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Angesichts der Befürchtungen, dass eine Gesundheitsreform die Ressourcen des Gesundheitssystems belasten könnte, kommt eine neue Studie von Bostoner Forschern, die feststellte, dass eine Reform in Massachusetts im Jahr 2006 nicht zu einer signifikanten Zunahme von Krankenhausaufenthalten, längeren Aufenthaltsdauern oder höheren Kosten geführt hat.

"Die überraschende Botschaft ist, dass die Menschen nach dem Abschluss einer Versicherung nicht plötzlich viel mehr Pflege bekommen", sagte der leitende Autor Amresh Hanchate, PhD, Ökonom am Veterans Affairs Boston Healthcare System und Assistenzprofessor an der Boston University School of Medicine. "Es gab all diese Bedenken, dass bestimmte Arten von Pflege überbeansprucht werden könnten, insbesondere diskretionäre Pflege - Krankenhausaufenthalt wegen Rücken- oder Brustschmerzen und dergleichen - und das haben wir nicht gefunden."

Die Forschung wurde letzte Woche auf den wissenschaftlichen Sitzungen der American Heart Association zur Qualitätssicherung und Ergebnisforschung 2013 in Baltimore vorgestellt.

Die Forscher untersuchten Daten zu mehr als 2, 6 Millionen Patienten im Alter von 18 bis 64 Jahren, die von 2004 bis 2010 vor und nach der Reform, die die Zahl der Versicherten in diesem Bundesstaat um 300.000 erhöhte, aus 66 Kurzzeit-Akutkrankenhäusern in Massachusetts entlassen wurden.

Vor der Reform in Massachusetts von 2004 bis 2006 betrug die durchschnittliche vierteljährliche Aufnahme für jedes Krankenhaus 1502. Nach der Reform (2008-2010) lag der Durchschnitt bei 1557. Dies entspricht einem Anstieg von 3, 6% gegenüber einem Anstieg der Studienvergleichszustände von New um 3, 3% York, New Jersey und Pennsylvania geben an, dass sie ihre Gesundheitssysteme nicht reformiert haben.

Selbst die Sicherheitsnetzkrankenhäuser, die unabhängig von ihrer Zahlungsfähigkeit eher jemanden aufnehmen, konnten nach der Reform im Vergleich zu den anderen Bundesstaaten keinen deutlichen Anstieg der Patientenaufnahmen verzeichnen, so die Studie. In Krankenhäusern mit Sicherheitsnetz gibt es eine höhere Anzahl von Selbstzahler-, Medicaid- und Free-Care-Patienten, die am stärksten vom Affordable Care Act (ACA) betroffen sind.

Die Studie ergab auch, dass im Vergleich zu den Kontrollstaaten die Gesamtzahl der Tage in Krankenhäusern in Massachusetts nur um 0, 1% und die Gesamtkosten um 1% zunahmen.

Dr. Hanchate sagte gegenüber Medscape Medical News, dass es schwierig ist, diese Ergebnisse auf das zu übertragen, was im Rahmen des ACA auf nationaler Ebene geschehen wird.

"Schon vor der Reform in Massachusetts hatte Massachusetts eine relativ niedrige Rate an Nichtversicherten (8, 4% im Jahr 2006 für Personen im Alter von 18 bis 64 Jahren), und das gilt nicht für viele andere Bundesstaaten", bemerkte Dr. Hanchate. Nach der Reform habe der Gesetzgeber von Massachusetts genau überwacht, wie die Kosten für die gleiche Art der Versorgung in Krankenhäusern gestiegen seien, und dass die Überwachung möglicherweise dazu beigetragen habe, die Kosten niedrig zu halten, sagte er.

Darüber hinaus sei es einfacher, Massachusetts mit den drei Kontrollstaaten oder den nordöstlichen Staaten zu vergleichen, in denen die Zahl der Menschen ohne Versicherung ähnlich sei wie in Massachusetts.

Die Studie ergab, dass die Gesamtkosten für Krankenhäuser für Schwarze (6, 2%) und Hispanics (11, 4%) in Massachusetts gestiegen sind, aber die Zahlen waren nicht groß genug, um die Gesamtkosten für den Staat zu ändern.

Die Studie hatte Einschränkungen, einschließlich der folgenden:

  • Patienten, die 24 Stunden oder weniger zur Beobachtung im Krankenhaus gehalten wurden, wurden nicht in diese Studie eingeschlossen.

  • Die Forscher hatten keinen Zugang zu den tatsächlich gezahlten Kosten, sondern nur zu den berechneten Kosten.

  • Die Forscher untersuchten nicht, ob oder wo der neu Versicherte eine Behandlung suchte, wenn nicht in einem Krankenhaus - dh einem Hausarzt.

Roger Stark, MD, Analyst für Gesundheitspolitik und Direktor des Center for Health Care am Washington Policy Center in Seattle, sagte, dass die Studie die Auswirkungen der Reform auf die Wartezeiten für die Pflege nicht gemessen habe, was bedeutet, dass sie nur einen Teil der Geschichte erzählt für Verbraucher.

"Ich denke, wir müssen [die Studie] relativieren", sagte Dr. Stark. "Ehrlich gesagt würde ich nicht erwarten, dass sich Krankenhausaufenthalte, Aufenthaltsdauer, Morbidität und Mortalität ändern - ich würde nicht erwarten, dass sich diese Zahlen ändern. Aber wir wissen, dass 2006 bis 2007, wenn ' Romneycare 'begann, wir wissen, dass die Wartezeiten, um zur Grundversorgung zu kommen, Hausärzte … ziemlich hoch gestiegen sind. "

Er sagte, obwohl die Studie interessant sei, sei noch unklar, was die Gesundheitsreform von Massachusetts für die Verbesserung oder Straffung der Versorgung der Bürger bedeuten werde.

"Aus dem gleichen Grund bin ich mir nicht sicher, ob wir [die Ergebnisse der Bostoner Forscherstudie] auf den Affordable Care Act anwenden können und sagen, dass es dem ganzen Land besser gehen wird", sagte er.

Wissenschaftliche Sitzungen der American Heart Association zur Qualitätssicherung und Ergebnisforschung (AHA QCOR) 2013. Abstract 105. Präsentiert am 16. Mai 2013.