 99233 Besuchen. Die Konsultationen verliefen etwas anders: Das Volumen stieg bei 99243 um 44, 6% und bei 99244 um 66, 3% (die Zentren für Medicare- und Medicaid-Dienste [CMS] haben die Codes für Beratungsdienste im Jahr 2010 gestrichen).

Die Volumenverschiebung war bei den Herztests am dramatischsten - ein Rückgang von 7, 6% bei Elektrokardiogrammen und ein Anstieg von 50, 9% bei Echokardiogrammen. Medicare erstattet Ärzten durchschnittlich 9, 02 USD für ein Standard-Elektrokardiogramm mit der Codierung 93010 und 154, 08 USD für ein Echokardiogramm mit der Codierung 93307.

In der Studie wurden die Kosten für die Bereitstellung von Elektrokardiogrammen, Echokardiogrammen und den sechs anderen Diensten nicht quantifiziert. Es wurde jedoch festgestellt, dass die Beweise darauf hindeuten, dass Ärzte sich für Dienstleistungen interessieren, bei denen die Kosten für deren Bereitstellung deutlich unter den Medicare-Gebühren liegen. CMS versucht, die zugrunde liegenden Kosten für die Bereitstellung dieser Dienste in seiner Gebührenfestsetzung zu berechnen, scheint sich jedoch auf veraltete Daten zu stützen, die einen Teil dieser Kosten überschätzen, schreiben die Autoren.

Sie haben diese kleine Maschine, die Sie im Büro herumrollen.

Bei diagnostischen Tests wie Echokardiogrammen sinken die Kosten für die Bereitstellung des Dienstes, je mehr er durchgeführt wird, sagte der leitende Autor Jack Hadley, PhD, Professor am Department für Gesundheitsverwaltung und -politik der George Mason University in Fairfax, Virginia, gegenüber Medscape Medical News . Zum einen, sagte Dr. Hadley, werden Kliniker, die den Test durchführen, schneller und sparen Arbeitskräfte. Darüber hinaus verteilen sich die Ausrüstungskosten auf weitere Tests, fügte er hinzu.

"Was kostet es, noch ein Echokardiogramm zu liefern?" sagte Dr. Hadley. "Sie haben diese kleine Maschine, die Sie im Büro herumrollen."

Durchgängige Gebührenänderungen verzerren die Muster der Arztpraxis, Studienzustände

Die Autoren der in Inquiry veröffentlichten Studie gaben an, dass CMS, wenn weitere Untersuchungen seine Ergebnisse bestätigten, von allgemeinen Gebührenänderungen wie der für März geplanten Senkung um 21, 2% Abstand nehmen und die Gebühren Service für Service variieren sollte, um das Volumenwachstum zu hemmen.

Die Aktualisierung der Medicare-Gebühren für Dienstleistungen auf individueller Basis könnte laut der Studie auch eine qualitativ bessere Versorgung fördern. CMS könnte höhere Gebühren für Dienstleistungen zahlen, "die allgemein als vorteilhaft und unterversorgt angesehen werden (z. B. Pflegekoordination und bestimmte Arten der Vorsorge)". Im Gegensatz dazu könnte CMS die Gebühren für Dienstleistungen senken, die "als ineffektiv und überversorgt angesehen werden (z. B. Bildgebung bei unkomplizierten Schmerzen im unteren Rückenbereich)".

Dr. Hadley sagte, dass einheitliche Gebührenerhöhungen oder -senkungen die finanziellen Anreize der Ärzte verzerren, was zu einer Überversorgung mit lukrativen diagnostischen Tests auf Kosten der Grundversorgung geführt hat.

"CMS und alle Versicherer sollten eine aktivere Rolle beim Verständnis des Werts der Dienstleistungen spielen, für die sie bezahlen", sagte er.