Anonim

4. August 2010 (Phoenix, Arizona) - In einem möglichen Zeichen der Zeit hat eines der ältesten ärztlichen Herzinstitute in den USA im Rahmen einer Akquisitionsvereinbarung mit einem gemeinnützigen Gesundheitsmanagementunternehmen Insolvenz angemeldet . Das Arizona Heart Institute und Abrazo Health Care, eine Tochtergesellschaft von Vanguard Health Systems, gaben den Deal am späten Montag bekannt. Das angeschlossene Arizona Heart Hospital, von dem fast die Hälfte einst im Besitz eines Arztes war, befindet sich ebenfalls in Gesprächen mit Vanguard.

Der weltbekannte Herz-Kreislauf-Chirurg Dr. Edward Diethrich ist der medizinische Direktor des Krankenhauses und des Instituts, das er vor fast 40 Jahren gegründet hat. Er erklärte Heart Wire, dass das Institut den Insolvenzantrag erst nach Abschluss der Vereinbarung mit Vanguard gestellt habe, damit Vanguard das Vermögen des Instituts frei und frei von Grundpfandrechten und anderen Ansprüchen im Rahmen eines sogenannten 363-Kaufvertrags für Vermögenswerte kaufen könne.

Die Nachricht vom Insolvenzantrag und der Vanguard-Vereinbarung des Arizona Heart Institute kommt, als ärztliche Spezialkrankenhäuser sowie unabhängige Praxisgruppen für Kardiologie um ihr Überleben in einem scheinbar zunehmend feindlichen Gesundheitsumfeld für beide Arten von Einrichtungen kämpfen.

Ins Rote

Im Insolvenzantrag des Instituts wird die Anzahl der ungesicherten Gläubiger zwischen 200 und 999 angegeben, während das Vermögen des Instituts zwischen 10 und 50 Millionen US-Dollar und die Verbindlichkeiten zwischen 1 und 10 Millionen US-Dollar liegen.

Zu den Gläubigern mit den 20 größten ungesicherten Forderungen im Insolvenzantrag gehört GE Healthcare mit einer ungesicherten Forderung von mehr als 780.000 USD für die Anmietung von Ultraschall und anderen Geräten sowie einer zweiten Forderung von fast 200.000 USD für Reparatur- und Wartungsleistungen . VAS Communications, ein medizinisches Marketingunternehmen, ist mit einem Anspruch von 470 400 USD für "Dienstleistungen" gelistet. Zwei separate Leasingansprüche, einer für das Büro in Casa Grande und einer für das Büro in Surprise, belaufen sich auf insgesamt über 250.000 USD. Die verbleibenden ungesicherten Ansprüche in dieser Top-20-Liste reichen von 36.000 USD bis 150.000 USD. Es sind 62 zusätzliche Seiten mit Gläubigern aufgeführt in der Petition.

Mary Wheeler, eine Sprecherin des Instituts, betonte, dass ein Verkauf von 363 Teil des Umstrukturierungsplans sei, der vor Einreichung des Antrags sowohl vom Käufer als auch vom Verkäufer beschlossen wurde. "Der Käufer, Vanguard, kauft das Arizona Heart Institute, und der Erlös aus dem Kauf wird dann auf unsere ausstehenden Schulden gegenüber unseren Gläubigern, einschließlich Verkäufern, umverteilt, wie von den Gerichten festgelegt und angeordnet", erklärte sie Heart Wire . "Unsere freiwillige Entscheidung, diese Umstrukturierung zusammen mit der Durchführung der endgültigen Vereinbarung von Vanguard fortzusetzen, war strategisch und im besten Interesse aller, einschließlich der Mitarbeiter und Ärzte des Instituts, der Verkäufer und vor allem unserer Patienten."

Eine Lösung? Nicht bald genug für einige

Dr. Fredric Klopf, der mit Dr. Murli Raman im Juni die West Valley-Satelliten des Arizona Heart Institute verließ, um sich der konkurrierenden Arztpraxis Cardiac Solutions anzuschließen, teilte Heart Wire mit, dass sie am 1. Juni im Peoria-Büro des Instituts zur Arbeit erschienen seien, um sie zu finden Ich wurde vertrieben, weil ich die Miete nicht eingehalten hatte. Laut Klopf schuldete das Arizona Heart Institute an diesem bestimmten Standort Leasingzahlungen in Höhe von fast 100.000 USD, die mindestens sechs Monate zurückliegen. Klopf und Raman waren zu dieser Zeit tatsächlich Minderheitseigentümer des Gebäudes, waren aber nicht Teil der Entscheidung, die Zweigstelle des Arizona Heart Institute zu räumen, sagte Klopf.

Laut Klopf umfassten die Zahlungsrückstände des Instituts bei den West Valley-Satelliten unbezahlte Rechnungen für medizinische Transkription, Reinigung, Wäscheservice und Anrufbeantworter sowie Gehälter, die nicht vertragsgemäß gezahlt wurden. Aus Angst vor dem Schlimmsten sagte Klopf, er und Raman, die sich bewusst waren, dass die Satellitenbüros in finanziellen Schwierigkeiten steckten, hätten monatelang mit Vanguard über Möglichkeiten zur Bergung / Wiedereröffnung der Kliniken diskutiert, einschließlich eines Angebots von Vanguard zur Rückzahlung an den Lohnausfall der letzten zwei Jahre ausgleichen, der je nach verwendeter Berechnung zwischen 500.000 und 1 Million US-Dollar liegt. Die vorgeschlagene vorübergehende Lösung bestand darin, dass Klopf und Raman nach dem Abschalten der Satelliten weiterhin Patienten aus den Büros in der Innenstadt von Phoenix sehen, bis die Übernahme von Vanguard abgeschlossen und die Schulden beglichen waren. Laut Klopf war dies auch vorübergehend keine vernünftige Lösung. für ihre weitgehend ältere Kundschaft, "die nicht gerne fünf Meilen fahren, geschweige denn 20", sagte Klopf.

Welche Art von Schulden nun durch den Insolvenz- und Erwerbsvertrag beglichen werden und in welchem ​​Umfang, bleibt abzuwarten.

Wheeler konnte die ausstehenden Schulden des Instituts nicht erörtern und sagte nur, dass "die Gerichte bestimmen werden, wie der Erlös aus dem Verkauf auf unsere ausstehenden Schulden gegenüber den Gläubigern verteilt wird". Ohne auf eine der Schulden speziell einzugehen, fügte Wheeler hinzu, dass die Patientenversorgung zu keinem Zeitpunkt in irgendeiner Weise beeinträchtigt sei.

Lisa Levi, eine Sprecherin von Vanguard, lehnte es ebenfalls ab, das Ausmaß der Schulden des Instituts zu erörtern, stellte jedoch fest, dass es sich bei der Insolvenzanmeldung 363 im Wesentlichen um eine vorgefertigte Insolvenzanmeldung handelt, bei der Abrazo als beabsichtigter Käufer vertreten war, sofern der Richter a Verkaufsauftrag. "

Die Winde des Wandels

Für die am Arizona Heart Institute verbliebenen Ärzte, von denen fast alle auch im Krankenhaus arbeiten, bietet die Übernahme von Vanguard möglicherweise eine gewisse Stabilität für das bedrängte Institut, das im vergangenen Jahr eine Reihe anderer Satellitenanlagen geschlossen hat. Es gibt 15 Ärzte, die in den Büros in der Innenstadt arbeiten, sagte Diethrich. Keiner der Ärzte, die eine Beteiligung an dem Krankenhaus oder dem Institut haben, habe von beiden Unternehmen Dividenden gezahlt, fügte er hinzu.

Drüben im Arizona Heart Hospital ist Medcath Corp der Mehrheitseigner. Laut Wheeler beträgt der Anteil der Ärzte am Krankenhaus nur noch 28%, verglichen mit 49% in der Vergangenheit. Jede Entscheidung darüber, ob das Krankenhaus auch an Vanguard verkauft wird, bleibt MedCaths Entscheidung, sagte Diethrich und fügte hinzu, dass er diese Woche eine Ankündigung erwartet.

Laut Diethrich wäre es aus geschäftlicher Sicht "sinnvoll", einen einzigen Eigentümer des Instituts, des Krankenhauses und im Idealfall auch des angeschlossenen translationalen Forschungszentrums des Arizona Heart Institute zu haben. In den letzten Jahren habe sich MedCath durch die zunehmende Gesetzgebung zur Begrenzung von Krankenhäusern im Besitz von Ärzten "herausgefordert" gefühlt: Abschnitt 6001 des kürzlich verabschiedeten Gesetzes über Patientenschutz und erschwingliche Gesundheitsversorgung verbietet Krankenhäusern im Besitz von Ärzten, in denen Medicare- Patienten expandieren ( Stand 23. März 2010) und verbietet alle neuen Medicare-Krankenhäuser im Besitz von Ärzten, die nicht vor Jahresende als Medicare-Anbieter zertifiziert sind.

Im aktuellen Gesundheitsumfeld, so Diethrich, ist MedCath "notwendigerweise" zunehmend uninteressiert daran, Aktivitäten zu unterstützen, die über die klinische Versorgung hinausgehen.

"All das war für uns hier am Heart Institute sehr schwierig, denn wenn sich die Philosophie des Krankenhausumfelds ändert … ändert sich auch die Ausrichtung Ihres Programms", erklärte Diethrich. "Wir waren sehr engagiert in Forschung, Lehre, Spitzentechnologien und auf dem neuesten Stand … aber wenn Ihr Krankenhauspartner weniger interessiert ist, ist er eine Aktiengesellschaft und teilt nicht die Begeisterung für die Ausgaben für Forschung und Lehre, die wir haben, musste das Institut diese [Kosten] immer mehr übernehmen ", sagte er.

"Sehr, sehr teuer"

In den letzten drei Jahren habe das Institut "unglaublich viel Geld ausgegeben", um neue Labore zu bauen und in Bildgebung und andere hochmoderne Technologien zu investieren, sagte Diethrich gegenüber Heart Wire . "Es war sehr, sehr kostspielig für uns: große Ausgaben ohne viel Hilfe unserer Krankenhauspartner. Im Laufe der Zeit war uns ziemlich klar, dass wir verschiedene Arten von Beziehungen eingehen müssen."

Die Abrazo-Gruppe von Vanguard, die bereits fünf weitere Krankenhäuser in der Region Phoenix besitzt, "passt am besten", heißt es in einer Pressemitteilung von Diethrich, in der auch festgestellt wird, dass die Übernahme des Arizona Heart Institute der erste unabhängige kardiovaskuläre Facharzt ist Praxis Abrazo hat sein lokales Netzwerk erweitert.

Diethrich glaubt, dass einige der Belastungen, denen sein Institut ausgesetzt war, auch von Ärztegruppen im ganzen Land wahrgenommen werden. "Ich denke, dass wir eine Reduzierung der Arztpraxen im Besitz von Ärzten sehen werden, und andererseits werden Sie eine beschleunigte Anzahl von Ärztegruppen sehen, die mit dem Krankenhaus zusammenarbeiten und für die Krankenhäuser im Rahmen von Verträgen arbeiten. ""

Ärzte seien "sehr nervös" über die Veränderungen im US-Gesundheitswesen, fuhr er fort. "[Es gibt] eine Menge Angst darüber, und ich denke, Ärzte sind sich nicht sicher, wie die Richtung sein wird und welche Art von Übung sie haben werden, wenn sie alleine und alleine sind; viele Dinge sind sehr beängstigend. Sie sehen dies bereits in den USA, wo sich jetzt ganze Gruppen einem Krankenhaus angeschlossen haben und für das Krankenhaus arbeiten. "

Andere Faktoren hinter Weh

Klopf, der viele der Veränderungen innerhalb und außerhalb des Arizona Heart Institute aus erster Hand miterlebt hat, sagt, die Schuld liege nicht nur in einem sich verändernden Gesundheitsumfeld. Während er strahlend über Diethrich und seine Vision sprach und ihn "einen großartigen Mann und einen großartigen, innovativen Chirurgen nannte, der wirklich ein großartiges Institut aufgebaut hat", glaubt Klopf, dass die Ära der "extravaganten" Investitionen in spezialisierte Institute wahrscheinlich vorbei ist.

Er weist auf einen Rückgang der Überweisungen an spezialisierte Institute wie Arizona Heart für die großen Verfahren zum Geldverdienen hin, da regionale Praxen und Krankenhäuser um offenere und komplexere interventionelle Dienstleistungen erweitert wurden. eine Zunahme der Anzahl von Verfahren mit hohen Kosten und niedrigen Kosten durch Institutsärzte; und seine teure internationale Entwicklungsabteilung, die ein Herzkrankenhaus in Singapur eröffnen wollte, bekannt als Arizona Heart International.

"Es ist kein Geheimnis, dass [das Arizona Heart Institute] im Laufe der Jahre eine Menge Schulden angehäuft hat", sagte Klopf gegenüber Heart Wire . "Ich denke, ihre Probleme haben viel weniger mit dem sich ändernden Klima in Bezug auf ärztliche Krankenhäuser und Subspezialitätskrankenhäuser zu tun als vielmehr mit den Schulden, die sie im Laufe der Jahre angehäuft haben, und der Tatsache, dass sie Insolvenz anmelden mussten Es gibt wirklich viele größere Probleme, die unabhängig vom allgemeinen Gesundheitsumfeld sind. "