Anonim

21. Juli 2010 - Fachärzte wie Neurologen, Kardiologen, Gastroenterologen und Psychiater haben in diesem Jahr eine erhebliche Senkung des Medicare-Gehalts vorgenommen - für einige sogar um 15% -, was nichts mit dem so genannten "Doc Fix" zu tun hat im Kongress nach einer Umfrage der American Medical Association und 17 anderer medizinischer Gesellschaften.

Schuld daran ist vielmehr die Entscheidung der Centers for Medicare und Medicaid Services (CMS), ab dem 1. Januar 2010 die Abrechnungscodes für ambulante und stationäre Konsultationen zu streichen, die Spezialisten einst bei einem anderen Arzt - in der Regel einer Grundversorgung - auf Gebührentickets eingekreist haben Kollege - überwies einen Patienten zur Stellungnahme an ihn. Jetzt sollen Spezialisten niedrig bezahlte Codes für regelmäßige stationäre oder Bürobesuche auswählen, die zusammen mit Konsultationen Arten von Evaluierungs- und Verwaltungsdiensten darstellen.

Es gab einmal getrennte Abrechnungscodes für Konsultationen in einer Arztpraxis im Vergleich zu denen im Krankenhaus. Beide Codesätze gelten entweder für neue oder für etablierte Patienten, was auch die Regel für regelmäßige stationäre Besuche ist. Im Gegensatz dazu verwendet CMS separate Sätze von Abrechnungscodes für neue und etablierte Patienten, wenn es um regelmäßige Besuche im Büro geht.

Im Jahr 2009 konnte ein Spezialist einen Abrechnungscode von 99243 für eine Büroberatung von mäßiger Komplexität auswählen, die 124, 79 USD für die Medicare-Gebührenordnung vorsah. Im Gegensatz dazu betrug der zulässige Medicare-Betrag 91, 97 USD für einen regelmäßigen Bürobesuch von mäßiger Komplexität für einen neuen Patienten (99203) und 61, 31 USD für einen regelmäßigen Bürobesuch auf dem gleichen Niveau für einen etablierten Patienten (99213).

CMS begründete die Beseitigung von Konsultationscodes damit, dass die erforderlichen Dokumentationsanforderungen für solche Besuche nicht ausreichend von den für gewöhnliche stationäre oder bürobasierte Evaluierungs- und Verwaltungsdienste erforderlichen Arbeiten unterschieden wurden. Daher gab es keinen zwingenden Grund, mehr für Konsultationen zu bezahlen.

Die Agentur stellte außerdem eine Studie fest, in der berichtet wurde, dass 19% der Besuche, die Medicare als Konsultationen in Rechnung gestellt wurden, nicht der Definition dieses Dienstes entsprachen. Manchmal, wenn ein Hausarzt die Versorgung eines Patienten einem Spezialisten übergibt, anstatt eine einmalige Stellungnahme einzuholen, kodiert der Spezialist den ersten Besuch fälschlicherweise als Konsultation, im Gegensatz zu einem schlecht bezahlten Besuch eines neuen Patienten.

CMS nahm das eingesparte Geld, indem es die lukrativen Konsultationscodes eliminierte, und erhöhte damit die Preise für Besuche in Büros, an denen neue und etablierte Patienten beteiligt waren, sowie für erste stationäre Besuche. Als CMS diese Geldmischung vorschlug, räumte es ein, dass Hausärzte auf Kosten von Spezialisten Einnahmen erzielen würden. Die Agentur prognostizierte jedoch, dass kein Fachgebiet laut organisierter Medizin einen Umsatzrückgang von mehr als 3% verzeichnen würde.

Die am 16. Juli veröffentlichte Umfrage der medizinischen Gesellschaften zeigt, dass die Einnahmeverluste für Fachärzte tiefer als 3% lagen: Von den rund 5500 Ärzten, die an der Umfrage teilgenommen haben, gaben ungefähr 7 von 10 an, dass der Verlust der Konsultationscodes ihre Gesamteinnahmen verringert hat um mehr als 5% und 3 von 10 gemeldeten Rückgängen von mehr als 15%. Infolge dieser Kürzungen nehmen 20% der befragten Ärzte weniger neue Medicare-Patienten auf und 11% haben die Besuche bei ihnen verkürzt. Darüber hinaus verzögern 39% den Kauf neuer Geräte und medizinischer Software, und 34% reduzieren das Personal.

In einer Pressemitteilung, in der die Umfrageergebnisse bekannt gegeben wurden, wurden verärgerte Führungskräfte von Fachärzten zitiert.

"Durch das Entfernen von Beratungsdienstcodes erklärt CMS, dass die Fortbildung und die einzigartige Spezialversorgung durch Rheumatologen nicht geschätzt werden", sagte Dr. Stanley Cohen, Präsident des American College of Rheumatology.

Scott Tenner, MD, Vorsitzender des National Affairs Committee des American College of Gastroenterology, fügte hinzu: "Für Patienten mit Verdauungsproblemen könnten die Auswirkungen der Beseitigung von Konsultationscodes die Suche nach einem [Magen-Darm-] Spezialisten erschweren."

Spezialisten schreiben weniger Empfehlungsberichte

Die medizinischen Gesellschaften machen außerdem geltend, dass die Entscheidung, die Abrechnungscodes für Konsultationen zu verwerfen, die Koordinierung der Versorgung beeinträchtige. Um die Verwendung eines Konsultationscodes vor 2010 zu rechtfertigen, musste ein Arzt dem überweisenden Arzt unter anderem einen schriftlichen Bericht über die Begegnung mit dem Patienten senden. Ungefähr 6% der befragten Ärzte gaben an, diese Berichte nicht mehr für Medicare-Patienten bereitzustellen, und weitere 19% planen, diesem Beispiel zu folgen.

In einem Brief an CMS vom 18. Juni schlugen die American Medical Association und 33 andere medizinische Gesellschaften vor, dass die Agentur einen Weg finden könnte, Spezialisten für die Erstellung dieser Berichte zu erstatten

In dem Schreiben der organisierten Medizin an CMS werden andere Probleme mit den Erstattungsrichtlinien von Medicare angeführt. Eine davon ist die Fähigkeit eines Arztes - beispielsweise eines Beraters -, für die Gesamtzeit bezahlt zu werden, die er oder sie einem Patienten mit einem Evaluierungs- und Managementcode für längere Dienstzeiten widmet. Nach Ansicht der medizinischen Gesellschaften ist dieser Arzt berechtigt, die Minuten zu zählen, die er in einem Krankenhaus verbracht hat, um Aufzeichnungen zu überprüfen und mit den Angehörigen und Betreuern des Patienten zu sprechen, zusätzlich zu der Zeit, die er persönlich mit dem Patienten verbracht hat. Mit CMS kann der Arzt jedoch nur die Gesichtszeit abrechnen.

"Tatsächlich verweigert Medicare die Zahlung für diese (nicht persönlichen) Dienstleistungen und erschwert die Koordinierung der Pflege zwischen Fachleuten weiter", so die Gesellschaften in ihrem Schreiben.

Eine weitere Fliege in der Salbe ist die CMS-Definition eines neuen Patienten. Wenn Spezialisten in der Vergangenheit Konsultationen in Rechnung stellten, mussten sie nicht zwischen neuen und etablierten Patienten unterscheiden. Sie müssen dies jetzt tun, wenn sie einen Auswertungs- und Verwaltungsabrechnungscode für Bürobesuche auswählen. Patienten, die von der organisierten Medizin als neu angesehen werden, werden jedoch manchmal von CMS als etabliert eingestuft, was sich in geringeren Gebühren niederschlägt.

In ihrem Brief an CMS forderten die medizinischen Gesellschaften die Agentur auf, eine Überarbeitung ihrer Richtlinien sowohl für Langzeitbesuche als auch für neue Patienten in Betracht zu ziehen.